Springruiter Kevin Thornton geschorst vanwege mishandeling

Springruiter Kevin Thornton geschorst vanwege mishandeling

Springruiter Kevin Thornton is voor vier maanden geschorst vanwege zijn gedrag voorafgaand aan de dood van zijn paard Flogas Sunset Cruise tijdens een wedstrijd in Frankrijk vorig jaar. De FEI achtte de Ier schuldig aan mishandeling.

De internationale hippische sportbond vindt dat Thornton de grenzen van wat acceptabel is ruimschoots heeft overschreden. De bond concludeert dat Flogas Sunset Cruise buitensporig is geslagen met een zweep en ‘zeker vaker’ dan de drie keer die Thornton beweert.

Renbaan

Het tribunaal van de FEI onderzocht het voorval, dat plaatsvond in het Hippodrome in Cagnes-sur-Mer aan de Cote d’Azur. Getuigen zeggen dat Thornton met de hengst over de renbaan galoppeerde en hem sloeg met een zweep. Daarna zakte het paard in elkaar en overleed.

Acht getuigen waren bekend met de ruitersport en wisten dat de grens werd overschreven, aldus de FEI. ‘Alle getuigen zagen dat de ruiter zijn paard op een gewelddadige manier sloeg en dat dit aanhield toen hij allang had moeten stoppen,’ staat in een verklaring. ‘Het slaan met de zweep maakte zoveel geluid dat de andere paarden er bang van werden. Thornton was boos en gefrustreerd en reageerde zijn woede af op het paard.’

Niet lastig

De ruiter verklaarde zelf dat Flogas Sunset Cruise weliswaar ‘gevoelig was, maar niet lastig’. Hij zou de hengst slechts twee keer op zijn achterste hebben geraakt. Daarna zou zijn  paard onbestuurbaar zijn geworden waarna hij hem nog eenmaal een tik gaf.

Thornton beweert dat hij alleen met zijn zweep zwaaide als waarschuwing, en dat getuigen dat wellicht hebben aangezien voor slaan. ‘Hij wilde de controle niet nogmaals verliezen. Hij was overvallen door de eerste reactie van zijn paard en hem nog een keer slaan, zou dus niet logisch zijn.’

Volgens de verklaring van Thornton was er ook geen reden om boos te zijn.

Boete

De ruiter krijgt naast de schorsing ook een boete van 5.000 Zwitserse francs (ruim 4.500 euro).

De FEI doet geen uitspraak over het aandeel van Thornton in de dood van het paard. De ruiter zelf zei vlak na het overlijden van Flogas Sunset Cruise dat hij ‘gebroken’ was. ‘Het is hartverscheurend om een paard te zien sterven.’

De Ierse springruiter heeft 21 dagen de tijd om in beroep te gaan tegen de beslissing van de FEI.

Bron: horseandhound.co.uk

Foto: Remco Veurink

Reacties