Theo Fledderus: “De tijden zijn sterk veranderd”

Theo Fledderus: “De tijden zijn sterk veranderd”

KNHS

Afgelopen jaar voerde de KNHS een aantal belangrijke wijzigingen door in haar statuen en het algemeen reglement. Het waarborgen van paardenwelzijn, veiligheid en integriteit van de paardensport zijn belangrijkste uitgangspunten en doelstellingen. Algemeen directeur Theo Fledderus licht toe.

Tijden zijn veranderd

Op de vraag waarom de KNHS juist nu gekozen heeft voor het wijzigen van de statuen en het algemeen regelement, antwoordt Fledderus: “De statuen en het bijbehorende algemeen reglement dateerden nog uit 2002. De tijden zijn inmiddels sterk veranderd. Daardoor moesten deze belangrijke documenten hoognodig gemoderniseerd worden. Ze vormen namelijk de basis voor waar wij als KNHS voor staan en binnen welke kaders de paardensport in Nederland beoefend wordt.”

Kritische wereld

“De afgelopen jaren hebben we gezien dat er door de wereld om ons heen steeds kritischer wordt gekeken naar hoe wij met paarden omgaan”, vervolgt hij. “Denk maar aan de negatieve publiciteit in grote landelijke kranten tijdens Jumping Amsterdam dit jaar. Als we daar geen duidelijke afspraken over maken met elkaar en er niet bewust voor kiezen om het welzijn van de paarden als het hoogste goed te behouden, dan kan het wel eens zo zijn dat we in de toekomst geen paardensport meer mogen beoefenen.”

Drie uitgangspunten

Er waren drie uitgangspunten bij het opstellen van de statuen en het algemeen reglement. De KNHS wilde duidelijke afspraken maken over hoe ze binnen de organisatie en de paardensport in Nederland om willen gaan met het welzijn van ruiters, de veiligheid van ruiters en de integriteit van de sport. Fledderus licht toe: “De meeste ruiters hebben enorm veel liefde voor hun paarden. De meeste paarden in Nederland hebben het heel erg goed.We weten ook allemaal dat als je niet goed voor je paard zorgt en niet op een eerlijke manier rijdt, je paard nooit de prestaties zal leveren die jij wilt. Een paard is immers veel sterker en groter dan een ruiter.”

Excessen voorkomen

“Toch komen er ook excessen voor”, stelt hij kritisch. “Daar waar de belangen groot zijn of de kennis klein, kan dit tot ongewenste situaties leiden. Dit willen wij als KNHS zo veel mogelijk voorkomen. In de eerste plaats door het delen van kennis en het geven van voorlichting, maar ook door het opstellen van duidelijke spelregels. Als er dan toch situaties voorkomen waarin het paardenwelzijn binnen de sport ernstig in het geding komt, willen wij de mogelijkheid hebben op te treden. Dat is binnen de nieuwe statuten en in het algemeen reglement goed geregeld.”

Voorkomen van ongelukken

“Ook de veiligheid van ruiters is een belangrijk uitgangspunt, aldus Fledderus. “Het beoefenen van de paardensport is niet zonder risico. Bij onkunde, mismanagement of verkeerde belangen kunnen er ernstige ongelukken plaatsvinden. Helaas zijn daar ook voorbeelden van uit het verleden. Als wij geen duidelijke regels met elkaar opstellen over aan welke veiligheidseisen bijvoorbeeld een wedstrijdorganisatie moet voldoen, dan brengt dit ongewenste risico’s met zich mee, niet alleen voor de ruiters en paarden, maar ook voor de wedstrijdorganisatie zelf.”

Integriteit

“Het laatste uitgangspunt is de integriteit van de sport. Als je deelneemt aan wedstrijden dan wil je ervan uit kunnen gaan dat je onafhankelijk en deskundig beoordeeld wordt. Dat er ‘eerlijk gespeeld wordt’, zeg maar. Dat er geen matchfixing plaatsvindt en dat het gebruik van doping niet is toegestaan. Daar zijn aan de ene kant duidelijke spelregels voor nodig en aan de andere kant moet er ook gecontroleerd worden of deze spelregels worden nageleefd. Dat is in het belang van iedereen die onderdeel uitmaakt van of deelneemt aan de wedstrijdsport. We kennen allemaal de verhalen van matchfixing uit het voetbal of doping uit het wielrennen. Dat is desastreus voor het imago van de sport, maar ook voor het plezier dat vele ruiters beleven aan de paardensport.”

Fledderus geeft aan dat er gehandhaafd gaat worden als ruiters of wedstrijdorganisaties zich niet houden aan deze uitgangspunten. Hij vertelt hier meer over in het volledige interview op de website van de KNHS.

Bron: KNHS

Foto: Archieffoto

Reacties