Negenjarige Robin naar WK Westernrijden: ‘Genieten van de ervaring’

Negenjarige Robin naar WK Westernrijden: ‘Genieten van de ervaring’

Robin van der Heijden
Robin van der Heijden

Over twee weken neemt de negenjarige Robin van der Heijden uit Udenhout deel aan de AQHA Youth World Cup, het WK westernrijden voor de jeugd. ‘Plezier maken is het allerbelangrijkste!’

Meteen verkocht na eerste les

Moeder Patty van der Heijden vertelt: ‘Toen ik 20 was, heb ik in Brazilië op een ranch gewerkt. Daar ben ik in contact gekomen met quarters, cowboys en western rijden. Robin vond de foto’s die ik van die periode heb altijd heel leuk, en ze zei dat ze ook wel eens op een ‘cowboypaard’ wilde rijden. Voor haar zesde verjaardag hebben we haar dan een westernles bij Wendy van Osch cadeau gedaan, en toen was ze meteen verkocht.’

Belgisch jeugdteam

‘We zijn toen eigenlijk vrij vlug een eigen paard gaan zoeken, en toen is Robin met wedstrijden gestart. Toen we ons paard nog niet zo lang hadden, reed Robin wat onderlinge wedstrijden in België. Daar is ze toen gescout voor het Belgische jeugdteam. Daarin zitten weinig kinderen die de onderdelen rijden die Robin rijdt: reining, cutting en ranch riding. Vorig jaar mocht ze dus al mee naar de Europese kampioenschappen, en daar is ze in de positieve zin opgevallen: mensen merkten op dat ze talent had.’

Robin van der Heijden
Robin van der Heijden

‘Mee naar WK!’

‘Bij het team krijgen ze regelmatig clinics van bekende ruiters en juryleden. Die geven over zo’n hele dag punten, en kijken of de ruiters geschikt zijn voor bepaalde onderdelen. Aan het einde van het jaar tellen ze alle punten dan bij elkaar op, en aan de beste ruiters wordt gevraagd of ze mee willen naar de kampioenschappen. Robin mocht dit jaar dus mee.

‘En voor ons was dat geen probleem, maar dan wel op voorwaarde dat ze op school haar best deed en goede resultaten behaalde. We willen haar graag alle kansen geven, maar haar schoolresultaten mogen er niet onder lijden. Op 28 juni vertrekken we, op 29 juni is de openingsceremonie. De wedstrijd loopt tot 8 juli, en mama en papa zullen de hele tijd supporteren!’

Extra trainingsuurtjes

‘Robin rijdt nu gewoon thuis, zoals ze gewoonlijk doet. We hebben wel wat extra trainingsuurtjes ingepland, vooral voor de cutting. Dat is het koeienonderdeel, en het is moeilijk om daarop te trainen hier in de buurt. We hebben wel geprobeerd om veel op de machine te oefenen. Voor cutting traint Robin bij Wendy van Osch en voor de reining gaan we naar Wim Vervecken in Arendonk. Robin is ook een aantal keer gaan trainen bij Jessy Goossens.’

Robin van der Heijden
Robin van der Heijden

‘Wedstrijd met onbekend paard’

‘Haar eigen paard gaat niet mee naar het WK, wel haar eigen zadel. Robin rijdt natuurlijk in een kleiner formaat zadel dan de oudere ruiters. De deelnemers rijden er op paarden die ter beschikking worden gesteld door het gastland. Gelukkig maar, want anders komen er nog heel wat kosten en geregel bij. Tijdens de openingsceremonie worden lootjes getrokken en op die manier worden de paarden toegewezen aan de teams. De ruiters kunnen dan even kennismaken met de paarden, en op maandag begint de wedstrijd.’

‘Voor Robin is al bepaald welke onderdelen ze gaat rijden: cutting, reining en ranch riding. Daar gelden dan weer andere regels. Op de dag van de wedstrijd krijgen ze ’s ochtends een paard toegewezen. Daar rijden ze om 7.30u een clinic mee, en om 10.30u start de wedstrijd. Dat maakt het wel extra moeilijk, je rijdt de wedstrijd dan met een paard dat je amper kent. We hebben Robin daarop proberen voor te bereiden door haar nu een aantal andere paarden te laten rijden.’

‘Zal geen tijd hebben om aan eigen paard te denken’

En wat verwacht Robin zelf? Ze zegt: ‘Ik denk niet dat ik mijn eigen paard zal missen. Ik ben daar natuurlijk met andere dingen bezig, dus ik zal geen tijd hebben om daar veel aan te denken. Wat ik van de wedstrijd zelf moet verwachten, weet ik niet zo goed. Ik denk niet dat ik zal winnen, ik ben pas negen en heb nog niet zo veel ervaring als de rest.’

Geen leeftijdscategorieën

Patty vult aan: ‘Er zijn geen leeftijdscategorieën tijdens de World Cup, Robin moet het dus opnemen tegen oudere ruiters, tot en met 18 jaar. Veel landen sturen ook geen kinderen van haar leeftijd, maar wel ruiters van 16, 17 en 18 jaar. Iedereen maakt kans om te winnen, maar het wordt lastig. Wij vinden het al knap dat ze geselecteerd is! Plezier hebben en genieten van de mooie ervaring is het allerbelangrijkste!’

Bron: Hoefslag (mag niet overgenomen worden)

Foto’s: archief Patty van der Heijden

Reacties