Tags Posts tagged with "beloning"

beloning

welsh show hengst gewicht

Tijdens de showrubrieken van een evenement in het oosten van Engeland worden prijzen uitgereikt voor paarden met een gezond gewicht. Deze speciale prijzen moeten het eigenaren het belang van een goede conditie bijbrengen.

De prijzen zijn een initiatief van onderzoeker Tamzin Furtado. Zij werkt onder meer samen met verschillende dierenartsen. De prijzen zijn komend weekend beschikbaar bij het Foxes Competition Centre, voor zeven rubrieken waarbij paarden aan de hand worden geshowd.

Overgewicht

Furtado schreef onlangs een scriptie over overgewicht bij paarden en de rol van de eigenaren daarin. Ze concludeerde onder meer dat paardeneigenaren het lastig vinden om te bepalen wat een gezond gewicht voor hun paard is.

“Paarden en pony’s die tijdens shows duidelijk te zwaar zijn, worden doorgaans juist om gelauwerd om hun conditie,” vertelt ze. “Daar zou ik graag verandering in brengen. Juist paarden die wat minder vol zijn krijgen daarvoor nu een extra beloning.”

Bewustzijn vergroten

De rubrieken waarin de speciale prijzen worden uitgereikt, verlopen verder zoals normaal. Een dierenarts kijkt echter mee om te bepalen welke paarden beloond worden met een extra rozet voor het gezondste gewicht.

Furtado hoort voornamelijk enthousiaste reacties op het initiatief. “We willen uiteindelijk alleen het bewustzijn bij paardeneigenaren vergroten. Dit lijkt me een mooi begin.”

Bron: Horse & Hound

Foto: Hoefslag

Wout Liezen met één van zijn merries, niet de mishandelde merrie foto: Het Showpaard

De merrie die bruut mishandeld is, liep in de wei van de bekende menpaard- en tuigpaardliefhebber Wout Liezen, die naam maakte als sponsor van diverse paardenevenementen.

Flinke jaap

Bij Liezen buitelen woede en machteloosheid over elkaar heen na de ontdekking dat de merrie Charming slachtoffer werd van dierenmishandeling. “Toen ik ’s ochtends het weiland in kwam, ontdekte ik een ‘flinke jaap’ aan de achterkant van het paard. Zo’n veertig centimeter lang en zes centimeter diep, ik heb direct de politie en de dierenarts gebeld. Hier is een maniak aan het werk geweest”, zegt de scheepswerf-eigenaar uit Wanneperveen die een enorme liefhebber is van menpaarden maar vooral van tuigpaarden.

Dierenarts

De merrie heeft pijnstillers en ontstekingsremmers gekregen en staat nu onder behandeling van een dierenarts. Deze komt haar om de twee dagen controleren. Liezen legt uit dat de dierenarts ervoor gekozen heeft, de wond niet te hechten maar om het van binnenuit dicht te laten groeien. “Als het wordt gehecht, is er een kans dat het binnenin gaat ontsteken. Dat willen wij natuurlijk niet hebben.”

Veel verontwaardiging

Liezen ontving na de mishandeling veel reacties uit het dorp én uit de paardenwereld. “Het heeft tot enorme maatschappelijke verontwaardiging geleid, met name op Facebook.” Volgens hem zijn er geen signalen dat de ‘gek’ na de mishandeling ook ergens anders heeft toegeslagen.
De mishandeling in Wanneperveen moet zijn gebeurd tussen zaterdag 16 juni rond 16.30 uur en zondag 17 juni rond 11.30 uur. Hij deed na de ontdekking aangifte bij de politie. “De collega’s van de dierenpolitie hebben dit in onderzoek”, aldus een woordvoerder van de politie Oost-Nederland.

