Blog Harrie Smolders: ‘De Olympische Spelen hebben een grote status’

Blog Harrie Smolders: ‘De Olympische Spelen hebben een grote status’

Harrie Smolders - Emerald N.O.P. CHIO Rotterdam 2016 © DigiShots

‘Team NL werd woensdag gepresenteerd. Ik heb er niets van meegekregen, ik las in de krant dat er 241 atleten naar Rio gaan. Maar ik rijd momenteel in Aken. Dat is een fantastisch evenement. Don is in vorm. En ik zou me graag kwalificeren voor de Grote Prijs. Tijdens Aken rijd ik heen weer, om Emerald en de paarden van Audrey Coulter te trainen. Zij is momenteel niet hier, dan onderhoud ik haar paarden. Audrey zit niet in het Olympische team, dat is in de Verenigde Staten geformeerd. Er gaan dit keer geen pupillen van mij naar de Spelen. Deze keer moet ik het zelf doen.’

‘Zondagmiddag moet de bondscoach, Rob Ehrens, officieel het team bekend maken. Het zijn een paar heel spannende dagen. Er zijn veel ruiters in de race. Dat maakt het voor ons best moeilijk. Iedereen in deze positie probeert op dit moment te laten zijn wat hij waard is. Je wilt topvorm laten zien, maar niet alle kruid verschieten voor Rio. Met dit probleem – luxeprobleem – hebben we niet eerder te maken gehad. Ook voor de coach is het een dilemma. Hij kan ons niet eindeloos tegen elkaar laten strijden, met het gevaar dat er tijdens de Spelen niets meer in het vat zit. Ik benijd de coach niet.’

Harrie Smolders - Emerald N.O.P. Furusiyya FEI Nations Cup CHIO Rotterdam 2016 © DigiShots
Harrie Smolders – Emerald N.O.P. CHIO Rotterdam 2016 © DigiShots

‘Met een tweede plaats in de Wereldbekerfinale en zijn foutloze rondes in Rotterdam, hoop ik dat Emerald zich voldoende heeft bewezen. Als hij er moest zijn, was hij er. Het CHIO Rotterdam verliep heel goed. Emerald had sinds Rome, waar hij alleen de landenwedstrijd liep, geen wedstrijden meer gelopen. Hij was in de eerste omloop iets te gretig, waardoor ik hem moest corrigeren. Dat kostte tijd. Daarna waren de scherpe randjes eraf en sprong hij fenomenaal. De landenwedstrijd winnen, derde in de Grote Prijs: het was best. Meer hoeft Ermerald toch niet te laten zien? Deze week weten we het. En mochten we niet naar Rio gaan: dan komen er wel andere mooie wedstrijden.’

Harrie Smolders Furusiyya FEI Nations Cup CHIO Rotterdam 2016 © DigiShots
Harrie Smolders CHIO Rotterdam 2016 © DigiShots

‘De Olympische Spelen hebben een grote status. Ik merk het ook aan de eigenaren, de media, aan mensen die normaal gesproken niets met paardensport hebben. Puur zakelijk zou je misschien niet voor de Spelen kiezen, maar je wilt als sportman op dat hoogste podium acteren. Het heeft iets magisch. Ik kijk uit naar Rio. Alle verhalen eromheen worden misschien iets opgeklopt. We zijn geïnformeerd, maar ik maak me er nu nog geen zorgen over. Eerst afwachten of ik erheen mag, dan zien we verder. Hetzelfde geldt voor de vraag of de kinderen eventueel meegaan naar Rio. De oudste, Pim, is 6, hij is momenteel helemaal into het voetbal. Siep van 4 vindt het wel leuk: hij kent al mijn paarden en was mee naar de landenwedstrijd in Rotterdam, wat hij geweldig vond. Maar wat de Olympische Spelen zijn, beseffen ze nog niet. Daar zijn ze te jong voor. Voor hen is papa elk weekend op concours.’


Springruiter, 36 jaar, woont in Lage Mierde, werkt bij EuroHorse/ Axel Verlooy, met Emerald N.O.P. (Diamant de Semilly x Carthago) en Don VHP Z (Diamant de Semilly x Voltaire) opgenomen in het Olympisch kader, werd met Emerald tweede tijdens de Wereldbekerfinale 2016, nam met Exquis Walnut de Muze deel aan het EK 2009 en WK 2010.

 

Reacties