Maarten van der Heijden krijgt Gouden Speld

Maarten van der Heijden krijgt Gouden Speld

Maarten van der Heijden
Hans Peter Minderhoud - Maarten van der Heijden FEI European Championships 2019 © DigiShots

Tijdens het NK Dressuur heeft Maarten van der Heijden bij zijn afscheid als technisch directeur van de paardensportbond de Gouden KNHS-speld gekregen. De Nederlandse paardensport beleefde onder zijn leiding de meest succesvolle periode uit de geschiedenis. KNHS-bestuurslid Emiel Hendrix zei: ‘Woorden schieten tekort voor wat jij voor de KNHS en de hippische topsport hebt betekend.’

‘Trots’

Een mooie film bracht hommage aan de successen van de Nederlandse paardensport in de afgelopen elf jaar. Na een toespraak van Emiel Hendrix speldde van der Heijdens partner John hem de Gouden Speld op.

Van der Heijden zei: ‘Ik ben geen man van spelden. Toch ben ik trots op deze speld, omdat hij staat voor de fijne samenwerking in de afgelopen jaren met alle sporters, de coaches, de veterinairen, de eigenaren van de paarden en de medewerkers van de KNHS.’

Historische successen

Maarten van der Heijden startte na de Olympische Spelen van Peking (2008) in zijn functie als technisch directeur en beleefde in de jaren daarna historische successen voor de KNHS. De niet eerder vertoonde successen op de WEG in Caen (2014) en tijdens het EK in Aken (2015) springen eruit, maar daarnaast gingen vele andere kampioenschappen, zoals de WEG in Kentucky (2010) en de Olympische Spelen in Londen (2012) als bijzonder geslaagd de boeken in. Van der Heijden zegt daar zelf over: ‘We hebben de afgelopen elf jaar de meest succesvolle jaren in de historie van onze paardensport mogen meemaken. Dat is geweldig! Tegelijkertijd zie je dat in alle landen successen in golfbewegingen gaan. Na drie jaar zonder teammedaille zijn de dressuurruiters duidelijk op de weg terug, met een mooie zilveren teammedaille in 2019.’

Talentontwikkeling

Ook op het gebied van talentontwikkeling mag van der Heijden met trots terugkijken. De KNHS-talentenplannen werpen duidelijk hun vruchten af. Elk jaar stromen er effectief meer beloften door naar de jeugdkaders en vervolgens naar de seniorenkaders. Het afgelopen jaar was zelfs het beste KNHS-jeugdjaar ooit, met twee maal teamgoud voor de springjeugd, vier maal teamzilver voor de dressuurjeugd en brons voor de eventingjeugd. Onze talenten wonnen ook vele individuele medailles. Dat vormt een indicator voor een succesvolle toekomst voor de Nederlandse paardensport. Naast topsport en talentontwikkeling zette Maarten zit actief in voor de internationale lobby bij onder andere de FEI. Dat resulteerde in 2019 in een recordaantal EK’s en WK’s in eigen land.

Bron: Persbericht

Foto: DigiShots

Reacties