Duizend euro beloning

De politie heeft na de aangifte buurtonderzoek gedaan en een oproep op sociale media geplaatst, maar dit heeft nog niet geleid naar de dader. Omwonenden hebben weinig gezien. “Wij hopen dat mensen zich nog melden”, wenst ook de politievoorlichter. Wout Liezen looft duizend euro uit voor de gouden tip die leidt naar de aanhouding van de dader(s) die de merrie zo toetakelden. “Die machteloosheid is vreselijk”, zegt hij. “Je kunt niks doen om de paarden te beschermen. Binnen zetten in de zomer is geen optie.”

Bron: De Stentor

Foto: Wout Liezen met één van zijn merries, niet de mishandelde merrie.

Menig ruiter trakteert zijn paard dagelijks op een appel, wortel of paardensnoepje, terwijl anderen weer zeggen dat ze slechts met uitzondering hun paard verwennen met kant en klare ‘fabrieks’traktaties of ze geven wel eens een pepermuntje of suikerklontje. Er zijn er ook die beweren nooit of zelden enige vorm van traktatie te geven.

Hoe, wanneer en waarom?

Voor paarden heeft voedsel een grote beloningswaarde. Hoe lekkerder, hoe hoger de beloningswaarde. Beloon jij je paard bij het braaf blijven staan als je erop stapt, of juist pas na het gedane werk? Is het een gewoonte meteen bij aankomst op stal, op de poetsplaats of voor je naar huis vertrekt? Braaf blijven staan bij de smid of tijdens het invlechten? Trailer laden? Gaat je paard al uit zijn dak als je hand richting jaszak gaat? Dan zijn er nog de hele brutale die meteen richting jaszak happen als ze de kans krijgen.  Belonen met voedsel blijkt in de praktijk juist ook vaak een doeltreffende aanpak. Voedsel is voor paarden naast een beloningswaarde ook iets waarmee je de rangorde kunt beïnvloeden. Als je op een goede manier beloont met voer benadruk je op een vriendelijke manier je leiderschap. Hoe, wanneer en waarom dan ook: het is misschien goed eens stil te staan bij de volgende punten.

Suiker

Zetmeel en suiker zijn een groot onderdeel van snoep en omdat dit veel energie levert, is het aan te raden hier niet al te veel van te geven. De energie uit het snoep is net zo goed een dikmaker.
Groente en/of fruit wordt ook vaak gebruikt als beloning en traktatie. Fruit is rijk aan suiker, fructose, die heel snel wordt opgenomen in het bloed en een relatief grote stijging van de bloedsuikerspiegel geeft. Teveel aan suikers kan onder andere (gas-)koliek en hoefbevangenheid veroorzaken. Omdat een een deel van de suikers al in de maag wordt verwerkt, waardoor de pH waarde daalt, is de kans op een maagzweer groter. Het is dus beter geen fruit aan paarden te geven die een maagzweer of hoefbevangenheid hebben of hebben gehad of paarden die insuline resistent zijn. Een wortel is dan een veel beter alternatief.

Snoepjes

Paardensnoepjes hebben een speciale kleur, smaak of geur en een handig formaat en langer houdbaar. Sommige snoepjes bestaan voornamelijk uit tarwe- en/of maismeel, met al dan niet kunstmatige, geur-, kleur- en smaakstoffen die meestal geen kwaad kunnen mits met mate gebruikt. Er zijn er ook die hoofdzakelijk kruiden en luzerne bevatten. Wil je geen kunstmatige stoffen gebruiken, zijn er ook geheel natuurlijke producten te koop.
De snoepjes (brokjes) op basis van hooi en luzerne zijn geschikt als een gezonde beloning. Let wel: eventuele toevoegingen kunnen alsnog leiden tot een hoog suikergehalte dus het is aan te raden dit te controleren.

