Voormalig Olympisch eventingpaard (33) ingeslapen: ‘Hij hield me scherp’

Voormalig Olympisch eventingpaard (33) ingeslapen: ‘Hij hield me scherp’

eventing
foto: Remco Veurink

‘Gevoel voor humor’

Dixon zegt dat Too Smart (die zij liefkozend ‘Barrel’ noemde) zich goed voelde en er geweldig uitzag. Helaas wilden de benen van het tweevoudige Olympische paard, dat ook drie top vijf-plekken in Burghley op zijn naam kon schrijven, niet meer mee.

Dixon vertelt aan Horse and Hound: ‘Barrel was erg grappig. Hij had een goed gevoel voor humor, net als ik. Ik denk dat we het daarom zo goed met elkaar konden vinden.’

‘Voelde zich groter dan ie was’

Barrel bracht zijn hele leven door bij Karen. Zij en haar moeder kochten hem als tweejarige van Peter Dennis. Van Dennis kocht Karen ook Get Smart, haar andere toppaard. ‘Toen we hem zadelmak maakten, was hij ongelofelijk ondeugend. Ik weet nog dat een van onze werkstudenten met Barrel ging buitenrijden, samen met mijn moeder en Get Smart. De student is tijdens die rit drie keer gevallen.’

‘Barrel was niet heel groot, ongeveer 1.60m, maar hij dacht dat hij een stuk groter was! Toen ik hem op topniveau uitbracht, vroeg ik aan Gary Parsonage om hem tijdens de vetcheck voor te brengen. Gary was groot en Barrel voelde alsof ie 1.80m groot was!’

Mooi palmares

Barrel en Dixon kwamen voor Groot-Brittanië uit op de Olympische Spelen van 1996 en 2000. Ze eindigden tweede (1999), derde (1994) en vijfde (1995) in Burghley en wonnen de Britse kampioenschappen eventing in Gatcombe in 1994.

‘Hij heeft heel snel heel veel bereikt. Op zijn achtste won hij de driesterrenwedstrijd (nu vier sterren) in Punchestown en werd derde in Burghley. Daarna had hij een stoute fase. We lieten een paar alarmerende dressuurproeven zien. Hij hield me altijd scherp, maar uiteindelijk kwam alles goed.’

Wedstrijdpensioen

Op zijn negentiende won Barrell een CIC2* in Floors Castle, en daarna bracht Dixon hem nog uit op een paar kleinere wedstrijden. Maar de hindernissen waren daar een stuk lager en konden Barrel niet genoeg afremmen. Dixon zegt dat ze een paar erg gevaarlijke ritten hebben gemaakt, waarna Barrel met wedstrijdpensioen gegaan is. Moeder Elaine bleef hem wel rijden tot zijn 25ste.

‘Hij had zeven viersterrenwedstrijden gelopen en was nog perfect gezond en in vorm. Maar ik wilde hem niet meer uitbrengen op zijn twintigste. Dik twee jaar geleden zijn we naar Ierland verhuisd, Barrel was toen 30 jaar oud. Het was een moeilijke beslissing, maar het bleek de juiste te zijn geweest. Barrel voelde zich hier heel goed. Dankzij Barrel voelde het hier snel als thuis.’

‘Als een kip’

‘Ik behandelde hem een beetje zoals een kip. Hij trok erop uit om te gaan grazen, kwam terug om iedereen te zien en vertrok opnieuw. Hij kon zich vrij bewegen en alle paarden waren dol op hem, ze hinnikten als ze hem zagen.’

‘Ik denk dat paarden je maken tot wie je bent. Ze geven vorm aan je leven en aan jou als persoon. Hij was mijn beste vriend.’

Bron: Horse and Hound

Foto: Remco Veurink

 

 

Vergelijkbare artikelen

Reacties