Valse start voor Van de Vendel en Zindane

Valse start voor Van de Vendel en Zindane

Het verhaal van Theo van de Vendel en Zindane (foto, v. Kreator xx) mag dan lezen als een sprookje, vandaag werd er in Rio de Janeiro (nog) geen memorabel hoofdstuk aan toegevoegd. Van de Vendel beet zojuist in het olympische paardensportstadion van Deodoro het spits af voor het Nederlandse eventingteam in de dressuur. Normaal is dit al niet bepaald zijn favoriete onderdeel, maar waar er vorig jaar op het EK nog een persoonlijk record uit de bus kwam rollen bleef de olympische debutant dit keer duidelijk verwijderd van de toen behaalde score van 57,9 strafpunten. Na een moeizame start, waarin Zindane onder andere kort na het halthouden aangaloppeerde, zagen we een redelijk vervolg totdat de wissels gesprongen moesten worden. Dit leverde de nodigde missers op, waarna de teller opliep naar (omgerekend) 65,7 strafpunten, voorlopig goed voor de laatste plaats.

‘Nooit gedacht erbij te zijn’

‘Hij liep op het voorterrein zo goed. We hadden nog extra op de wissels geoefend. Verdorie wat jammer’, klonk het als eerste reactie uit Van de Vendel’s mond, om later iets genuanceerder te reageren met: ‘De proef was niet heel slecht, maar kan beter.’ Het oefenen op het dressuuronderdeel deed hij de laatste tijd met Alex van Silfhout. Dat ging naar tevredenheid, al erkent de 25-jarige ruiter dat het voor hem in de dressuur vooral zaak is om de schade te beperken. Iets wat vandaag dus niet lukte. ‘Bij het springen gaan de wissels nog wel, maar zoals we de wissels dan springen, is het in de dressuur natuurlijk niet goed.’

Voor Theo nu aldus zaak om het vizier op de olympische cross te richten, een onderdeel dat hem en de Kreater-zoon normaal gezien duidelijk beter ligt. ‘Ik moet de cross nog wel een paar keer lopen voor de definitieve keuzes in een paar lijnen. Alternatieven heb ik nog niet gelopen’, aldus Van de Vendel. ‘Ik vind deze cross wel wat zwaarder dan die van vorig jaar op het EK. We zullen het zien.’
Het is voor Van de Vendel al sowieso bijzonder dat hij aanwezig is op de Olympische Spelen. Een paar jaar geleden had een ieder, waaronder hijzelf, dit absoluut niet kunnen vermoeden. ‘In Londen keek ik de eventing nog thuis via de livestream. Ik had nooit gedacht dat ik er vier jaar later zelf bij zou zijn.’ Wat begon als het tijdelijk lenen van Zindane van zijn vriendin Florinoor Hoogland liep echter uit op een klim op de internationale eventingladder die voorlopig is geëindigd met deelname aan het belangrijkste sportevenement ter wereld.

Bron: Hoefslag

Foto: Remco Veurink

 

Reacties