Bedel-gedrag

Je paard vindt het natuurlijk fijn om af en toe een tussendoortje of beloning te krijgen,  maar snoep is zeker geen noodzaak. Gebruik van snoep kan zelfs een nadeel worden in de vorm van opdringerig gedrag en dit kan niet ongevaarlijk zijn. Schoppen, schrapen of rondjes draaien in de stal zijn vaak een teken van ongeduld en/of vragen om iets lekkers. Er zijn ook paarden die bijterig worden als ze uit de hand worden gevoerd. Trek je hand nooit terug want hierdoor stimuleer je het bedel-gedrag en heb je meer kans op een verwend paard. Beter is uit een emmer en maak kleinere stukjes van de appel (best is klokhuis eruit in verband met de pitjes).

Fruit en groenten zijn altijd nog de betere keuze boven een suikerklontje of snoepje. Buiten het in de basis goed zijnde rantsoen met voldoende ruwvoer geldt: wees matig met beloningen en extraatjes. Af te raden/minder aan te bevelen zijn tomaten, aardappels, uien, koolsoorten en spruitjes.

Darmen

Een niet onbelangrijke reden reden om niet teveel laten snoepen, is om de gevoelige balans in het darmkanaal en dus de goede darmfunctie niet te verstoren. En die verstoring gaat soms makkelijker dan gedacht, vooral door het voeren van niet dagelijkse dingen. Overdaad schaadt en kan leiden tot slapte of zelfs koliek. Suiker, en dat geldt ook voor krachtvoer, zorgt voor snelle energie maar ook voor een bloedsuikerdip (moe en slap) en dat is niet wenselijk.

Belonen geeft ook de ruiter een gevoel van voldoening om zo zijn paard te bedanken en voor gezonde paarden geldt dan ook dat af en toe een pepermuntje, suikerklontje of snoepje heus niet direct schadelijk is. De hoeveelheid kan het best klein zijn en de meeste paarden hebben deze extra calorieën echt niet nodig. Wist je trouwens dat chocola ingrediënten bevat die op de dopinglijst staan? Slobber met wortel en appel is ook een lekkernij maar er wordt aangeraden dit niet vaker dan 1 à 2 keer per week te geven.

Er zijn nog genoeg alternatieven die we kunnen bedenken die het paard ook als beloning zal ervaren zoals een heerlijke poetsbeurt, ontspannen buitenrit of wandeling en zelfs rust geven is een goede beloningsvorm. Niet elke beloning hoeft dus door de maag te gaan !

Bron: Voervergelijk/Paardnatuurlijk/Hoefslag

Foto: Remco Veurink

 

0 785
zomer
foto: Jennifer-Fotografie

Voormalig kampioen op de renbaan, Woolfall Treasure, werd afgelopen vrijdag dood in zijn wei gevonden op Kamnal Manor Stables, ten zuidoosten van Londen. Hij bleek in zijn hoofd te zijn geschoten, recht tussen zijn ogen. De eigenaresse looft 3000 pond uit aan degene die de gouden tip heeft die naar de moordenaar leidt. ‘Iemand moet iets weten’, zegt ze. ‘Onze weilanden liggen niet naast de weg, je kunt er alleen via een zandpad komen. Wie dit gedaan heeft, deed het expres.’ Het pistool dat gebruikt is, blijkt een illegaal handwapen te zijn.

De elfjarige volbloed, die acht races won voordat hij drie jaar geleden met pensioen ging, was net hersteld van een blessure en mocht pas voor de tweede dag weer het land op.

‘Dit is werkelijk gruwelijk. Woolfall Treasure was een fantastisch paard’, aldus de stalmanager. ‘We zijn allemaal diep geraakt door zijn dood.’ Aanstaande zaterdag is er een herdenkingsdienst voor het paard.

Bron: Horseandhound

Foto: Jennifer-Fotografie

0 179

Er staan nog gewoon paarden op het Imperial Farms Equestrian Center in Palmetto, de stal waar een week geleden het internationale springpaard Phedras de Blondel (SF, v. Fetiche du Pas) op brute wijze gedood en geslacht werd. Inmiddels zijn er camera’s opgehangen, met dag en nacht zicht op de stallen. En dat is nog maar het begin van de beveiliging. ‘Er komt een laser licht, zodat niemand de stal binnen kan komen zonder het alarm te laten afgaan’, vertelt eigenaar Steve Stephens.

