Endurance in de VAE: Open zenuw

Endurance in de VAE: Open zenuw

endurance
foto: Ruud Overes

De FEI schorste onlangs de complete federatie van de Verenigde Arabische Emiraten. De actie was een ultieme poging het tij te keren in de enduranceproblematiek die al jaren voortwoekert. Zomaar een kleine greep uit rapporten waar we over beschikken. In een handvol wedstrijden in Dubai en Abu Dhabi en verreden over afstanden van 80, 120 en 160 kilometer komen bijna 600 Arabische volbloeden aan de start. Bijna tweederde valt uit en de top tien finisht met ongekende gemiddelde snelheden van 25 tot 30km/uur. Een overzicht van de behandelende veterinairen meldt twaalf paarden met beenfracturen, waarvan er drie moeten worden geëuthanaseerd. Evenzoveel paarden komen onderweg te overlijden, twee moeten met ernstige klachten worden opgenomen in de kliniek en één paard staat zelfs als ‘vermist op het parcours’ weergegeven. De opsomming mag ons schokkend in de oren klinken, in de Emiraten is dit de dagelijkse gang van zaken gedurende endurancewedstrijden. En dat al jarenlang. Het maakt het trieste overzicht overleden paarden en paarden met beenbreuken, vaak als uitvloeisel van dopinggebruik, ongekend lang, net als de lijst met malversaties of pogingen daartoe tijdens wedstrijden.

De beleving van de sport was in de beginjaren al anders dan in de westerse landen, voor het alsmaar toenemende gesjoemel moeten we volgens een ingewijde de oorsprong vinden in 2005. Het WK vond plaats in de achtertuin van Sjeik Mohammed, maar de concurrerende Sjeik Hazza bin Zayed ging er in Dubai met de titel vandoor. ‘Dat was tegen het zere been van Sjeik Mohammed. Ze hebben toen bloed voor doping afgenomen bij het paard van zijn concurrent. Dat is onderzocht in een lab in Dubai, wat al niet kan, en toen hadden ze zogenaamd wat gevonden. Uiteindelijk hebben ze hem op basis van de contra-expertise er niet uit kunnen gooien. Daarna is nog geprobeerd om via verklaringen van veterinairen hem de titel af te pakken, maar ook dat lukte niet. Sjeik Mohammed heeft van alles geprobeerd en daar is het gesodemieter mee begonnen.’ Sjeik Mohammed al Maktoum komt in dit verhaal voorbij als sleutelspeler. Volgens insiders zijn zijn intenties toch niet slecht te noemen. Kwalijker wordt er gesproken over zijn zoon Sjeik Hamdan bin Mohd al Maktoum…

Hoe het van kwaad tot erger ging, en de laatste ontdekkingen lees je in het meinummer van Hoefslag.

Tekst: Peter van Pinxteren

Foto: Ruud Overes

Reacties