Team USA staat al jaren droog: ‘Het wordt weer eens tijd’

Team USA staat al jaren droog: ‘Het wordt weer eens tijd’

Laura Kraut met Zeremonie op CHIO Aachen in 2017. Archieffoto: DigiShots

Geen gouden medaille bij dressuur of eventing voor de Verenigde Staten. Dat doet het gastland pijn. Daarom is alle hoop nu gericht op de springruiters van Team USA. Dat beseffen chef d’equipe Robert Ridland en amazone Laura Kraut zich ook. Hoefslag sprak ze in aanloop naar de springwedstrijden op de Wereldruiterspelen in Tryon. De eerste wedstrijd begint woensdag.

‘Ons eerste doel is om bij de top 6 te eindigen’, zegt Robert Ridland. ‘Dan plaatsen we ons voor de Olympische Spelen van Tokio in 2020. Daarna willen we graag op het podium eindigen, met het goud natuurlijk als het ultieme doel.’ In de historie van het WK pakte Amerika slechts éénmaal de wereldtitel: teamgoud in 1986 (Aachen). ‘Het wordt weer eens tijd. Ik heb het gevoel dat het kan. Ik heb een groot vertrouwen in dit team.’

Team USA bestaat op de Wereldruiterspelen in Tryon uit: Laura Kraut met Zeremonie, Devin Ryan met Eddie Blue, Adrienne Sternlicht met Cristalline en vedette McLain Ward met Clinta.

Ridland: ‘We hebben de hele zomer hier kunnen rijden. We zijn er klaar voor. Dat we thuis rijden is een voordeel, maar ook een nadeel. Er komt veel druk bij kijken, omdat er veel van ons verwacht wordt. Dat is natuurlijk ook logisch.’

Amazone Laura Kraut kon zich daar wel in vinden. ‘Maar’, zegt ze. ‘We moeten de voordelen ook benutten. Ik ben in deze omgeving opgegroeid. Veel familie woont hier, zij komen allemaal kijken. Dat is mooi. Het voelt vertrouwd en comfortabel. Ik heb hier veel gereden. Bovendien hoop ik op de steun van het thuispubliek. Dan kunnen er wel eens mooie dingen gebeuren.’

Door: Robert Hüsken

Reacties