Sinds de moord op de twaalfjarige internationale springer is er meer dan 50.000 dollar beloning uitgeloofd voor de gouden tip die leidt naar de dader(s). ‘Iemand moet er meer vanaf weten’, is Stephens overtuigd. ‘En als de beloning maar groot genoeg is, dan wordt de verleiding vanzelf groot genoeg om te praten.’

Stephens is niet de enige die denkt dat juist dit paard gedood is, vanwege zijn grootte. De dader zal zich er niet van bewust zijn geweest dat de waarde van het paard meer dan 200.000 dollar was. Het dier was echter niet verzekerd. ‘Daar zijn we in zekere zin wel blij om’, aldus Stephens. ‘Nu kan niemand ons ervan beschuldigen dat we zelf de hand gehad hebben in dit vreselijke verhaal.’

WFLA.com/Hoefslag

Foto: Remco Veurink

 

0 210
Foto: Remco Veurink

Star Trek acteur William Shatner, ook een fanatiek ruiter, is een van de mensen die een beloning uitloven voor aanwijzingen die lijden naar de dader van de afschuwelijke dood van het Franse springpaard Phedras De Blondel. In totaal bedraagt de beloning nu zo’n 30.000 dollar. De twaalfjarige ruin werd afgelopen zondag uit zijn stal geleid en in de wei geslacht. Het kadaver miste vier benen en delen van het lijf. De politie denkt dat het dier gedood werd vanwege het vlees.

Phedras De Blondel (v. Fetich du Pas) was enkele dagen tevoren gekocht door de Amerikaanse amazone Debbie Stephens en haar man Steve, Olympisch parcoursbouwer. Ze hadden het paard nog maar drie dag op stal nadat het de quarantainebox vanuit vliegveld Miami verlaten had. Het echtpaar zou 18.000 dollar bijdragen aan de beloning.

‘Het paard is niet door een amateur afgemaakt en in stukken gesneden. Het was een professionele slager, die precies wist hoe hij het dier moest ontleden’, vertelde Mr. Stephens aan de pers. De politie denkt dat het de dader puur om het vlees te doen was, omdat het een groot paard was. Paardenvlees kopen of verkopen is verboden in Florida, waar zich de stal van de Stephensens bevindt.

‘Zoiets hebben we nog nooit eerder meegemaakt’, aldus de politie. ‘Hier in de buurt is wel gedoe met een slachthuis, maar dat is iets anders dan dit.

De laatste wedstrijd van Phedras De Blondel was met de Franse ruiter Christian Hermon. Op deze CSI2* in Auvers eindigde hij als veertiende.

Horseandhound/Hoefslag

Foto: Remco Veurink

De metamorfose van edele dieren in een mooie zomervacht naar paarden met lange haren en een woest uiterlijk is in volle gang. Voor vele eigenaren betekent dit dat de tijd is aangebroken hun paarden te scheren. Maar wat te doen als je die winterjas niet uit krijgt, omdat je paard doodsbenauwd is voor het scheerapparaat?

Met de TRT-methode van paardengedragsspecialist Tristan Tucker kun je ieder paard leren met elke vorm van angst om te gaan, dus ook met angst voor het scheerapparaat. De methode ontwikkelt het zelfbewustzijn en zelfvertrouwen van het paard en is er op gebaseerd dat paarden leren hoe zij zichzelf lichamelijk moeten ontspannen, zodat ze ook mentaal kunnen ontspannen.

Controle over de benen

Om dit voor elkaar te krijgen, moet je volgens Tristan twee stappen nemen. Ten eerste moet je controle over de benen krijgen en ga je aan de slag met oefeningen aan de hand. Bij deze stap kan het scheerapparaat dus nog even in de kast blijven liggen. Wel heb je hiervoor een touwhalster nodig met een lang halstertouw van wel 3 meter lang. Een touwhalster geeft op de juiste punten de goede hoeveelheid druk, waardoor de hulpen nauwkeuriger gegeven kunnen worden.

