‘Ongeleid projectiel van een pony’ wint Grand National *video*

‘Ongeleid projectiel van een pony’ wint Grand National *video*

Indrukwekkend zijn ze, de hindernissen op Aintree, die de jockeys en paarden voorgeschoteld krijgen in de zwaarste race van de wereld, de Grand National. Ook de deelnemende volbloeds zijn vaak van enig formaat en langgelijnd. Over het algemeen dan. Behalve Tiger Roll. En laat hij nu net degene zijn die won, afgelopen zaterdag.

Kort, slank en klein, zo is Tiger Roll het beste te omschrijven. Een pony vergeleken met zijn concurrenten. ‘Iedereen heeft het maar over hoe klein hij is, maar maat doet er niet toe. Hij heeft het hart van een tijger en dat is wat hem aan de finish brengt’, aldus groom Louise Dunne. ‘Op stal wordt hij het liefst met rust gelaten; het is best een ongeleid projectiel, je moet hem een beetje kennen.’

Close finish

Trainer Elliot Gordon heeft vaker met het bijltje van een Grand National-winnaar gehakt. Elf jaar geleden won ‘zijn’ Silver Birch. ‘Dit keer was het veel spannender, een close finish. Omdat hij zo klein is, is die afstand van ruim zeven kilometer nogal wat voor hem. Op het laatst kon hij niet meer, maar gelukkig kwam de streep net op tijd.’

Een onbetrouwbaar renpaard is hij ook, deze Tiger Roll. ‘De ene dag is hij super te pas en wint hij, een andere keer bakt hij er niks van. Hij is óf heel goed óf heel slecht. We nemen die slechte races op de koop toe. Zo’n paard als hij, op goede dagen, is goud waard. Zaterdag was duidelijk een hele, hele goede dag!’

Favoriet vroeg buiten spel

38 paarden gingen van start, waaronder favoriet Totall Recall. Hij maakte snel een fout en zakte terug in de achterhoede. Met de overwinning van Tiger Roll streken trainer, eigenaren en jockey Davey Russell – overigens de oudste ruiter van het veld – de hoofdprijs van 577.000 euro op.

Dodelijke ongevallen vielen er niet te betreuren dit jaar. Wel was twee dagen eerder Lilbitluso zwaar geblesseerd afgevoerd op de eerste dag van Grand National Meet. De blessure bleek achteraf zo ernstig, dat het paard is afgemaakt.

Racingpost/Hoefslag

Foto: Shutterstock

Reacties