‘Paardenkoetsen uit binnenstad bannen een verkiezingsstunt’

‘Paardenkoetsen uit binnenstad bannen een verkiezingsstunt’

Foto: Jessica Pijlman/Made by Jessy

Vlak voor de gemeenteraadsverkiezingen staan de paardenkoetsen in Amsterdam weer op de agenda. Partij voor de Dieren (PvdD) wil ze uit de binnenstad bannen. Zij gooien het op het dierenwelzijn. ‘En ze hebben D66, SP en PvdA gevonden, maar die gooien het op de toegenomen drukte’, zegt Gerard Rikkelman van Amsterdam Carriages. ‘Het is een verkiezingsstunt.’

Samen met collega Karos Citytours verzorgt Amsterdam Carriages rondritten met paard en koets door de binnenstad van Amsterdam. ‘Dit doen we al sinds 1991’, zegt Rikkelman. ‘Er rijden sinds die tijd vijf koetsen door Amsterdam en dan aantal is niet verandert. Wel zijn er in die tijd veel meer Hotels en AirBNB’s bijgekomen. Dus drukker is de stad zeker wel geworden, maar dat ligt niet aan de paardenkoetsen.’

Petitie en open brief

De collega van Rikkelman is een petitie gestart ‘Behoud historisch vervoer voor de historische binnenstad’.  Klik hier voor meer informatie over deze petitie. ‘We hebben in overleg stappen ondernomen’, zegt Rikkelman, die intensief contact heeft met de politiek. Ik heb zelf een open brief naar Het Parool gestuurd en hoop dat die geplaatst wordt.

Partij voor de Dieren

In september 2016 vroeg de PvdD Amsterdam een spoeddebat aan over het gebruik van paardenkoetsen in de stad. Dit naar aanleiding van een incident dat destijds op de Dam plaatsvond. ‘Twee paarden raakten daar door de drukte in paniek en trokken de koets omver’, meldde AT5 toen.

De partij diende vorig jaar een initiatiefvoorstel in om de rijtuigen te verbieden. Fractievoorzitter Johnas van Lammeren maakt zich zorgen om het welzijn van de dieren, die slecht tegen hitte zouden kunnen. ‘Ondertussen was ook de bereden politie klaar met deze hetze’, zegt Rikkelman. ‘Ze hebben onderzoek gedaan en zijn met warm weer met een dierenarts naar de Dam gekomen om de drie dienstdoende paarden te keuren. Daar is een rapport over gemaakt en in juni 2017 naar de gemeente gestuurd.

Rijtuigen in binnenstad afschaffen

‘In januari is in de raadsvergadering een tweede voorstel van de PvdD gekomen om per mei van dit jaar de rijtuigen in de binnenstad af te schaffen. De raadscommissie ging er niet mee akkoord, maar ze gaven aan dat wel te doen als de PvdD het voorstel zou aanpassen. Dus niet vanwege het dierenwelzijn, maar vanwege de drukte in de stad.’

Verontwaardigd

‘Ik heb zelf ook ingesproken in die vergadering en gevraagd naar de uitslag van het rapport van juni’ zegt Rikkelman. Er werd niet op gereageerd, maar er kwam wel een ambtenaar bij me die me vertelde dat als mijn collega aangaf welk document hij bedoelde, hij het zou ontvangen. Uiteindelijk heb ik het rapport onder ogen gekregen. Ik las niet alleen dat de drie paarden glansrijk door de keuring waren gekomen, maar ook dat de dierenarts een aanbeveling voor de koetsiers had gedaan om bij een temperatuur boven de 25 graden Celsius de paarden tussen de koetsenritjes 20 minuten pauze te geven. De PvdD had dus voor eigen politiek gewin een rapport achtergehouden met een aanbeveling die alleen maar het dierenwelzijn ten goede zou komen. Dat heeft me zeer verontwaardigd.’

De aanbeveling om boven de 25 graden de paarden tenminste twintig minuten rust te geven, hebben de stadskoetsiers opgepakt en bij een temperatuur boven de 30 graden maken ze sowieso geen koetsenritten.

Politieke stunt

‘Dat het voorstel wordt aangenomen is zeker, maar het is geen uitgemaakte zaak’, aldus Rikkelman. ‘We zullen de standplaats op de Dam kwijtraken. Dus de rustplaats voor de paarden. Maar een rijtuig wordt in de stad gewoon toegestaan volgens de Europese verkeerswet. We zullen dus op een andere manier koetsentochten moeten aanbieden. Dan moet je je een soort Uber voorstellen. Dat mensen via een app koetsen bestellen. Een disruptief model. En als de raadscommissie akkoord is met het voorstel, dan volgt er een ellenlang proces aan rechtsgang. Nee het is nog lang geen uitgemaakte zaak,’ aldus de stadskoetsier.

Bron: MenSport, overname niet toegestaan

Reacties