Tessa Driesen: “Zonder Whisper zou mijn bedrijf niet compleet zijn”

Tessa Driesen: “Zonder Whisper zou mijn bedrijf niet compleet zijn”

Tessa Driesen met Whisper. Foto: Laure van Roy - Hippodrome Photographie

Toen het rijden met haar pony Whisper niet zo goed ging, begon de Belgische amazone Tessa Driesen met grondwerk en vrijheidsdressuur. Dit deelde ze op haar Social Media accounts, waardoor mensen haar opmerkten en vroegen of ze lessen gaf. De afgelopen jaren breidde ze dit uit tot haar eigen bedrijf.

Allebei groen

Het verhaal begint bij Whisper, de bonte pony die in het bezit van Driesen kwam toen ze 11 jaar oud was. “Ik kwam toen net van de manege en Whisper was net ingereden”, licht ze toe. “Dat is wel heel wat anders dan een manegepony natuurlijk. Whisper kende het zadel en dat was het dan ook. We zijn samen steeds verder gegroeid. Aan het begin ging het rijden moeilijk. Omdat we beiden heel groen waren hadden we vaak wel miscommunicaties. Daardoor ben ik toen met grondwerk en vrijheidsdressuur begonnen. Ik wilde dan maar gewoon wat anders leuks met hem doen in plaats van rijden.”

Te jong en onervaren

Hun avonturen begon ze te delen op Instagram en Facebook. Omdat vrijheidsdressuur in die tijd nog niet heel bekend was, kreeg ze al snel veel volgers. “Door het delen van die foto’s kreeg ik heel vaak de vraag of ik misschien lessen wilde geven. Ik was toen 14 of 15 en vond mijzelf nog te jong en te onervaren om daarmee te helpen. Daarom ben ik toen vooral heel veel met Whisper bezig geweest. Uiteindelijk kwamen mensen uit Nederland en België allemaal kijken naar wat ik deed. Het was toen nog best wel speciaal dat Whisper al deze kunstjes kon.”

Alles afgereisd

Vanaf daar kreeg Driesen alsmaar meer aanvragen. “Uiteindelijk ben ik steeds meer begonnen met het geven van lessen bij mensen thuis”, vervolgt ze. “Ik ben toen echt heel België afgereisd. Ik heb zelfs een boek over vrijheidsdressuur geschreven toen ik 16 was. Op het moment dat ik 18 werd heb ik mij officieel ingeschreven en ben ik begonnen. Ik combineer dit werk met een studie aan de hogeschool dus kan ik me er nog niet fulltime op toeleggen. Wat ik nu vooral doe is het geven van lessen in vrijheidsdressuur en beginnerslessen geven aan jonge kinderen op Whisper. Ook organiseer ik ponykampen en geef ik workshops.”

Ideale pony

“Ik vind het heel gaaf om te zien dat Whisper nu doorgeeft aan de kindjes wat hij mij heeft geleerd”, stelt de ambitieuze amazone enthousiast. “Hij is qua karakter ook de ideale pony om de kindjes aan toe te vertrouwen. Hij maakt alle kindjes altijd aan het lachen, ze zijn dan ook niet bij hem weg te slaan. Ze blijven na de les nog heel vaak plakken. Om Whisper zo met die kindjes te zien is echt een heel leuk gezicht. Wat wij samen hebben bereikt kunnen we nu doorgeven aan de kinderen en dat is gewoon super gaaf.”

Eigen weg inslaan

Driesen heeft al een ideaal toekomstplaatje voor ogen. Ze vertelt: “Omdat ik nog studeer kan ik het nu nog niet helemaal uitbreiden maar ik zou graag een accommodatie willen waar nog meer paarden staan. Zo kan ik meer kinderen verder helpen en vanuit daar ook trainingen geven. Ik zou graag een plekje willen hebben waar iedereen kan komen en iedereen zichzelf kan zijn. Waar alles leuk gevonden wordt. Bij mij kunnen de kinderen kennismaken met bitloos rijden, met grondwerk, met vrijheidsdressuur. Maar ook gewoon met een zadel en bit, zoals op de reguliere manier. Het kindje kan zelf kiezen welke weg hij of zij in wil slaan.”

Heel veel mogelijkheden

“Ik heb zelf ook altijd op de manege gereden en daar een fijne tijd gehad. Maar de paardenwereld was toen niet zoals die nu is”, stelt ze. “Toen ging het eigenlijk alleen over dressuur en springen. Nu gaat het ook veel meer over gedrag, grondwerk en vrijheidsdressuur. Er komen andere dingen op ons pad, de paardenwereld gaat vooruit. Het lijkt me leuk om een plek te creëeren voor mensen die geïnteresseerd zijn in van alles. Er zijn zoveel mogelijkheden met paarden. Het lijkt me gewoon gaaf om kinderen daar op zo’n manier kennis mee te laten maken.”

Heel dankbaar

Al bij al is de amazone heel erg blij met wat ze doet. “Ik ben nu 20 jaar en ontzettend dankbaar dat ik nu al van mijn passie mijn werk heb kunnen maken. Daarin is Whisper voor mij gewoon het allerbelangrijkste. Als ik hem niet had gehad, was het misschien wel heel anders gelopen. Ik heb aan hem te danken dat ik dit nu kan doen. Ik zou hem dan ook nooit weg willen doen. Met Whisper is alles begonnen. Het is leuk om te blijven uitbreiden, maar zonder hem zou het niet compleet zijn.”

Tekst: Femke Verbeek

Bron: Hoefslag / Overname zonder bronvermelding en schriftelijke toestemming via webredactie@mediaprimair.nl is niet toegestaan.

Foto: Laure van Roy – Hippodrome Photographie

Reacties