Onderscheiding voor Britse soldate na bizar ongeluk

Onderscheiding voor Britse soldate na bizar ongeluk

0 629

Een soldate van de Britse King’s Troop die op haar paard bleef zitten toen een aanspanning op hol sloeg, is onderscheiden vanwege haar moed. De vrouw brak bij het incident haar nek en moest langdurig revalideren, meldt Horse & Hound.

Grace Gostelow begeleidde in 2017 een kanonwagen met zes paarden ervoor met nog twee andere soldaten. Het gezelschap was aan het trainen in een afgesloten deel van Charlton Park in Londen, toen een van de paarden bokte en zijn ruiter lanceerde.

Daarvan schrokken de andere paarden, waarna alleen Gostelow nog op haar paard bleef zitten. De amazone had zich kunnen laten vallen, maar bleef rijden in een poging de aanspanning te kalmeren en af te remmen.

Zeer ervaren amazone

De paarden kwamen pas tot stilstand toen de voorste dieren aan weerskanten van een boom eindigden.
Gostelow is een zeer ervaren amazone die jaagt, deelneemt aan races en renpaarden her-traint. Bij het ongeluk bleven de paarden ongedeerd, maar brak de 30-jarige soldate haar nek.

Volgens de Britse defensie bracht ze zichzelf in gevaar om groter leed te voorkomen. ‘Ze zal hebben bedacht dat ze onder de paarden of de wielen van het kanon terecht zou komen als ze zich van haar paard had laten vallen,’ legt majoor James Luck uit. ‘Haar moed werd plotseling op de proef gesteld.’

Rustig grazen

Kapitein Greg Flynn was ook aanwezig bij het ongeluk. ‘Het tuig van de paarden brak, zoals de bedoeling is, en de paarden stonden rustig te grazen. Ze zijn nadien weer gewoon in training gegaan, uiteraard rustig aan omdat we er zeker van wilden zijn dat het ongeluk geen gevolgen voor ze heeft gehad.’

Gostelow werd naar het ziekenhuis gebracht. ‘Ze was in shock en maakte zich eerder zorgen om hoe snel ze weer kon rijden dan om haar lichamelijke toestand. Ze gaf ook aan dat ze de twee achterste paarden redelijk onder controle had, maar dat ze de voorste vier niet kon bereiken.’

De soldate is wel aan het werk, maar ze maakt nog geen deel uit van haar oude team.

Bron: Horse & Hound

Archieffoto: Remco Veurink

Reacties