Tags Posts tagged with "Al Shaqab"

Al Shaqab

Salaam vanuit de zandbak, Hoefslag is deze week aanwezig tijdens CHI Al Shaqab in Doha, Qatar. Door middel van deze blog bied ik met plezier een kijkje in de wereld van oliesjeiks en hun tamelijk uit de hand gelopen passie voor de paardensport. Binnenkort verschijnt in Hoefslag onder meer een uitgebreide tekst en beeldreportage. Als bezoeker van onze website lees en bekijk je hier alvast een voorproefje.

Er is een ufo geland in Qatar. Een enorme ufo waar de Amsterdam Arena zeker twee keer in kan. Voor vertrek was me al het een en ander ingefluisterd over dit geheel. Toch twijfelde ik bij de eerste aanblik van Al Shaqab of de warmte me niet naar het hoofd gestegen was. Of dat mijn reisgenoten het mis hadden, want naar mijn bescheiden mening stopte die bus hier bij het verkeerde adres. ‘Dit kan niet voor de paardensport bestemd zijn man, dat bestáát niet’, riep ik nog lachend en vol ongeloof. Toch is het zo, de meest maffe Fata Morgana ooit wordt werkelijkheid in Doha. Dit alles overtreffende complex is niet uit de woestijn gestampt voor voetbal, niet voor honkbal of tennis, maar puur voor de paardensport. Met warmbloedpaarden, wel te verstaan. Het stadion werd niet gebouwd voor de prestigieuze Arabische volbloeden. En dat terwijl dit stinkend rijke oliestaatje niet bepaald een hoog aangeschreven reputatie heeft als het gaat om topsport tussen de warmbloedpaarden. Ja, Sheik Al Bin Khalid al Thani was in 2012 Rolex one to Watch, maar daar houdt de springsportprestige van de Qatari in alle redelijkheid wel op. Ook dressuur is in dit land nog een onontgonnen gebied. Toch is het gigantische stadion en de omliggende venue volledig gericht op de internationale hippische topsport.

Goedgevulde prijzenpot
Al Shaqab ontwikkelde zich de afgelopen jaren in razend tempo. Inmiddels herbergt het terrein rond het stadion zeventien verschillende centra. Het totaal beslaat bijna een miljoen vierkante meter, bizar maar waar. Bij een stadion en faciliteiten als deze, hoort een evenement van groots formaat. Aldus de meest logische redenatie van de bedenkers. En zo gebeurde het dat deze week de eerste editie van CHI Al Shaqab wordt georganiseerd, uniek in zijn soort in Arabië en Azië. In vier dagen tijd strijden ruiters in de disciplines springen, dressuur en endurance om de eerste plek. Het publiek wordt getrakteerd op een vijfsterren springrubriek, een viersterren dressuurwedstrijd en een endurance race van 120 kilometer. De toegestroomde ruiters zijn zeker niet de minste. Je struikelt hier over de Olympisch Kampioenen en andere internationale grootheden die met hun eerste paarden zijn afgekomen op het immense stadion en de goed gevulde prijzenpot. Bij het springen wordt tijdens de Grote Prijs van zaterdag 650.000 euro verdeeld, om maar even een voorbeeld te noemen.

Zei iemand hier ‘Soers’?
Als je hier bent geweest, ben je in ieder geval voor de komende periode volledig verpest. Er is heel wat voor nodig om na een bezoekje aan deze hippische parel van Doha nog van een accommodatie onder de indruk te raken. Paardensportliefhebbers raken wat betreft de voorgeschotelde faciliteiten tot over hun oren verwend. De Aachener Soers is in vergelijking met Al Shaqab een heel aardig stadion, een sfeervolle bedoening waar je ‘gezellig naar paardensport kunt kijken’. Nee, dan dit. De enorme arena met haar imposante constructie van stalen bogen en glazen skyboxen is totaal over de top, maar iedereen geniet er zichtbaar van. Als dit de nieuwe standaard is, dan mogen we in Europa heel rap gaan bouwen om ooit nog zoiets ten toon te kunnen spreiden. Natuurlijk, Aken heeft een jarenlange traditie en het zal best een tijd duren voordat deze zandbodem ook maar een beetje zo heilig wordt als het gras van de Soers. Daarbij is het aantal stoelen hier beduidend minder, maar toch. Als het CHIO over tien jaar nog steeds het meest prestigieuze concours van de wereld wil zijn, dan moet er wat gebeuren. Al Shaqab wordt volgens de huidige plannen zowaar mogelijk alleen nog maar groter.

Ambitieuze toekomstplannen
Dit is namelijk slechts het begin. Gewoonlijk zou je verwachten dat het neerzetten van een complex als dit het einddoel is van een tig-jarenplan, maar de Qatari denken veel verder. Op dit moment liggen de plannen klaar voor verdere uitbreiding van het gebied. Volgend jaar wordt voltige naar alle verwachting toegevoegd aan het nu al imposante programma. Het maken van de plannen voor een cross country en marathonbaan rond de terreinen is in volle gang. De volgende halte van deze sneltrein die de organisatoren uit alle macht willen halen, is het binnenslepen van de World Equestrian Games van 2022. Ondertussen maakt heel Qatar zich op voor de toekomst. Al Shaqab is deel van een nog groter geheel dat het hele land naar een hoger niveau moet tillen. Hotels en wolkenkrabbers schieten hier als paddenstoelen uit de grond, regerend koninklijke familie Al Thani investeert het oliekapitaal rijkelijk doch doordacht. Springruiter Jur Vrieling telde vanuit een willekeurige plek bij het stadion tot zijn eigen verbazing vierentwintig bouwkranen. ‘Kom maar hierheen met je handel jongen’, smste hij naar zijn sponsor en goede vriend Koen Meijer. ‘Hier bouwen ze wel door’. Precies ja. Het einddoel is het organiseren van de Olympische Spelen. De bouwers van het stadion hier hebben rekening gehouden met afmetingen van diverse spelersvelden, dus het zou zo maar kunnen dat Al Shaqab in de toekomst gastlocatie wordt van een nog groter geheel dan de hippische sport alleen.

Lotty van Hulst, redactie Hoefslag

Up to date blijven tijdens CHI Al Shaqab? Volg mij op Twitter: @Lotty_Hoefslag

m1nwc4dta4ax
Jur Vrieling eindigde gisteren met Bubalu als vijfde in de 1.50 rubriek
m1nwc4dtddar
Al Shaqab tijdens de avondrubriek.
m1nwc4dtcraq
Al Jazeera Sport zendt het overgrote deel van de competitie live uit.
m1nwc4dta1aw
In het dressuurstadion begint morgen de CDI4.
m1nwc4dtawb4
Zonsondergang in Doha.
m1nwc4dtafb3
Strikte toegangsregel naar de stallen.
m1nwc4dtalb2
Na deze accommodatie ben je niet snel meer ergens van onder de indruk.
m1nwc4dtagb1
Marc Houtzager en Sterrehof’s Opium.
m1nwc4dt9ub0
Losspringen doe je in Doha groots en overdekt.
m1nwc4dt9qay
Later deze week meer over het verhaal achter ‘De Jurk’.
m1nwc4dtdhas
De Amsterdam Arena past hier twee keer in.
m1nwc4dtd4at
De springpiste wordt klaar gemaakt voor de avondrubriek.
m1nwc4dtd8au
De verlichting in het stadion is zo goed dat alleen de maan weggeeft dat het avond is.
m1nwc4dtd7av
Het logo is al net zo imponsant als het stadion zelf.

 

Volg ons!

102,168FansLike
0VolgersVolg
7,057VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer