Ehrens na winst Falsterbo: ‘Neuzen wijzen dezelfde kant uit’

Ehrens na winst Falsterbo: ‘Neuzen wijzen dezelfde kant uit’

0 257
Rob Ehrens
Bondscoach Rob Ehrens (foto: Remco Veurink)

Bondscoach Rob Ehrens was na afloop van de Furusiyya FEI Nations Cup wedstrijd in Falsterbo een tevreden man. Niet alleen was zijn kwartet goed voor winst, maar daarnaast werd een felbegeerd startbewijs voor de finale in Barcelona zo goed als veilig gesteld. Vierde man Gerco Schröder, normaal gesproken degene die de klus moet afmaken, mocht zelfs twee keer achterover leunen en toekijken hoe zijn teamgenoten de buit binnen sleepten. Toch was de winst van vandaag alles behalve vanzelfsprekend.

Spanning

Ehrens: ‘Er stond wel duidelijk wat spanning op, want we moesten hier echt punten scoren. Daarom heb ik bewust een ervaren en in vorm verkerend team geselecteerd. Dat bleek ook wel, want de resultaten spreken voor zich. Op voorhand had ik misschien een andere tactiek in gedachten. Wanneer de wedstrijd in Rotterdam goed zou zijn verlopen, had ik vandaag wat minder ervaren combinaties in durven zetten. De rondes waren super en ik kan niets verkeerds zeggen over de prestaties van zowel Harrie, Maikel als Leopold. Gerco hoefde niet meer aan start te komen en dat verdiende hij ook weleens een keer, daar hij meestal de man is die ons uit de brand moet helpen.’ Ondanks dat Schröder niet in de baan verscheen, is hij dankzij zijn Olympisch zilveren medaille toch automatisch gekwalificeerd voor de Grote Prijs van zondag. Een fijn privilege voor de man uit Tubbergen.

‘Alle neuzen wijzen dezelfde kant uit’

Omdat Ehrens zijn selectie voor Falsterbo vrij laat bekend maakte, hadden de teamleden mogelijk andere concoursen voor dit weekeinde gepland. Toch gooien de ‘Oranje mannen’ graag hun planning om, om hun diensten beschikbaar te stellen: ‘Dat was geen enkel punt van discussie. Het was zo geregeld om deze vier bij elkaar te krijgen. Die saamhorigheid van eigenaren, ruiters en sponsoren is fijn. Alle neuzen wijzen dezelfde kant uit.’ Ehrens kijkt tevens vooruit richting het EK, waarvoor hij mogelijk in een luxepositie verkeerd: ‘Dat kan nog een hele puzzel worden. Zirocco Blue van Jur Vrieling had hier in principe ook al kunnen springen, maar moet nog wedstrijdritme opdoen. Zij komen waarschijnlijk in Hickstead nog in actie. Schröders London is ook weer volop in training en wereldkampioenen Jeroen Dubbeldam en SFN Zenith N.O.P. zijn er ook nog. Leopold en Harrie melden zich nu ook in topvorm. In principe mag je een week voor het EK nog je selectie bekend maken, dus ik heb nog even.’

Harrie Smolders: ‘Mission accomplished’

Ook Harrie Smolders keek tevreden terug op de prestaties van vandaag: ‘Ja, dit voelt goed. We waren allemaal geconcentreerd en wisten dat het moest gebeuren. Dat het dan op zo’n manier ook lukt is wel heel bijzonder. Mission accomplished! Er stonden een aantal brede oxers in het parcours, maar het was goed te doen. Aan de andere kant hadden de landen die vandaag eveneens voor punten sprongen ook sterke teams. Er mocht dus weinig verkeerd gaan. Het was fantastisch dat Gerco niet in actie hoefde te komen. Ik kan me niet herinneren dat ik dit ooit eerder heb meegemaakt. Het was dan ook bijna een soort demonstratie van ons.’

Smolders was speciaal voor de landenwedstrijd naar Zweden gekomen. Na afloop kon hij met een tevreden gevoel over zijn voshengst terugkeren naar België om daar deel te nemen aan het concours van Kapellen, mede georganiseerd door zijn werkgever Axel Verlooy. Smolders: ‘Emerald springt het hele jaar al super constant. Hij is volwassen geworden en verkeert in vorm. Alles is op dit moment goed bevestigd bij hem. Daarnaast heb ik nu de beschikking over meerdere goede Grand Prix paarden, waardoor ik ze selectiever kan inzetten en dat komt de prestaties ten goede. Ik hoop dat het aankomende EK een beloning wordt. Ik heb Emerald dit hele seizoen afgestemd op de landenwedstrijden en op het Nederlandse team. Ik kan mezelf dan ook niets verwijten omdat met dit paard voor mij alles in het teken van het EK staat. De uiteindelijke beslissing is aan de bondscoach.’

Bron: Hoefslag

Foto: Remco Veurink

Reacties