Tags Posts tagged with "Sociaal"

Sociaal

kudde agressief gedrag paarden

Paardeneigenaren vinden het vaak belangrijk dat hun paard gezelschap heeft. Maar letten ze ook voldoende op de samenstelling van de kudde? Die blijkt van grote invloed op het gedrag.

Onderzoekers brachten in kaart wat de invloed van de samenstelling van een kudde is op het gedrag en het welzijn van paarden. De resultaten werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Animals.

Heel sociaal

“Van nature zijn paarden heel sociale dieren, ze hebben een groep nodig om te kunnen overleven” benadrukken wetenschappers Hrefna Sigurjónsdóttir en Hans Haraldsson van de universiteit van IJsland.
Vanwege dat sociale karakter van paarden hebben ze behoefte aan interactie, binding en en aan de mogelijkheid om van elkaar te leren.

De twee onderzoekers bestudeerden zo’n twintig groepen van in totaal 426 IJslandse paarden. Ze hielden rekening met de grootte van de groep, hoeveel ruimte ze hadden, of het ging om hengsten, merries of ruinen, het aantal jonge paarden en de stabiliteit van de groep.

Ze keken ook naar de seizoenen en of de paarden werden bijgevoerd.

Zoals in de natuur

De onderzoekers concludeerden dat er het minste sprake was van agressie wanneer de samenstelling van een groep was zoals die in de natuur is. Dus met de aanwezigheid van zowel merries met hun veulens als hengsten.

Een hoog aantal mannelijke dieren lijdt vaak tot agressief gedrag, maar niet wanneer er hengsten in de groep worden gehouden.

Ook in de groepen zonder hengst, bleek dat in de groepen waarin ook veulens stonden, minder sprake was van agressie. Ook stabiliteit bleek een belangrijke gunstige factor.

Groter risico

Sommige combinaties geven een groter risico op agressie. De meeste agressie kwam voor in een groep jaarlingen die niet aan elkaar verwant waren. In groepen met veel jonge paarden werd veel gekrauwd, wat erop wijst dat ze bezig waren onderlinge verbanden te smeden. Dat bleek later, toen er minder werd gekrauwd, maar sommige paarden duidelijk een voorkeur voor elkaar hadden.

“Paardeneigenaren zouden langer stil moeten staan bij de samenstelling van de kuddes,” vinden de onderzoekers. “Ze zouden ook moeten proberen de samenstelling zo stabiel mogelijk te houden.”

Status behouden

Oudere paarden blijken overigens vaker agressief gedrag te vertonen dan jonge paarden, maar gedragen zich ook vaker onderdanig. “Het lijkt erop dat ze een bepaalde status proberen te behouden en daardoor ook weer agressie van andere dieren opwekken.”

Agressief gedrag is ook afhankelijk van de seizoenen. In de herfst is er minder sprake van en in de winter het meest.

Bijvoeren leidt, bijna vanzelfsprekend, ook tot agressief gedrag.

Bron: Horsetalk.co.nz

Foto: archief

0 1478

Kunnen hengsten op een sociale manier met elkaar gestald worden? Volgens Zwitserse onderzoekers is het antwoord simpel: ‘ja’. Tijdens een onderzoek op een grote Nationale stoeterij bleek dat onderling sociaal contact tussen hengsten een positief effect heeft op het gedrag.

‘Sociale isolatie is slecht voor het paardenwelzijn, en dat betekent ook voor hengsten. Het kan leiden tot stereotypisch gedrag en agressie jegens mensen,’ aldus een woordvoerder. ‘Wij vinden het dan ook belangrijk om manieren te vinden om de leefomgeving van dekhengsten te verbeteren, zonder dat zij extra risico lopen op verwondingen of andere paarden -of mensen- letsel toebrengen.

Hengsten gaan overwegend positief met elkaar om

Tijdens de studie werden zestien Franches-Montagnes dekhengsten in twee verschillende types leefomgeving gehuisvest. In één van deze situaties konden de paarden elkaar door het traliewerk van een ‘isolatiestal’ zien, waarbij de spijlen 5 centimeter uit elkaar stonden. Hierdoor was direct fysiek contact nauwelijks mogelijk. In een ‘sociale stal’ werd een opening van circa 30 centimeter geplaatst, zodat de paarden uitvoerig konden neuzen. In deze laatstgenoemde stal werd nog een onderverdeling gemaakt: één situatie waarbij de paarden zich konden isoleren van het buurpaard, en een situatie waarbij dit niet mogelijk was.

