Henrik von Eckermann: ‘Er zaten me een heleboel hongerige mannen op de...

Henrik von Eckermann: ‘Er zaten me een heleboel hongerige mannen op de hielen’

von Eckermann
Henrik von Eckermann - Mary Lou 194 CSI Salland 2016 © DigiShots

Net als vorig jaar wonnen de Zweed Henrik von Eckermann en zijn twaalfjarige merrie Mary Lou (v. Montendro) de wereldbekerwedstrijd (CSI5*) in Gotenburg, na een zinderende barrage.

Met elf naar de barrage

De wedstrijd van afgelopen weekend was de dertiende en laatste kwalificatiewedstrijd voor de wereldbekerfinale, die in april in Parijs verreden wordt. Sommige ruiters hadden nog wat puntjes nodig voor een finaleticket, dus er verschenen 33 hongerige combinaties aan de start van het 1.60m-parcours.

Elf combinaties bleven foutloos in de eerste ronde en namen het tegen elkaar op in de barrage. Toen von Eckermann en Mary Lou aan hun barrage begonnen, kon je in Scandinavium een speld horen vallen. Toen de Zweed finishte in 36,89 seconden ging het dak eraf.

Von Eckermann: ‘Mary Lou is in topvorm’

‘Toen ik het grondplan van de barrage zag, wist ik dat het een parcours voor mijn paard was. Ze is de laatste tijd geweldig in vorm, dus ik ging met veel vertrouwen de ring in,’ zegt Eckermann. ‘Ik wist wel dat ik op de hielen werd gezeten door een aantal hongerige mannen, dus ik was er niet zeker van dat ik snel genoeg was geweest.’

Von Eckermann gaat als klassementsleider naar de finale in Parijs, maar hij blijft realistisch. ‘Het is nog een lange weg naar Parijs en er kunnen zo veel dingen verkeerd gaan. Vorig jaar in Omaha eindigde ik derde en ik hoop dat ik het niet slechter doe dan dat.’

Whitaker: ‘Tijd dat ik eens een WB-finale win!’

Oliver Philippaerts en de twaalfjarige merrie H&M Legend of Love (v. Landzauber) startten als laatste in de barrage en kwamen nog het dichtste bij de tijd van de winnaar: 37,42 seconden. ‘Mijn laatste wedstrijd in Gotenburg was niet zo aangenaam,’ zegt Philippaerts, refererend aan de blessure die hij tijdens het EK opliep. Hij is goed hersteld en blij met zijn tweede plek. ‘Het is super om weer in topvorm te zijn. Nu dat ik gekwalificeerd ben voor Parijs, moet ik mijn plannen aanpassen. Ik had niet gedacht dat ik het zou halen. Maar nu wil ik ervoor gaan!’

Broer Nicola en zijn elfjarige ruin H&M Harley vd Bisschop (v. Dulf van den Bisschop) werden vierde, na de Brit Michael Whitaker en zijn JB’s Hot Stuff (v. Locarno). Whitaker heeft al meer dan twintig wereldbekerfinales op zijn palmares staan, en mag nu ook weer naar Parijs. ‘Het wordt tijd dat ik dan eens win!’, zegt de Britse springlegende.

Bron: World of Showjumping

Reacties