Als je controle heb over de voeten, heb je controle over het lichaam.

Bij deze eerste stap is het de bedoeling dat je je paard leert om op een juiste manier te buigen in zijn lichaam en zijn achter- en voorbenen op een goede manier te plaatsen voor meer balans en stabiliteit. Het is een houding waarin een paard lichamelijk moet ontspannen, wat automatisch effect heeft op zijn mentale gesteldheid.

Paard controleert situatie

Nu je je paard een houding hebt aangeleerd waarin hij kan ontspannen, ga je hem leren dat hij deze houding moet aannemen als hij iets eng vindt. Dit is stap twee. In dit geval is dat het scheerapparaat, waarbij je te maken hebt met geluid en aanraking. Volgens Tristan moet je je paard eerst leren om met deze triggers los van elkaar om te kunnen gaan. Begin bijvoorbeeld eerst met aanraking. Je kunt hiervoor verschillende attributen gebruiken, maar Tristan gebruikt meestal een zweep met een plastic zak er aan vastgeknoopt. Het is de bedoeling dat je paard ontspant als hij druk ervaart. In dit geval komt die druk van de zweep met de plastic zak. Nu zal je paard in eerste instantie misschien willen wegrennen als je in de buurt komt met de plastic zak. Je paard zal rondjes om je heen gaan rennen, omdat je hem natuurlijk wel vasthoudt. Een veelgemaakte fout volgens Tristan is dat veel ruiters op zo’n moment de druk wegnemen. Je paard wordt dan namelijk in zijn vluchtreactie bevestigd. Doordat hij wegrende, ging de druk weg. Je moet dus de druk aanhouden, totdat je paard vaart mindert of zelfs helemaal stopt met wegrennen. Op zo’n moment haal je de zweep met de plastic zak weg en leert je paard dat wegrennen niet het juiste antwoord was op jouw vraag.

Druk weghalen, druk opvoeren

Je herhaalt dit principe, waarbij je probeert om de druk op te voeren en zodra je paard een reactie geeft die haaks staat op vluchtgedrag, beloon je hem door de druk weg te halen. In het begin is dit dat hij niet voor de plastic zak wegrent en uiteindelijk dat hij zich lichamelijk meer ontspant als er druk komt. Deze ontspanning kan zijn dat hij uitademt of zelfs zijn hoofd iets laat zakken. Op een gegeven moment leert je paard dat hij zelf de situatie in de hand heeft. Na een tijdje staat hij relaxed en kun je hem overal aanraken met de plastic zak. Dit is een oefening waar je wel een paar dagen voor nodig hebt.

Naast aanraking heeft scheren ook te maken met geluid. Om dit te oefenen doe je hetzelfde als met de plastic zak, maar dan met iets dat geluid maakt, bijvoorbeeld een rateltje. In een speelgoedwinkel vind je genoeg attributen die een vreemd geluid maken. Eerst zal je paard weer weg willen rennen omdat hij het geluid hoort. Zodra je paard weer enigszins ontspant, stop je met het maken van het geluid. Na een tijdje zal je paard met zijn hoofd relaxed omlaag blijven staan, ondanks dat het geluid blijft. Oefen ook dit een aantal dagen.

Leer je paard zelf controle te krijgen over de situatie.

Blijf stap één herhalen en oefenen. Maak gebruik van een oefenruimte in de vorm van een rijbaan met omheining. Sluit je paard niet op in een kleine ruimte. Dit voert de druk alleen maar op en laat je paard niet de keus de situatie zelf in de hand te krijgen.

En nu: scheren

Gaan de stappen een en twee goed dan kun je aan de gang met het scheerapparaat. Zorg er voor dat je een goed werkend apparaat hebt, het liefst eentje zonder snoer. Want ook het scheren kun je oefenen in de rijbaan. Zet in ieder geval je paard niet vast, want dat geeft extra druk en dus spanning.

