Studie: lavendel heeft een kalmerend effect op paarden*update*

Studie: lavendel heeft een kalmerend effect op paarden*update*

lavendel
Lavendel (foto: Annie Spratt)

Dat lavendel een kalmerend effect kan hebben op mensen, was al langer bekend. Een Amerikaanse studie heeft nu aangetoond dat lavendel ook kan zorgen voor minder stress bij paarden.

Hartslag en hartslagvariabiliteit

Isabelle Chea en Ann Baldwin voerden de studie uit. Chea volgde op dat moment de lessen van Baldwin, een professor psychologie en fysiologie. In haar lessen gebruikt Baldwin paarden om haar studenten te leren over hartslag en hartslagvariabiliteit (HRV, de variatie in de tijdsintervallen tussen de hartslagen). Dat kan wijzen op stress bij een mens of een dier.Chea zegt: ‘Paarden ervaren soms veel stress, dus ik was benieuwd of aromatherapie hen ook kon helpen om die stress te verminderen.’

Eerder beperkt onderzoek

Eerder was al heel beperkt onderzoek gedaan naar aromatherapie om gestresseerde paarden te kalmeren. In een studie werden paarden bijvoorbeeld plots blootgesteld aan het geluid van een misthoorn. Daarna werd lavendel verneveld. De hartslag van de paarden verhoogde als reactie op de misthoorn, maar werd sneller terug normaal bij paarden die lavendel inademden.

Er werd echter nog geen onderzoek gedaan naar de reactie van paarden op aromatherapie, wanneer er geen duidelijke stressfactor was. Geen enkele studie onderzocht ook de hartslagvariabiliteit.

Baldwin, die zelf paardrijdt, zegt: ‘We wilden normale paarden testen, die niet gestresseerd raakten door externe factoren. Sommige paarden en rassen zijn gewoon meer gestresseerd dan andere. We wilden dus niet doelbewust paarden laten schrikken om te zien welk effect aromatherapie op hen zou hebben.’

Diffuser met essentiële olie

Baldwin riep de hulp in van de paardeneigenaars op haar pensionstal. Negen dressuurpaarden van verschillende leeftijden en rassen werden bestudeerd. Elk paard werd in een kleine paddock gezet. Iemand hield het dier vast, en een diffuser met essentiële lavendelolie werd bij de neus van het paard gehouden.

De hartslag en de hartslagvariabiliteit van het paard werd 21 minuten gemonitord: zeven minuten voor de diffuser werd gebruikt, zeven minuten met de diffuser bij de neus bij het paard, en nog eens zeven minuten nadat de diffuser was weggehaald.

Ontspannend effect

Baldwin legt uit: ‘De hartslag van de paarden veranderde niet. Wat wel veranderde was de zogenaamde parasympatische component van de hartslagvariabiliteit.Een van de parameters van hartslagvariabiliteit is RMSSD, die representatief is voor het relaxatiegedeelte van het centrale zenuwstelsel. Als RMSSD stijgt, geeft dat aan dat het paard ontspannen is. We merkten op dat wanneer de paarden de lavendel aan het inademen waren, RMSSD duidelijk steeg.’

Die observatie werd ook ondersteund door observatie van het gedrag van de paarden. Die lieten duidelijk signalen van ontspanning zien, wanneer ze de lavendel inademden, zoals het laten zakken van hun hals, likken en kauwen.

‘We zagen het kalmerende effect van de lavendel, maar bij de metingen erna was dat niet meer te zien,’ zegt Baldwin. ‘Alleen tijdens het inademen van de lavendel zagen we het kalmerende effect.’

Natuurlijk kalmeringsmiddel

Volgens de onderzoekers kan deze studie een antwoord zijn voor paardenmensen die op zoek zijn naar nieuwe of natuurlijke manieren om hun angstige of zenuwachtige paard te kalmeren. Vaak hebben de traditionele kalmeringsmiddelen een langdurig effect. Lavendel werkt echter alleen maar op het moment dat het nodig is.

‘Sommige paarden zijn bijvoorbeeld zenuwachtig bij de hoefsmid, en daar kan lavendel een oplossing bieden,’ zegt Baldwin. ‘Je hebt geen diffuser nodig: je kan gewoon een paar druppeltjes essentiële lavendelolie op je hand doen, en je paard daaraan laten ruiken.’

Nuance: ‘Niet enkel positieve eigenschappen!’

Marian Buivenga Lammers (Healing Touch for Animals-practitioner) heeft veel kennis over het gebruik van essentiële oliën bij dieren. Zij wil de conclusie van de Amerikaanse onderzoekers nuanceren. ‘Lavendel heeft inderdaad kalmerende eigenschappen, maar dat is niet zomaar een stelregel. Bij mensen kan lavendel bijvoorbeeld zelfs nachtmerries veroorzaken: de olie heeft dus niet enkel positieve eigenschappen. Als de olie gebruikt wordt, is het erg belangrijk dat het olie van therapeutische kwaliteit is, zonder chemische toevoegingen.’

Buivenga Lammers raadt aan om altijd een kundige aromatherapeut te raadplegen, voor je aan de slag gaat met lavendelolie.

Bron: Horsetalk

Foto: Annie Spratt/Unsplash

Reacties