IJsbrand Chardon: ‘Dan denk je: zo moet Messi zich voelen, echt ongelooflijk’

IJsbrand Chardon: ‘Dan denk je: zo moet Messi zich voelen, echt ongelooflijk’

0 680

Wekelijks blikt Delft op Zondag met (oud)sporters terug op hun carrière. Deze keer met IJsbrand Chardon (57), meervoudig wereldkampioen vierspanrijden. ‘Wil je een rol van betekenis spelen dan moet alles optimaal zijn’, aldus Chardon over de mensport.

Liever vooruit dan terug

IJsbrand Chardon veroverde tot op heden vier wereldtitels en 27 nationale titels. Hij won elf keer ‘Aken’, een door kenners voor onmogelijk gehouden prestatie.Toch blikt hij nog altijd liever vooruit dan terug: ‘Ik ga door, zolang ik me met de wereldtop kan blijven meten. Ik doe mee om te winnen. Ik heb alles gewonnen wat te winnen valt. Als ik eraf gereden wordt, ben ik weg.’

Niveau ‘bizar’ hoog

Het niveau van de wereldtop is volgens Chardon ‘bizar’ hoog. ‘Wil je een rol van betekenis spelen dan moet alles optimaal zijn. De topteams zijn enorm aan elkaar gewaagd. Het gaat om tienden van seconden. In die zin lijkt het op de Formule 1. Voor de vierspan werken we met negen wedstrijdpaarden, waarmee we zeven dagen in de week zo’n zes, zeven uur per dag trainen. Op zondag zijn we ‘vrij’, dan rijden we slechts een uurtje of vijf. De paarden trainen drie keer in de week ‘onder het zadel’ met een ruiter, zodat ze sterker, alerter en lichter in de hand worden. Lichter in de hand betekent sneller wendbaar, dus tijdwinst.’

Messi

In Nederland beseffen we volgens Chardon nauwelijks hoe groot en populair de sport is in andere Europese landen, maar bijvoorbeeld ook in de VS en Australië. ‘Drie weken geleden in het Zweedse Göteborg kwamen 80.000 mensen kijken naar de vierspanwedstrijd in het stadspark midden het centrum. De toeschouwers scandeerden de namen van de menners. Bovendien werd de wedstrijd live op TV uitgezonden. In Hongarije is de paardensport heel groot en word je als een voetbalvedette bejegend, kinderen willen met je op de foto. Dan denk je: zo moet Messi zich voelen, echt ongelooflijk.’ Per jaar rijdt hij circa 25 wedstrijden in binnen- en buitenland, om het jaar een WK en een EK. ‘Alles bij elkaar zijn we jaarlijks zo’n 40 weekenden van huis. Dus voor een sociaal leven is nauwelijks ruimte. Het gaat soms ten koste van het familieleven. Negen van de tien keer dat er iets gevierd wordt, ben ik er niet.’

‘Een voorrecht’

Gevraagd naar een verklaring voor zijn succes, zegt hij: ‘Paarden zijn karaktervolle dieren. Je moet 24 uur met ze bezig zijn, van ze houden, proberen te begrijpen, aanvoelen, analyseren. Dan krijg je een band en een natuurlijk overwicht en willen ze voor je werken. Net als een autocoureur ben je afhankelijk van het ‘materiaal’. We werken met scouts in heel Europa en we kopen jaarlijks talentvolle paarden. Daar gaan we jarenlang mee aan de slag. Enkele redden het. Die hebben behalve talent een winnaarsmentaliteit, geven het uiterste en presteren onder druk.’ En dat leidt tot? ‘Een span paarden dat zo sterk, zo oogstrelend is, dat zoveel kwaliteit heeft, dat ik het als een voorrecht beschouw om te bok te zitten en de leidsels in handen te mogen hebben.’

Klik voor het hele artikel op Delft op Zondag hier.

Bron: Delft op Zondag
Foto: Digishots

Reacties