Ieder paard behield hetzelfde buurpaard tijdens het experiment. De paarden verbleven steeds gedurende drie weken lang in een stal. De onderzoekers hielden de dieren hierbij 24 uur per dag in de gaten en onderzochten de hengsten dagelijks op verwondingen. Uit de resultaten bleek dat de paarden een gemiddelde van 51 minuten per dag aan sociaal contact besteden in de ‘sociale stal’, tegenover slechts 5 minuten sociaal contact in de isolatiestal. Tijdens deze spaarzame vijf minuten contact in de isolatiestal, verliepen gemiddeld vier van de vijf minuten positief en op een rustige manier. In de sociale stal onderhielden de hengsten 37 van de 51 minuten een positief en speels contact. Tijdens het onderzoek bleken de verwondingen minimaal, met slechts enkele kleine schaafplekken. Het meeste kleine letsel werd toegebracht boven de ogen, omdat de paarden tijdens het neuzen soms schrokken en het hoofd tegen het traliewerk stoten.

Succes

‘Ons onderzoek was een succes. Vandaag de dag worden meer dan 40 Franches-Montagnes dekhengsten in sociale stallen gehouden. Hierbij zijn nog nooit ernstige verwondingen voorgekomen. Door het onderlinge contact tussen soortgenoten kan het leven van een (dek)hengst drastisch worden verrijkt. Hoewel we ons tijdens deze studie louter op hengsten hebben gericht, kan dit uiteraard ook gelden voor merries en hengsten. Hierbij moet wel een oplossing gevonden worden voor zelftoegebrachte verwondingen wegens het hoofdstoten tegen de tralies. De meeste hengsten in het wild spelen vooral met elkaar om kracht en ervaring op te bouwen voor wanneer zij een kudde moeten beschermen. De meeste negatieve interacties bestaan slechts uit dreigementen. Daadwerkelijke agressie en hieruit voortkomende ernstige verwondingen komen slechts zelden voor.’

Klik hier voor foto’s van het onderzoek.

Bron: Hoefslag/TheHorse

Foto: Remco Veurink

0 1268

De intelligentie van paarden is onderschat, aldus een Duitse onderzoeker na een experiment rond de sociale vaardigheden van paarden. Volgens het onderzoek kan een ouder paard een jonger paard nieuwe dingen leren. Voorheen gingen wetenschappers er vanuit dat paarden niet in staat waren om op een sociale manier dingen van elkaar te leren. De sociale leertheorie werd altijd ingeschat als een teken van hogere intelligentie en daarom werd de intelligentie van paarden lager ingeschat.

Misvatting

De studie van de Duitse wetenschapper Krüger schijnt echter een ander licht op deze mogelijke misvatting. Krüger verdeelde 25 paarden in vijf groepen en gaf hen een zogenaamde voerdoos die zij moesten leren bedienen. Dit zouden zij moeten oppikken door het truukje af te kijken van een ander paard uit de groep. Om de doos te openen moest een paard aan een touw trekken, dat een lade met voer opende. Paarden met een gemiddelde dominantie en leeftijd werden uitgekozen als de voorbeeldpaarden. De paarden die jonger waren en lager in rang stonden dan het voorbeeldpaard, pakten de oefening sneller op dan de oudere paarden die hoger in rang stonden. Tien van de veertien jongere paarden leerde het truukje tegenover slechts twee van de oudere paarden.

Om er zeker van te zijn dat de paarden het niet gewoon zelf al doorhadden werd er ook een controle-experiment uitgevoerd. Daarbij zagen veertien paarden dat er voer in de doos werd gedaan, maar zij kregen niet te zien hoe een paard deze vervolgens opende. Slechts twee paarden wisten het voer te benaderen.

Conclusie

Daarom concludeert Krüger dat de intelligentie van paarden, en waarschijnlijk van meerdere soorten dieren, serieus onderschat is. Jongere paarden volgen het voorbeeld van oudere en meer ervaren dieren, maar oudere paarden nemen niet snel het voorbeeld van jongere soortgenoten aan. Volgens Krüger is dit simpel te verklaren: Oudere paarden hebben al geleerd wat voor eten veilig is, dus nemen zij geen risico’s. Jongere paarden maken misschien fouten en daarom zal het oudere paard niet snel hun voorbeeld volgen. Deze studie zou tevens betekenen dat het inderdaad handig is voor de mens om een ouder paard in te zetten wanneer men een jong paard vertrouwd wil maken met een nieuwe situatie.

Hoefslag/Horsetalk

Volg ons!

0FansLike
0VolgersVolg
0VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer