Johan Heins: ‘Een goede handelaar vindt het juiste paard voor elke ruiter’

Johan Heins: ‘Een goede handelaar vindt het juiste paard voor elke ruiter’

0 3572

De paardensport is een van Nederlands grootste exportproducten, weten we. In het Financieele Dagblad vertellen drie Nederlandse kopstukken over de sport, sponsordeals en cultuurverschillen. Voormalig topruiter en nu handelaar en fokker Johan Heins is één van hen.

Auto’s zijn geen paarden

Hun gevoelige, vriendelijke karakter en de progressie die ze kunnen maken, dat is wat Johan Heins zo waardeert aan paarden. ‘Het is mooi om te zien hoeveel beter ze worden na trainingen. Bij het ene paard gaat dat sneller dan bij het andere, dat is niet af te dwingen, het zijn geen auto’s die standaard van nul naar honderd gaan in acht seconden.’

Authentic

Als kind was hij al gek op paarden, maar hij begon pas op zijn negentiende met rijden. ‘Mijn ouders hadden niks met dieren, zij wilden dat ik ging studeren.’ Twee keer won hij een gouden medaille, een keer als springruiter en een keer als bondscoach. Als handelaar verkocht hij het paard Authentic aan de Amerikaanse amazone Beezie Madden, die er in totaal drie olympische medailles mee won. ‘Daar ben ik wel trots op, ja.’

Veulens

Hij heeft het aantal fokmerries in zijn stal onlangs teruggebracht van tien naar vijf. ‘We hadden ieder jaar acht veulens, die vijf jaar bleven. Ze konden pas vanaf hun vierde jaar worden getraind, en dat kostte veel tijd en geduld. Er zijn maar weinig mensen die dat kunnen en willen. De meeste ruiters willen direct meedoen aan wedstrijden waarin ze prijzen kunnen winnen.’ Hij traint zelf nog paarden, net als zijn dochter Stefanie.

De paardensport is onvoorspelbaar

De paardensport wordt populairder, waardoor de vraag naar paarden de laatste jaren extreem is gegroeid. Wekelijks zijn er in Europa vijftien tot twintig wedstrijden, waar tussen de vijfhonderd en duizend paarden aan meedoen. De populariteit van de sport komt volgens Heins door het onvoorspelbare karakter: vandaag winnen betekent niet dat je morgen weer eerste wordt. ‘Het is een sport met dieren, er zit geen knopje op paarden dat ervoor zorgt dat ze altijd hetzelfde doen. Ruiters nemen in de zestig tot negentig seconden dat ze in de ring zijn duizenden beslissingen. Een verkeerde kan leiden tot een springfout. Een goed paard helpt de ruiter, en heel goede ruiters rijden vaker foutloze rondes, maar ook zij hebben nooit de garantie dat een paard niet ineens een halve seconde langzamer reageert.’

Reizen

Heins handelt in zijn zelfgefokte paarden en koopt en verkoopt paarden van over de hele wereld. Zijn grootste markt zit in de Verenigde Staten, Canada en Mexico. Hij vliegt vaak de oceaan over en is soms zes weken aan een stuk van huis. ‘Ik ben het gewend en vind het reizen nog steeds leuk.’

Exploderende prijzen

Werd vroeger veel op verschillende soorten paarden gereden, tegenwoordig zijn alle wedstrijdpaarden afkomstig uit Europa. Het continent kent zo’n tachtigduizend fokmerries, en vijftig- tot zestigduizend geboortes per jaar. De gestegen vraag zorgt vanzelfsprekend voor exploderende prijzen. ‘Een wedstrijdpaard kostte twintig tot dertig jaar geleden tussen de vijftig- en honderdvijftigduizend gulden, nu wordt er soms vijf miljoen euro voor neergelegd.’

Verwachtingen

Ondanks Heins’ zeer ervaren oog als het om springpaarden gaat, heeft hij nooit de garantie dat het paard dat hij aankoopt aan de verwachtingen voldoet. ‘Aan de manier van bewegen en springen en aan de snelheid en de techniek­ kan ik veel zien, maar het karakter is ook belangrijk. Het ene paard wil graag meewerken en is redelijk volgzaam, het andere heeft meer temperament en is opstandiger.’

De juiste match

Een pittig paard heeft een betere ruiter nodig, die het kan leiden en het kan leren wat er van hem wordt verwacht. De kracht van een goede handelaar is volgens Heins dan ook het juiste paard te koppelen aan de juiste ruiter. Een mismatch komt maar heel af en toe voor. ‘Dan koop ik het paard terug en ga ik op zoek naar een andere ruiter, die beter past.’

Ook aan het woord in het FD komen Tim Lips, die veel met Chinezen samenewerkt om de eventing sport daar naar een hoger plan te tillen en met Jan de Mooij, ondernemer en directeur van CHIO Rotterdam.

Lees het hele artikel in FD.nl.

Foto: Remco Veurink

Reacties