Ruud Bogerd en Joyce Nieberg: ‘O’Brien hoorde bij ons gezin’

Ruud Bogerd en Joyce Nieberg: ‘O’Brien hoorde bij ons gezin’

0 4269

Blauwendraad’s O’Brien is niet meer. De twintigjarige hengst waarmee Angelique Hoorn op de Olympische Spelen in 2008 achtste werd, is ingeslapen nadat hij na een noodzakelijke operatie zijn been had gebroken. Het nieuws kwam hard aan bij eigenaren Ruud Bogerd en Joyce Nieberg van manege Blauwendraad in Rhenen. ‘Hoe moeten we dit verwerken, O’Brien maakt deel uit van ons leven; hij is hier geboren en zou hier doodgaan. Met onze dochter Gitte heeft hij vorige week nog op de hem bekende manier in het M gesprongen: gretig op het hout, gáán. We zijn er kapot van.’

’Het is niet waar’

In het voorjaar ontdekte hengstenhouder Jan van Manen in Ede die sperma van hem vangt een harde plek in een zaadbal van O’Brien. ‘Hij maakte ons er op attent en we lieten onze dierenarts er naar kijken’, vertelt Joyce. ‘Hij zei dat we hem na het dekseizoen maar even moesten laten scannen. Dat is vorige maand gebeurd, op de kliniek van Gertjan den Heijer in Woudenberg. O’Brien was kerngezond, maar de harde plek bleek een tumor te zijn die er uit moest. Er werd geadviseerd om meteen de andere zaadbal ook weg te halen, want de kans dat daar ook problemen zouden ontstaan, zou groot zijn.’ Vanmorgen bracht Joyce de hengst naar de kliniek, waar Carmen Scheffer de operatie uitvoerde. ‘En toen werd ik gebeld op m’n werk, dat het niet goed was met O’Brien. De operatie was geslaagd en hij was rustig uit de narcose gekomen, maar daarna was hij gaan liggen en tijdens het opstaan brak zijn rechterknie. Ik heb keihard door kantoor geschreeuwd dat het niet waar kon zijn. Op de vraag of we nog naar hem toe kwamen, kon ik alleen maar uitbrengen dat ze hem maar zo snel mogelijk uit z’n lijden moesten verlossen….’

Persoonlijkheid
Gitte Bogerd-Blauwendraads O'Brien
Gitte Bogerd-Blauwendraads O’Brien

Het besef dat de stal van de hengst leeg zal blijven, is nog niet doorgedrongen bij Ruud en Joyce. ‘Dankzij O’Brien hebben we zoveel meegemaakt. We hebben de wereld over gereisd, koningin Maxima ontmoet, zijn gehuldigd op de KWPN-hengstenkeuring. Meerdere keren hebben we O’Brien heel goed kunnen verkopen, maar zo’n paard, dat doe je niet weg. Wat is er nu uiteindelijk mooier dan je paard weer terug op stal te krijgen, en je dochter er mee te zien rijden? Het was zo’n persoonlijkheid, zo’n bijzonder en slim paard. We hebben Angelique nog niet kunnen bereiken, maar ook zij zal het vreselijk vinden als ze dit hoort.’

Olympiadepaard

O’Brien werd twintig jaar geleden geboren, als zoon van Peter Pan en prestatie-stermerrie Vonia (Goudsmid x Miller’s Grey xx). Hij werd tot internationaal niveau opgeleid door Anne van Vulpen, waarna Angelique Hoorn de teugels overnam. In 2007 werd hij Nederlands kampioen. Vele malen maakte het duo deel uit van de oranje ploeg tijdens Nations Cup-wedstrijden. In 2008 presteerden Angelique en O’Brien uitstekend met een achtste plek op de Olympische Spelen in Hong Kong. Twee jaar later scheurde de hengst een pees tijdens de Nations Cup in Calgary. Zijn eigenaren en amazone geloofden in zijn volledige herstel en de hengst kwam terug. In 2011 eindigde de internationale loopbaan van O’Brien definitief, na een peesblessure aan het andere been. Hij keerde terug naar de stal waar hij geboren werd. Hij werd weer helemaal gezond verklaard, maar alleen dressuuroefeningen doen, dat was niks voor de hengst.

Tweede carrière met Gitte Bogerd

De toen zestienjarige Gitte Bogerd nam begin vorig jaar plaats in het zadel van O’Brien. Het bleek super te klikken tussen die twee en de eerste B-wedstrijdjes werden gewonnen. Dit voorjaar werd O’Brien regiokampioen met Gitte in de klasse L en nauwelijks een week geleden was hij nog derde in het M van de kring Utrecht. ‘Hij was nog zó ongelooflijk fit!’, aldus Joyce Nieberg. ‘Hij kreeg wat grijze haren boven z’n ogen, maar je zou hem absoluut geen twintig geven. We hadden dan ook nog plannen genoeg met hem en Gitte; je gunt je dochter nog een paar succesvolle wedstrijden. Ze waren zo’n mooie combinatie. In ons achterhoofd speelde al dat als hij met pensioen zou gaan, het dan eigenlijk wel mooi was dat hij geen hengst meer zou zijn. Dan kon hij immers samen met andere pensionado’s gewoon lekker de wei in. Die goeie oude dag is er niet van gekomen…’

Filmpje dat werd getoond op de KWPN hengstenkeuring in 2013:

Bron: Hoefslag (zonder bronvermelding is overname niet toegestaan)
Foto: Remco Veurink

Reacties