Scheren-scheerapparaatZet het apparaat aan en zodra je paard het hoofd laat zakken, zet je het meteen weer uit. Dit herhaal je een paar keer en ook steeds sneller achter elkaar, totdat het apparaat aan kan blijven staan en je paard nog steeds ontspannen staat. Nu ga je met het scheerapparaat, dat uit staat, je paard aanraken. Ontspant je paard zich, haal je het apparaat weer weg. Totdat je je paard met het scheerapparaat overal kunt aanraken. Vervolgens zet je het apparaat aan en raak je je paard aan. Begin met scheren net achter het schouderblad, nog niet te dicht bij het hoofd of achterbenen.

Het is volgens Tristan een veelgemaakte fout dat ruiters, als ze de kans krijgen, proberen om hun paard zo snel en veel mogelijk in één keer te scheren. Het is de bedoeling dat je je paard juist beloont als hij ontspannen blijft staan en dus haal je dan het scheerapparaat weg. Je paard wordt dan bevestigd in dat hij zichzelf lichamelijk moet ontspannen, waardoor uiteindelijk het scheren geen probleem meer is.

Do’s en don’ts

* Scheer niet met meer dan één persoon tegelijk. Je paard let dan ook op de ‘druk’ van de andere persoon. Je paard moet zich alleen op jou kunnen richten.
* Zet je paard niet vast, dit kan druk met zich mee brengen. Als je paard beweegt en merkt dat hij vast zit, kan hij daar op reageren in plaats van op het scheerapparaat.
* Geef je paard geen kalmeringsmiddel. Je paard leert er niets van en het kan alleen maar onverwachte reacties geven.
* Zorg voor een goed werkend scheerapparaat.

Tekst: Carlijn de Boer

Foto: Janine Verschure

0 346

De Humane Society of Utah (HSU) biedt een beloning van 3000 dollar voor informatie die leidt tot de aanhouding en veroordeling van degenen die schuldig zijn aan het doodschieten van een in het wild levende hengst. De veertienjarige palomino werd gedood door een klein kaliber geweer in het westen van Delta in de staat Utah.

De HSU hoopt dat de beloning ervoor zorgt dat dit soort praktijken een halt toegeroepen wordt. ‘We zetten ons in om dierenleed tegen te gaan, waaronder ook het onnodig doden van dit paard’, vertelt de directeur van de HSU. ‘Onze missie is mensen respect bij te brengen voor dieren. Dit soort geweldplegingen kunnen we niet toestaan.’ De organisatie maakt zich daarnaast sterk voor wetgeving die het welzijn van dieren bevordert.

Degene met de gouden tip die leidt naar de dader(s) mag ook anoniem blijven als hij dat wil.

Horsetalk/Hoefslag

Foto: Jessica Pijlman/Made by Jessy

0 161

Mooi initiatief van de Amerikaanse megasponsor en concoursdirecteur Mark Bellissimo. Tijdens een aantal belangrijke wedstrijden in de Verenigde Staten, waaronder die op het Tryon International Equestrian Center op Palm Beach Equestrian Center, worden de grooms in het zonnetje gezet. De verzorger van het paard dat de Grand Prix wint waarin een totaal prijzengeld van meer dan 25.000 dollar te verdienen valt, krijgt een premie van 500 dollar. Uiteraard wordt hij of zij ook met naam en toenaam genoemd in de berichtgeving over de betreffende wedstrijd. Ook een foto van paard en groom mag niet ontbreken.

Belissimo vindt dat grooms de onzichtbare helden achter de schermen zijn. ‘Zij verdienen het om beloond te worden voor hun harde werken, passie en inzet, voor hun ruiters, hun paarden en de sport.’

