Marc Houtzager: ‘Nog nooit zo hard gereden als vandaag’

Marc Houtzager: ‘Nog nooit zo hard gereden als vandaag’

0 821
Marc Houtzager - Sterrehof's Calimero CHIO Rotterdam 2017 © DigiShots

De Longines Grand Prix Port of Rotterdam bleek een ultieme ontknoping van de 69e editie van CHIO Rotterdam. Met een uitmuntende rit eindigde regerend Nederlands kampioen Marc Houtzager met Sterrehof’s Calimero als derde.

Ziek van streepresultaat in Nations Cup

‘Ik heb al heel wat barrages gereden maar zo hard als vandaag heb ik nog niet eerder gedaan’, reageert Marc Houtzager, die een uitstekende revanche leverde voor het ongewone streepresultaat in de Nations Cup afgelopen vrijdag. ‘Daar ben ik echt ziek van geweest, want dat was gewoon dom gereden van mezelf. Meestal vergeet ik zoiets weer snel maar dit bleef wel hangen. Daarom ben ik extra blij nu in de Grand Prix tot zo’n goed resultaat te zijn gekomen met Sterrehof’s Calimero.’

Winnaar Peder Fredricson

De verschillen binnen de achtkoppige barrage waren klein en het was de Olympische medaillewinnaar Peder Fredricson met H&M All-In (v.Kashmir van ’t Schuttershof) die als allersnelste wist te finishen. ‘Het basisparcours was moeilijk maar All-In sprong geweldig. Ook in de barrage kon ik voluit rijden en ik ben ontzettend blij met deze zege’, sprak de Zweed enthousiast.

Tussen hem en Houtzager in nestelde de Ierse ruiter Cian O’Connor zich met de gretige Good Luck (v.Canturo). ‘Het was hier een fantastische wedstrijd en ik ben bijzonder blij met Good Luck. Met Peder na mij in de barrage wist ik dat het moeilijk zou zijn hier te winnen, want hij is altijd een gevaar, maar de verschillen waren minimaal.’

Snoeihard in de barrage

Tussen de tijd van de winnaar (40,15) en de nummer drie (40,59) zat slechts vier-tiende van een seconde. ‘Met Sterrehof’s Calimero verlies ik het in de lucht en dat valt eigenlijk niet te trainen. Hij springt zó van de paal, dat is gewoon waanzinnig. Hij is één van de beste paarden van Europa en ik denk eigenlijk wel van de wereld. Een barrage zoals vandaag rijd je als ruiter gelukkig niet vaak, want het ging er echt snoeihard aan toe. Het was wel een hele mooie barrage, waarin je qua lijnen weinig keuze had en je het echt moest hebben van vlot draaien en veel galop in de lange lijnen. En dat ligt ons wel!’

Goed op weg naar EK

De regerend Nederlands kampioen lijkt daarmee sterk op koers te liggen voor deelname aan het EK in Gothenburg deze zomer. In dat kader gaf ook Harrie Smolders met Don VHP Z (v.Diamant de Semilly) opnieuw zijn visitekaartje af. Na een sublieme dubbele nulrit in de Nations Cup vrijdag, eindigden ze nu met een iets safe gereden barrage als vijfde in het Rotterdamse hoofdnummer.

Met oog op het EK reed ook Jur Vrieling zich in de kijker bij de bondscoach, die met VDL Glasgow van ’t Merelsnest (v.Nabab de Rêve) één van de vele duo’s vormde die een fout kregen op de tricky steilsprong 6, direct na de sloot. Daarmee werden ze tiende. Die fout maakte ook de overtuigend rijdende Michel Hendrix met Baileys (v.Indoctro), die verder eveneens een sterke ronde liet zien.

Jenneke Smit voor Hoefslag / foto Leanjo de Koster – DigiShots

Reacties