Melissa Janssen: “Als ik geen doelen stel, dan leef ik niet”

Melissa Janssen: “Als ik geen doelen stel, dan leef ik niet”

0 3160
Melissa Janssen en Dreamy Boy. Foto: Bertha Willms

Lichte Tour-amazone Melissa Janssen maakt binnenkort de overstap van de reguliere dressuur naar de paradressuur. Dit maakte ze vrijdag bekend via een video op het YouTube kanaal Drafgekeurd.

Tijd nodig

Eigenlijk speelt haar handicap al jaren een rol in het leven van de amazone. Toch besloot ze het nu pas op deze manier naar buiten te brengen. Ze vertelt: “Ik had daar gewoon even tijd voor nodig. Ik ben de ene dag stijver dan de andere dag, maar je ziet het altijd wel. Mensen zien me natuurlijk ook lopen op stal en op andere stallen waar ik les geef. Aan het begin wil je het niet zeggen, maar je komt er op een gegeven moment niet meer onderuit. Je kan niet iedere dag zeggen dat je van te trap bent gevallen.”

Hoe hoger hoe zwakker

Al haar hele leven had Janssen minder spierkracht in haar linkerbeen dan in haar rechterbeen. Omdat ze zelf rechts was, zocht ze daar niet zoveel achter. Tot de kracht in haar linkerbeen sinds ongeveer drie jaar alsmaar minder werd. “Naarmate je hoger gaat rijden zou toch ook je conditie beter moeten worden”, stelt ze. “Je zou je fitter en gezonder moeten voelen. Maar hoe hoger ik kwam, hoe zwakker ik me ging voelen. Uiteindelijk moest ik ook echt met hulpmiddelen gaan rijden, zoals een zweepje en meer stemgebruik. Thuis kon dat, maar op wedstrijd niet.”

Onderzoeken

“Ik gooide de handdoek niet in de ring, want ik had veel te veel plezier in het rijden van wedstrijden. Maar het werd na een tijdje zo’n groot verschil tussen met en zonder hulpmiddelen rijden, dat ik besloot niet meer te starten”, licht Janssen toe. Ondertussen waren er onderzoeken gestart naar de reden waarom de amazone last had van krachtverlies, tintelingen, coördinatieproblemen, vermoeidheid en een klapvoet. “Na veel onderzoeken bleek dat ik axonale schade en een klapvoet heb, die veroorzaakt worden doordat ik de spierziekte CIAP heb. Normaal gesproken komt deze ziekte vooral bij ouderen voor, maar ik ben één van de weinige jongeren die het heeft.”

Goede hulp

Die diagnose kwam toch wel als een klap. Zeker omdat de ziekte progressief is, en dus niet geneesbaar. “Ze kunnen niet echt zeggen hoe het bij mij gaat verlopen. Sommigen lopen op krukken, sommigen zitten in een rolstoel maar anderen lopen gewoon nog. Ik heb fysiotherapie en bijpassende medicatie zoals ontstekingsremmers, maar dat is alles wat ze kunnen doen.” Ze zag haar paardendroom in duigen vallen. “Dan heb je twee hele goede paarden staan, en dan kom je er niet op de reguliere manier. Zodoende kwam ik bij Joyce Heuitink terecht, zij kan me daar goed bij helpen. Daar ben ik heel erg dankbaar voor.”

Gouden karakter

Onder andere door aanmoedigingen van Heuitink, besloot de Limburgse zich te laten beoordelen voor een Grade. Door het Coronavirus is de procedure iets vertraagd, maar haar medisch dossier ligt klaar. Janssen heeft het geluk dat haar twee paarden ook geschikt zijn voor de parasport. Ze vertelt daarover: “Mijn paard Dreamy Boy (v. Donnerhall) heb ik 14 jaar geleden als veulen van mijn oma gekregen. Ik heb hem zelf zadelmak gemaakt en van de B naar de Inter II opgeleid. Hij heeft echt een gouden karakter en doet aan alles mee wat ik me maar bedenk. Hij heeft echt mijn meisjesdromen waargemaakt!”

Tweede troef

Melissa Janssen en Bailando. Foto: Bertha Willms

Nog niet zo lang geleden kocht ze er ook een tweede paard bij. De toen 2-jarige Bailando (v. Bretton Woods) sprak haar gelijk aan. “Ik wilde wel weer een onbeleerd paard hebben zodat ik hem naar mijn eigen hand kon zetten. Vorig jaar eind zomer heb ik hem met behulp van mijn oom ingereden. Hij was zó lief! Helaas kreeg hij in de herfst een klein ongelukje waardoor hij een tijdje moest revalideren. In verband met mijn gezondheid leek het me beter om er in de lente weer op te stappen, wanneer hij minder fris was. Nu zijn we weer lekker aan het opbouwen. Ik mag mijzelf gelukkig prijzen met twee van deze lieve paarden”, klinkt ze trots.

Go Social Familie

Haar transformatie van Lichte Tour-amazone tot para-amazone deelt Janssen via YouTube en Instagram onder de naam Dressage By Me. “Ik had Floor Schoenmakers van Go Social al wel voorbij zien komen. Ik was al wat met Social Media bezig en heb haar gevraagd of ze wat tips kon geven. Ik had op Facebook namelijk 5000 vrienden, en zat dus vol. Toen ik dat aan haar vroeg, vroeg zij of ik het niet leuk vond om bij de Go Social Creators te komen. Vijf dagen later was ik bij Anky van Grunsven voor de eerste bijeenkomst met de groep. Ik kon laten zien wie ik was en waar ik voor stond, dat was heel leuk. Vanaf daar raakten we aan de praat over mijn handicap en zo kwamen we ook bij deze ‘coming-out video’.”

Leuke uitdaging

Of ze zich nu doelen heeft gesteld voor in de parasport? “Oh ja!”, antwoordt ze volmondig. “Als ik geen doelen stel, dan leef ik niet. We komen waarschijnlijk in Grade V terecht, daar gaan we voor nu vanuit. Dat is vergelijkbaar met Lichte Tour, dus dat is een leuke uitdaging voor mij. Dan wil ik nationaal ook de scores halen om internationaal te mogen rijden. Dat was natuurlijk ook al mijn droom in de reguliere sport. Ook wil ik nog wel eens regulier blijven starten, maar mijn focus gaat vooral liggen bij de parasport. Het is wel echt mijn droom om voor Nederland uit te mogen komen en daar misschien wel hele mooie wedstrijden mee te pakken, met mijn eigen opgeleide veulentje. Dat zou echt geweldig zijn!”, sluit ze gemotiveerd af.

Bekijk hieronder de ‘coming out video’ van Melissa Janssen samen met Glasten Krapels.

Tekst: Femke Verbeek

Bron: Hoefslag / Overname zonder bronvermelding én schriftelijke toestemming via webredactie@mediaprimair.nl is niet toegestaan.

Foto’s: Bertha Willms

Reacties