De Amerikaanse geldschieter heeft meer plannen waar het grooms betreft: een groom-klassement waarin het prijzengeld van de paarden die de grooms onder zijn of haar hoede heeft zichtbaar wordt, waarna de top nummers één, twee en drie respectievelijk 3000, 2000 en 1000 dollar mogen opstrijken. Ook zet hij zich in om een nationaal trainingsprogramma voor grooms op te zetten, in samenwerking met Isothermal Community College.

Chronofhorse/Hoefslag

Foto: Remco Veurink

0 907

Sommige dieren doen bijna alles voor lekkers. Zo kent iedereen wel een paard dat schooit en zelfs niet schroomt om zijn tanden in de mens te zetten. Men denkt vaak dat belonen met voer dit soort problemen heeft veroorzaakt.

De praktijk heeft inmiddels laten zien dat werken met voer bij alle diersoorten wel degelijk trefzekere resultaten geeft.

De trainer moet zich bewust zijn van de leerprincipes: de manier waarop een dier leert. Zo mag het voer nooit gegeven worden als het dier erom vraagt want dan wordt zijn ‘vraaggedrag’ beloond met mogelijk bovengenoemde problemen als gevolg.

Het belonen met voer valt onder de primaire bekrachtigers (primaire beloning). We noemen het ‘primair’ omdat geen enkel dier hoeft te leren dat voer lekker is. Gedrag – gewenst maar ook ongewenst gedrag! – dat bekrachtigd (beloond) wordt met favoriet voer zal in de toekomst vaker worden uitgevoerd. Dat een grazer zoals een paard, minder graag werkt voor voer dan een roofdier zoals de hond, is een misverstand. Ondanks dat paarden in de natuur nauwelijks iets hoeven te doen voor hun voer omdat ze er letterlijk op lopen, zijn ze toch bijna allemaal bereid te werken voor extraatjes zoals appel, wortel, brokjes enz. Voor wie dit betwijfelt: geef je paard eens wat lekkers na goed gedrag; vertoont hij dat gewenste gedrag vaker dan heeft dus dat lekkers als bekrachtiger gewerkt. Maar stel nu dat een paard al schooiert en bijt, kunnen we dan voer als bekrachtiger gebruiken om het probleemgedrag op te lossen? Het volgende praktijkverhaal laat zien dat het kan.

Agressie

Onlangs kreeg ik een venijnig happende Shetlander in de praktijk. Zodra er mensen in zijn buurt kwamen, probeerde hij weg te lopen, maar als ze voer bij zich hadden, liet hij zich benaderen om vervolgens gericht naar de hand met het lekkers erin te bijten. Onbewust en ongewild leren veel mensen een paard om agressie in te zetten: ze geven het voer snel af als het dier opdringerig en/of agressief is. Op deze manier werd ook deze Shetlander dagelijks beloond voor het inzetten van agressie. Het dier had een vervelende voorgeschiedenis; hij had al veel eigenaren gehad en was niet overal zachtzinnig behandeld. Uit zijn ervaringen had de pony de conclusie getrokken dat weglopen en het gebruiken van agressie hem voordelen had gegeven. Door dit gedrag was de pony gevaarlijk en kon zijn huidige eigenares, een tienjarig meisje, niet meer van hem genieten. Adviezen om niet meer met voer te werken hadden tot extinctie-gedrag geleid (zie voetnoot) waardoor de pony nog harder ging bijten om alsnog te krijgen wat hij wilde. Het resoluut afstraffen van het bijten door een tik of een ruk aan het bit maakte de pony alleen maar angstig. Omdat het meisje haar pony toch graag wilde houden, was gedragstherapie de laatste optie.

Anamnese en observatie maakte duidelijk dat de pony stress en angstgedrag vertoonde als mensen iets van hem wilden en agressie gebruikte als hij wist dat de mensen voer bij zich droegen. Ook had hij nooit geleerd om rustig mee te lopen, netjes stil te staan, voetjes te geven enz. Omdat de pony angstig was voor mensen, kwam aaien als positieve bekrachtiger niet in aanmerking. Dus werd voor dat doel toch voer gebruikt. Het was noodzakelijk om de pony te leren dat hij alleen voer kreeg bij gewenst gedrag en dat agressie inzetten niet langer effectief was.

