Ritmeester Haike Blaauw: ‘Samenstellen ere-escorte is een hele klus’

Ritmeester Haike Blaauw: ‘Samenstellen ere-escorte is een hele klus’

0 1358
prinsjesdag Cavalerie Ere-Escorte

Sinds het leger geen eigen paarden meer heeft, worden voor de ere-escorte van de Glazen Koets op Prinsjesdag uit het hele land paarden geleend van particuliere eigenaren. Het formeren van een groep van 64 geschikte paarden is volgens ritmeester der huzaren Haike Blaauw een ‘behoorlijk gepuzzel’.

Volgende week vrijdag worden vanuit het hele land negentig paarden bij hun eigenaren opgehaald. Ze worden ondergebracht bij renbaan Duindigt in Den Haag. ‘Vroeger konden we gebruikmaken van kazernes en de garages ombouwen tot stallen’, vertelt Blaauw. ‘Toen de kazernes werden gesloten, werden tijdelijke stallen neergezet op de Waalsdorpervlakte. Sinds vorig jaar maken we gebruik van de stallen van Duindigt waar ook extra tijdelijke stallen worden gebouwd.’

Regelingsofficier Van den Berg

Vijf dagen lang worden de paarden getest op geschiktheid. ‘Ze worden gedurende het jaar geselecteerd door regelingsofficier Robert van den Berg. Hij komt dagelijks in contact met paarden en hun eigenaren omdat hij voor een voerfabrikant werkt. Als hij een geschikt paard tegenkomt, spreekt hij de eigenaar aan. Ieder jaar lukt het hem om negentig geschikte paarden te vinden.’

De eigenaren worden volgens Blaauw behoorlijk in de watten gelegd. ‘Ze worden in de vijf dagen dat de cavalerie hun paarden gebruikt voortdurend uitgenodigd om mee te kijken. Dat kan op zondag tijdens de trainingen op het Buitenhof en in de stad en op maandag op het Scheveningse strand. Op dinsdag tijdens Prinsjesdag is er een speciale tribune. Na afloop krijgen de eigenaren een messing plaquette voor op stal waarop staat dat het paard heeft meegereden op Prinsjesdag.’

Veterinaire inspectie

Ook de paarden komen niets te kort. ‘Ze worden uiteraard goed verzorgd. Ze worden meerdere malen per dag gepoetst en ook het harnachement wordt niet overgeslagen. Ik denk dat het vaker uit elkaar wordt gehaald dan thuis het geval is. De paarden krijgen een veterinaire inspectie en ze worden beslagen als dat nog niet gebeurd is. Bij de meeste paarden kan de singel na afloop wel een paar gaatjes strakker, want ze worden behoorlijk aan het werk gezet. Ze komen bomproef weer naar huis, wat natuurlijk mooi meegenomen is.’

De groep ruiters die dinsdag plaats neemt in het zadel bestaat uit reservisten en beroepsmilitairen die tijdens vijf oefendagen gedurende het jaar hebben laten zien dat ze over voldoende rijvaardigheid beschikken. De ruiters maken pas op vrijdag kennis met het paard dat ze de dagen erna onder het zadel krijgen. ‘Dat is ieder jaar weer een verrassing. Op een briefje staat het stalnummer en dan ga je kennismaken, een mooi moment.’

Empty saddle club

Als er al iets misgaat, dan is het op die bewuste vrijdag aldus Blaauw. ‘De paarden zijn net aangekomen en nog wat onder de indruk van de omgeving en de andere paarden. De ruiters stappen op die dag in twee groepen tegelijk op en dan gebeurt het. Doet ie het, of doet ‘ie het niet. Wie er op dat moment afvalt, wordt lid van de ‘empty saddle club’. Diegene mag ’s avonds trakteren en voor de hele groep verklaren waarom hij lid is geworden van de club. Een van de vele tradities is dat.’

Pas na de beruchte training met oefenmunitie en rookbommen op maandagmiddag op het strand (vrij toegankelijk voor publiek) wordt de definitieve samenstelling van de ere-escorte bekend. ‘De paarden worden onder meer geselecteerd op kleur, schofthoogte, de lengte van de ruiter en de voorkeur van het paard. Loopt hij liever voorop, of juist niet bijvoorbeeld. Een aantal reservepaarden houden we op het Buitenhof achter de hand om eventueel een geblesseerd paard te vervangen. Een geoliede machine is het dan inmiddels.’

Volgens Blaauw wordt er vanuit andere landen met bewondering naar de Nederlandse gelegenheids-cavalerie gekeken. ‘In Engeland beschikken ze over dienstpaarden waar het hele jaar mee wordt getraind. Die vinden het gekkenwerk hoe dat bij ons op Prinsjesdag gaat. Maar het is ook weer typisch Nederland dat dat gewoon kan.’

Bron: Hoefslag, overname zonder bronvermelding niet toegestaan

Foto’s: Cavalerie Ere-Escorte

 

Error, group does not exist! Check your syntax! (ID: 31)

Vergelijkbare artikelen

Reacties