Ben Maher en Explosion W prolongeren Global Champions Tour-titel

Ben Maher en Explosion W prolongeren Global Champions Tour-titel

Ben Maher en Explosion W, met de skyline van New York op de achtergrond
Ben Maher en Explosion W, met de skyline van New York op de achtergrond

In een spannende finale, trokken Ben Maher en de door Willie Wijnen-gefokte Explosion W aan het langste eind en wisten zij hun LGCT-kampioenstitel te prolongeren. Na het winnen van de etappes in Rome en London, wisten zij daar New York nog aan toe te voegen.

Global Champions Tour-barrage

Slechts zeven combinaties wisten zich in New York te kwalificeren voor de barrage. Waaronder de Nederland Marc Houtzager met Sterrenhof’s Dante, klassementsleider Pieter Devos en natuurlijk man-of-the-hour Ben Maher.

De finale werd afgetrapt door Alberto Zorzi met Ulane de Coquerie, die gelijk foutloos bleef en een tijd van 35,11 seconden neerzette. Dit was uiteindelijk goed voor de vierde plaats. Toch werd de Italiaan gelijk ingehaald door Marcus Ehning en Cornado NRW, die dankzij risico nemen en een enorm snelle laatste lijn een nieuwe ‘time to beat’ neerzette: 34,65 seconden. Dit was uiteindelijk voldoende voor de tweede plaats.

Pech voor klassementsleider

Klassementsleider Pieter Devos had minder geluk. In de barrage stopte zijn merrie Claire Z en finishte uiteindelijk 8 stafpunten 51,29 seconden. Dit resulteerde in de laatste plek in de barrage. Toch wist de Belg, dankzij zijn eerdere prestaties, als tweede te eindigen in de Longines Global Champions Tour.

In het zadel van Sterrenhof’s Dante, snelde Marc Houtzager door het zware parcours. Met een tijd van 35,31 seconden bleef hij net achter Alberto Zorzi, een mooie vijfde plek dus.

Man-of-the-hour Ben Maher

Dankzij de strafpunten van Devos, was de kans groot dat Ben Maher de Global Champions Tour-titel weer op zich kon nemen. Daarvoor hoefde hij slechts een beter resultaat neer te zetten dan zijn Belgische collega. En dat deed hij! De explosieve Explosion W knalde door het parcours, wist alle balken in de lepels te laten én zette de snelste tijd neer!

Niemand kon meer tippen aan zijn tijd, zelfs Martin Fuchs – waarmee Maher op de dag ook al de Champions League mee had gewonnen – niet. Fuchs eindigde in het zadel van The Sinner op de derde plaats in 34,95 seconden.

‘Explosion W is ongelofelijk’

‘Ik wist dat het een zwaar weekend ging worden,’ vertelt Maher na zijn overwinning(en). ‘De droom was om zowel de team- als individuele titel te winnen. Dat gebeurt niet vaak, maar het is gelukt! Wat een paard is Explosion, hij is ongelofelijk! Hij begrijpt mij en ik begrijp hem. We hebben een geweldige klik en het is een genot om zo deel te mogen nemen aan de sport.’

‘Het is geweldig om voor het tweede jaar op rij te winnen. Vorig jaar was het echt overwacht. Dit jaar heb ik Concona, Madame X en F One USA ingezet, zodat Explosion niet zo veel hoefde te lopen. Ik heb zo’n geluk dat ik zulke fantastische paarden heb met fantastische eigenaren.’

Two legends in our sport 👏🏻Marcus Ehning picks up the final ticket to the LGCT Super Grand Prix 🎫

Geplaatst door Longines Global Champions Tour op Zaterdag 28 september 2019

Bron: persbericht Global Champions/Hoefslag

Foto: LGCT/Stefano Grasso

Video: Facebook Longines Champions Tour

Reacties