Trainingsplan

We maakten een trainingsplan waarbij we de clicker inzetten als aankondiging van zijn favoriete voer. De eerste oefening deden we op stal: ik ging het dier belonen voor het afwenden van zijn hoofd. De pony stond in de box en ik er buiten. De oefening was makkelijk te trainen want het dier wilde niets liever dan wegkijken van degene die voor zijn staldeur stond. Toen het dier begreep dat wegkijken hem ook nog eens voer opleverde, koppelde ik er een woord aan. De belangrijkste stap was gezet: ik kon de pony op commando laten wegkijken en dus voorkomen dat ik gebeten werd.

De volgende stap was het rustig lopen met de pony, zonder dreiggedrag en bijten. Om problemen te voorkomen bevestigde ik zowel links als rechts een touw aan het halster. Het dier liep tussen mij en een helper, mocht het dier een van ons willen bijten dan kon de ander dat voorkomen door het touw aan zijn kant strak te trekken. We wilden gewenst gedrag belonen maar omdat de pony in het verleden succes had gehad met achterwaarts lopen, maakten we ook gebruik van negatieve bekrachtiging: we zetten druk op het halster als de pony een stap naar achteren deed. De enige manier voor het dier om van die druk af te komen was stilstaan. Een stap voorwaarts werd onmiddellijk positief bekrachtigd met click-voer. Om het voor het dier leuk te houden kreeg de pony tussendoor regelmatig het commando ‘wegkijken’ dat hij inmiddels goed beheerste en dat hem bij iedere goede uitvoering eveneens een click-voer opleverde. Al gauw snapte het dier dat achteruit lopen onaangenaam was en vooruit lopen voer opleverde. Iedere poging tot bijten en de door extinctie fanatieker pogingen daartoe leverden hem niets op omdat we dit gedrag in de kiem smoorden met behulp van de twee touwen.

De eerste sessie voor deze training duurde vijf lange minuten waarbij we slechts twee keer konden clicken voor netjes meelopen. Na vijf minuten pauze waarin de pony vaststond, kon ik in de tweede, even lange sessie, al tien keer clicken voor meelopen. Ook het op commando ‘afwenden van het hoofd’ ging nog steeds goed. De pony had zo goed begrepen dat dit iets opleverde dat hij af en toe spontaan zijn hoofd wegdraaide om te kijken of dat ook resulteerde in click-voer. Maar hoe leuk dit ‘meewerken’ ook is, zodra bepaald gedrag (zoals in dit geval het ‘afwenden’) onder commando staat, mag je dat eigen initiatief niet meer belonen. Dan zouden de rollen immers omgedraaid zijn en traint het paard de mens: als ik uit mezelf iets doe voordat mijn eigenaar het vraagt, wens ik een beloning. In de derde sessie wist de pony precies wat ik wilde, hij liep rustig mee waarbij ik geregeld halt hield en bij verder lopen de pony kon clicken voor met me meegaan.

Na een eerste succesje trainden we stapsgewijs verder in een andere context. Nu mocht het meisje samen met mij de pony leiden. Nog steeds liep hij tussen de twee touwen maar we hoefden ze geen enkele keer strak te trekken. Hij was niet meer bezig met het vermijden van onaangename gevolgen maar concentreerde zich op uitzoeken wat wij wel van hem wilden. Hij had inmiddels geleerd dat hij door het laten zien van dat gewenste gedrag kon voorspellen dat er een beloning kwam in de vorm van click-voer. Inmiddels dreigt en bijt niet meer en kan het meisje haar pony alleen uit het land halen en verzorgen.

Tekst: Debbie Rijnders / Foto: Remco Veurink

Volg ons!

103,164FansLike
0VolgersVolg
0VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer