Oliver Townend verliest sponsors na Badminton

Oliver Townend verliest sponsors na Badminton

Oliver Townend
Oliver Townend, hier met Ballagmor Class op het CHIO Aken 2017 (foto: DigiShots)

Twee van de sponsors van eventingruiter Oliver Townend, het huidige nummer één van de wereld, hebben hun steun aan de ruiter opgezegd. Die beslissing hebben ze genomen na zijn prestaties op de Badminton Horse Trials. Andere sponsors hebben dan weer duidelijk laten blijken dat ze Townend blijven steunen.

Overmatig zweepgebruik

De Brit kreeg een waarschuwing voor overmatig zweepgebruik tijdens de cross-country. De jury sprak met Townend over zijn beide ritten, met Cooley SRS en Ballaghmore Class.

Townend verontschuldigde zich nadien, en zei dat zijn wedstrijdinstinct het had overgenomen. Hij was naar eigen zeggen ook teleurgesteld en boos over de manier waarop hij had gereden.

Op sociale media werd het incident uitgebreid besproken, en veel mensen hadden kritiek op Townend voor de manier waarop hij zijn vermoeide paarden bleef pushen.

Twee sponsors haken af

Afgelopen woensdag bevestigde sponsor Jump 4 Joy dat ze de samenwerking met Townend hadden stopgezet. In een verklaring zegt het bedrijf: ‘We nemen dierenwelzijn ernstig en engageren ons voor de hoogste standaard van welzijn, voor alle paarden.’

Ook Lincoln Equestrian liet vandaag weten Townend niet langer te steunen. Een woordvoerder zegt: ‘We zijn de voorwaarden voor sponsoring al een tijdje aan het herbekijken. Na de gebeurtenissen van vorig weekend, vinden we dat het tijd is om een aantal veranderingen door te voeren. Het welzijn van en de zorg voor alle paarden is van fundamenteel belang voor ons als mensen én voor ons merk.’

Equi-trek en Cyclo-ssage blijven Townend steunen

Bepaalde sponsors zijn nog in beraad, maar anderen hebben intussen hun blijvende steun aan Townend uitgesproken. Sponsor Equi-Trek zegt: ‘Het hele punt van iemand steunen, is dat je er voor die persoon bent in goede én kwade dagen.’

Ook Cyclo-ssage, al jarenlang een van de sponsors van Townend, blijft achter de ruiter staan. Managing director Sean Hamilton zegt: ‘We laten ons oordeel niet afhangen van mediastormen op Facebook. Ik ken Oliver en zijn paarden goed, ik weet hoe er voor de dieren gezorgd wordt bij hem op stal. Ik voel me goed bij de regeling. Oliver heeft een fout gemaakt, hij heeft dat ook toegegeven en zich ervoor verontschuldigd. Ik denk niet dat het nog eens zal gebeuren.’

Bron: Horse and Hound

Foto: DigiShots

 

 

Reacties