Paget gaat voor vrijspraak

Paget gaat voor vrijspraak

Na zijn overwinning in de CCI4* eventingwedstrijd in Burghley in 2013 werd Jonathan ‘Jock’ Pagets paard Clifton Promise positief getest op de verboden stof Reserpine. De ruiter wil voor het tribunaal van de FEI de jury van zijn onschuld overtuigen.

Sinds september vorig jaar is de Nieuwzeelandse ruiter geschorst. Niet zo’n ramp, omdat de winter voor de deur stond. Maar nu wil ‘Jock’ wel weer eens starten. Daarvoor moet hij echter wachten tot eind april, begin mei, aldus de New Zealand Herald. De hoop om zijn titel te verdedigen op het CCI4* in Badminton van 8 t/m 11 mei had hij al opgegeven. Zijn pijlen zijn nu gericht op de WEG in Normandië.

De directeur van de Nieuwzeelandse hippische sportbond, Jim Ellis, is optimistisch over de goede afloop. Slechts één keer eerder heeft het FEI tribunaal een ruiter volledig vrijgesproken van het gebruiken van doping. Dat ging om een dopinggeval in de endurancesport in 2009, vergelijkbaar met dat van Clifton Promise. De Britse amazone Christine Yeoman werd toen verdedigd door dezelfde advocaat als Paget, Burges Salmon uit Bristol.

Het team van Paget zal moeten bewijzen dat het er noch per ongeluk, noch met opzet iets gebeurd is wat tot de positieve dopingtest heeft kunnen leiden. Zo niet, dan hangt Paget een schorsing van tot twee jaar boven het hoofd. Ellis verklaarde dat onderzoek naar het voer eerder hoopgevende resultaten had gegeven. ‘Jock kan bewijzen dat hij moreel volledig onschuldig is.’

Paget zou het verlies van zijn Burghley titel hebben bevestigd, ongeacht de FEI tribunaal hoorzitting. De winst in Burghley gaat daardoor naar zijn als tweede geplaatste landgenoot Andrew Nicholson. Deze maakt de komende maanden kans op de grand slam, wat hem een prijzengeld van $ 500.000 zal opleveren.

St.Georg/Hoefslag

Reacties