‘Fokkers, let op voor het Warmblood Fragile Foal Syndrome’

‘Fokkers, let op voor het Warmblood Fragile Foal Syndrome’

 Mary Nutall schrijft op Eurodressage een pleidooi gericht aan de fokkers van warmbloeden, nadat ze haar veulen in maart verloor aan het Warmblood Fragile Foal Syndrome. ‘Laat je merries en hengsten testen!’

‘Er was iets mis’

Nutall fokt al een aantal jaren paarden in Conroe (Texas). Daar verhuisde ze in 2000 naartoe, vanuit het Verenigd Koninkrijk. Ze fokt vier à zes paarden per jaar. Nutall schrijft op Eurodressage dat ze vorig jaar een van haar ervaren fokmerries heeft laten dekken door een Europese topdekhengst. ‘Ik had nooit kunnen voorspellen wat er zou gebeuren…’

Haar merrie moest in maart van dit jaar bevallen, en Nutall was bij de geboorte van het hengstveulentje. Ze schrijft: ‘Op het eerste zicht leek het een normale bevalling te zijn, maar de merrie kreeg de placenta niet naar buiten. Het veulen leek helder en alert, had een goede zuigreflex en maakte geluidjes. Maar er was iets mis.’

‘Haalde zijn huid open aan het stro’

Het viel Nutall op dat het hengstje wel heel slappe voorbeentjes had. ‘En toen hij probeerde op te staan, haalde hij zijn huid open aan het stro in de stal. De dierenarts kwam, en we molken de merrie zodat we hem het colostrum konden laten drinken. Maar na twee uur waren zijn beentjes nog steeds heel erg slap. De gewrichten leken zelfs in de verkeerde richting te buigen.’

Het hengstje werd overgebracht naar het dierenziekenhuis. Uit onderzoek bleek dat zijn ademhaling en temperatuur normaal waren, maar de artsen zagen een aantal opmerkelijke dingen. ‘Het veulen had diepe snijwonden op zijn vier kogels, en zijn ledematen waren onderkoeld. Zijn slijmvliezen zaten vol bloed, en zijn oogwit was ernstig beschadigd. Ook het kraakbeen in zijn oren en neus leek onderontwikkeld.’

‘Euthanasie de enige oplossing’

De artsen vertelden Nutall dat de huid van het veulentje gewoon loskwam door hun aanrakingen. Ze testten het hengstje op genetische defecten, en constateerden dat hij het Warmblood Fragile Foal Syndrome, of WFFS had. ‘Mijn hengstje werd toen geëuthanaseerd: dat is de enige oplossing voor veulens die de afwijking hebben. Die is immers altijd fataal.’

‘Dragers zonder symptomen’

Nutall vraagt zich in haar uiteenzetting af hoe dit kon gebeuren, en waar het vandaan kwam. ‘Onderzoek naar het WFFS heeft uitgewezen dat het een erfelijke autosomale afwijking is, die door een genmutatie veroorzaakt wordt, dat staat op de website van Animal Genetics. Dat bedrijf heeft kantoren over heel Europa en voert testen uit om de afwijking op te sporen.’

‘Animal Genetics zegt verder dat een veulen de afwijking enkel kan krijgen, als zijn beide ouders drager zijn. Die ouders kunnen de genetische afwijking dragen zonder zelf symptomen te hebben, maar ze zullen ze in de helft van de gevallen wel doorgeven aan hun nakomelingen. Wanneer je dus fokt met twee dragers, is er 25% kans dat het veulen de afwijking heeft, en 50% kans dat het drager wordt.’

‘Laat je dieren testen’

Volgens Nutall worden veulentjes die geboren worden met genetische afwijkingen zelden getest. Ze heeft intussen al haar merries laten testen, en ‘gelukkig’ is alleen de moeder van het overleden veulentje drager van de afwijking.

‘Een test kost maar 55 dollar, dus ik wil er dan ook voor pleiten dat fokkers hun dieren laten testen. En ook hengstenhouders zouden hun verantwoordelijkheid moeten nemen, en hun hengsten laten testen. Knowledge is power!

Bron: Eurodressage

Foto: Remco Veurink

Reacties