Andrew Nicholon wint Badminton: ‘Het is het wachten waard…’ *video*

Andrew Nicholon wint Badminton: ‘Het is het wachten waard…’ *video*

Andrew Nicholson en Nereo.

Hij won Burghley, Kentucky, Pau, Luhmühlen meerdere malen. Die éne overwinnen ontbrak echter nog aan het lijstje van memorabele overwinningen. Daar maakte Andrew Nicholson gisteren een eind aan. Hij was degene die de bokaal van Badminton omhoog kon houden aan het eind van een onbeschrijflijk spannend springparcours…

Nicholson stond derde na de cross, met alleen Michael Jung met La Biosthétique Sam en Ingrid Klimke met Horseware Hale Bob voor hem, op minder dan één strafpunt. Tussen deze drie zou het gaan; de nummer vier, Tim Price, had een achterstand van bijna twee balken. De 55-jarige Nicholson voltooide het parcours met Nereo met slechts één tijdfout en dus konden de twee combinaties boven hem zich geen afgeworpen balk veroorloven. Die balk viel wel. Bij Jung viel één; bij Klimke zelfs vier. En dus mocht Nicholson zich de glorieuze winnaar noemen. Eindelijk.

Zware nekblessure

Als je het iemand gunt, die ovewinning, is hij het wel. Hij onderging een operatie na een zware zware nekblessure te hebben opgelopen bij een val in augustus 2015 in Gatcombe Park. Het duurde vier maanden voor hij weer heel even op het paard kon zitten. Hij begon bij nul en moest opnieuw balans, conditie, gevoel opbouwen.

Nereo

Nicholson wist al toen hij een béétje kon paardrijden: ‘Ooit zal ik Badminton winnen. Dat het zo lang zou duren…’, reageert hij. ‘Maar het is het wachten waard geweest.’

De ruiter geeft zijn paard, de zeventienjarige in Spanje geboren Nereo, alle credits. Hij noemt de volle broer van Armada, met wie hij zelf ook viersterren wedstrijden won, ‘ongelofelijk’: ‘Nereo is een groot sterk paard. Crossen is zijn ding; je ziet dat hij supersafe en snel is, zelfs nadat er al zestig paarden door het parcours gelopen hebben, gaat hij nog als een speer. Hij heeft heel lang gesprongen zoals hij crosste. En dus was foutloos blijven een hele klus. Een kwestie van springparcoursen oefenen, oefenen en oefenen… Dat ik de druk op Michael (Jung, red.) en Ingrid (Klimke, red.) kon leggen, was mooi.’

Emotie

Zijn emoties zijn nauwelijks onder woorden te brengen: ‘Ik heb gedaan waar ik voor kwam. En dat is een gevoel… niet te beschrijven…!’

Michael Jung werd dus tweede, Tim Price kom op naar podiumplek drie. Een andere onverwoestbare Nieuwzeelander, net als Nicholson, klom naar plek vier met Campino; met Leonidas werd Sir Mark Todd ook nog eens zesde. Voor Ingrid Klimke, die met ‘Bobby’ als een tijger door de cross ging, restte slechts een negende plek.

Alice Naber-Lozeman

Onze Nederlandse trots, Alice Naber-Lozeman, na de cross 39e vanwege een weigering en tijdstrafpunten, steeg nog een paar plaatsen in het eindklassement. Via twee balken bij het springen eindigde ze als 37e met de Heraldik xx-zoon ACSI Harry Belafonte.

Uitslag CCI4* Badminton

Foto: Remco Veurink

Error, group does not exist! Check your syntax! (ID: 19)
Error, group does not exist! Check your syntax! (ID: 21)

Vergelijkbare artikelen

Reacties