Van fiets- naar racezadel

Van fiets- naar racezadel

race

Olympisch kampioen Victoria Pendleton maakte onlangs de switch van de fiets naar het paard. Ze wil amateur jockey worden. De meest succesvolle Britse deelneemster aan de Spelen ooit –ze won in 2008 en 2012 goud op de onderdelen baanwielrennen sprint en keirin- heeft haar zinnen gezet op deelname aan de Foxhunter op het Cheltenham Festival volgend jaar. In ruim een maand lang elke dag paardrijden heeft ze veel progressie gemaakt, onder het toeziend oog van Yogi Greisner, team performance manager van het Britse eventingteam, en Paul Nicholls, trainer van de kampioen van de National Hunt. Ze is nu bezig om te wennen aan een racezadel, met steeds kortere stijgbeugels, en springt al over lage hindernissen.

Zelfvertrouwen heeft Pendleton (35) genoeg, al heeft ze al wat valpartijen gemaakt. In de afgelopen zes weken heeft ze zeven verschillende paarden gereden. ‘Rijden is een groot deel van m’n leven geworden’, zegt ze. ‘Als ik opsta, denk ik alleen maar aan paarden!’

Breisner heeft zijn pupil ingeschreven voor een paar vlakkebaan races in de zomer en de wereld- en Olympische kampioene vertelt dat het eerste grote doel is om regelmatig oefenparcoursen te springen. ‘Ik heb de kans om een intensieve cursus te doen bij de British Racing School in Newmarket, als afronding van mijn eerste trainingsperiode. Daarna kan ik hopelijk eens meedoen aan een race, uiterlijk ergens in juni.’ Volgens Breisner ligt Pendleton precies op het schema dat voor haar uitgestippeld is. ‘Het is leuk om met haar aan de gang te zijn, ze wil graag leren en doet dat ook snel.’

Het plan is om binnen een jaar een Categorie A-status als amateur jockey te behalen, pp de weg naar de Foxhunter. Daar hoort ook het rijden van point-to-point-races bij. ‘Het doel is om een onverwachte en leuke uitdaging te hebben, waarbij duidelijk wordt welke vaardigheden en moed een jockey elke dag ten toon moet spreiden’, aldus Betfair.

Horseandhound/Hoefslag

Foto: Alan Crowhurst/Getty Images

Reacties