‘2018 zou een historisch jaar voor de drafsport kunnen worden’

‘2018 zou een historisch jaar voor de drafsport kunnen worden’

draver, draftrainer
Dravers in actie in het Stadspark (Groningen).

Het drafsportnieuws van 2017 stond toch vooral in het teken van de berichtgeving over de onzekere toekomst van Duindigt. Begin dit jaar werd bekend dat de beoogde verkoop aan Kuynder B.V. niet doorging, waarna betrokken trainers en eigenaren aangaven dat het voor hen wel erg moeilijk werd om nog positief te blijven. Is dit tekenend voor de Nederlandse drafsport, of gloort er nog hoop aan de horizon?

Victoria Park

Hoefslag vroeg Peter Delis naar zijn mening over de stand van zaken in de Nederlandse drafsport. Hij is de initiatiefnemer van het ‘Stal Payday-concept’, waarbij mensen voor een deel eigenaar van een draver kunnen worden, om zo het plezier van de sport te ervaren zonder volledig verantwoordelijk voor het dier te zijn. Inmiddels heeft Stal Payday 34 dravers in gemeenschappelijk bezit. Hij stelt, net als baanspeaker Rogier den Dekker eerder dit jaar, dat Victoria Park in Wolvega de zogenoemde ‘kurk is waarop de sport drijft.’ Door hun samenwerking met de Fransen, heeft die drafbaan, volgens Den Dekker de stijgende lijn echt te pakken. Delis is daar nog stelliger in, volgens hem zou de sport in Nederland zonder de Franse wedder volledig gemarginaliseerd zijn.

Molenstenen

Delis spreekt van twee ‘molenstenen om de nek van de drafsport’. Volgens hem zijn dat zowel de kansspelbelasting, als de vooralsnog uitblijvende verkoop van Duindigt, waardoor de schulden- en rentelast die de sport heeft met Duindigt als onderpand nog altijd niet verdwenen is.

Hij legt uit: ‘In dit internettijdperk, waarbij de grote Nederlandse wedder eenvoudig zijn weddenschappen kwijt kan in het buitenland – zonder de 29% kansspelbelasting – is de overheid penny-wise, pound-foolish door vast te houden aan de geringe inkomsten uit de kansspelbelasting. Het resultaat hiervan is dat grote wedders geen bijdrage meer leveren aan de sport in Nederland, simpelweg omdat ze geen zin hebben om 29% kansspelbelasting te betalen als ze eens € 450,00 winnen. Dit heeft een verlammend effect op de sport, omdat de sport immers draait op de wedomzetten.’

Den Dekker deelt deze mening, maar volgens hem heeft het geen zin nut om zich er druk om te maken. ‘Het is schandalig, maar afschaffing van de kansspelbelasting zit er niet in. Zelf zou ik meer zien in een systeem van bronbelasting, waarbij er een klein bedrag aan belasting wordt geheven over het bedrag dat men inzet, in plaats van over het bedrag dat er gewonnen wordt.’

Duitsland

Het klinkt alsof het niet goed gaat met de Nederlandse drafsport, maar er is hoop, volgens Delis. Waar eerder vele Nederlandse trainers en eigenaren uitweken naar Duitsland, zal dit volgens hem in de toekomst steeds minder gebeuren.

‘Door nieuwe fiscale maatregelen heeft het voor de Nederlandse trainers en eigenaren nauwelijks nog zin om in Duitsland te koersen. Uit berekeningen blijkt, dat als je als Nederlander in Duitsland een prijs van € 750,00 wint, je daar als eigenaar minder dan € 200,00 aan overhoudt. Op een reguliere koersdag in Duitsland ís de eerste prijs vaak niet eens € 750,00 en er is bovendien dan maar één per koers die zo’n prijs wint. De rest van de deelnemers is nog slechter af en maakt per definitie verlies. We merken dat dit nu al effect heeft op de hoeveelheid inschrijvingen in Alkmaar. De velden zijn groter dan in het verleden en ik verwacht dat er in 2018 meer en meer “gewoon in Nederland” gekoerst wordt.’

‘De Nederlandse sport zal in 2018 vol gesteund moeten gaan worden’, vult Den Dekker aan. ‘Als we het prijzengeld van de koersen op Alkmaar, Duindigt en Groningen maar een klein beetje kunnen ophogen, is dat al voldoende om aantrekkelijker te zijn dan de Duitse banen. Dan kan 2018 maar zo hét jaar van de Nederlandse banen worden.’

Duindigt

Ook voor Duindigt is nog niet alles verloren. Ondanks eerdere berichten eind oktober, is bekend geworden dat er ook in 2018 toch weer op de baan gekoerst zal worden. Een aantal financieel daadkrachtige betrokkenen hebben aangegeven garant te zullen staan voor het prijzengeld. ‘Dat is toch wel tekenend voor de sport’, aldus Delis. ‘Een groep “mensen met geld” laat de sport niet vallen en blijft de drafsport in Nederland ondersteunen. Dat gebeurt niet alleen op Duindigt, maar ook op Victoria Park (Wolvega), Groningen en Alkmaar.’

Den Dekker vult aan dat een directe verkoop van Duindigt bovendien niet de enige manier is om de schulden- en rentelast van de sport te verlichten. Er ligt immers ook nog een plan B op de plank, waarbij een aantal eigenaren en fokkers de schuld van zes miljoen euro van de huidige financiers overnemen. ‘Dat lijkt mij een veiligere optie. Op die manier hoeft er niet gehaast verkocht te worden en is er de tijd om een potentiële koper goed door te lichten. Omdat er geen rentelast meer is, ontstaat er dan bovendien wellicht ruimte om het prijzengeld omhoog te brengen en de koersen aantrekkelijker te maken. Als dat lukt, voorzie ik een zekere stijging in Nederland.’

Hoop voor 2018

2018 wordt dus niet het jaar waarin de Nederlandse drafsport verloren gaat, als je het Delis en Den Dekker vraagt. Den Dekker: ‘2018 wordt een beter jaar. Wolvega loopt en ik heb een goed gevoel bij de banen van Alkmaar, Groningen en Duindigt. Dit wordt het keerpunt.’

Delis denkt er net zo over. ‘Ook in het nieuwe jaar is er weer de hoop dat de schuldenlast van de sport kan worden teruggebracht door de verkoop van Duindigt. Een van die twee molenstenen zijn we dan al kwijt. Als toch ook die tweede molensteen – de kansspelbelasting – zou kunnen verdwijnen, dan zou 2018 echt een historisch jaar ten goede van de sport kunnen worden’, besluit hij.

Bron: Hoefslag, overname zonder schriftelijke toestemming en bronvermelding niet toegestaan.
Foto: Wendy Koekoek

Reacties