Kijk niet te vaak boos naar je paard!

Kijk niet te vaak boos naar je paard!

0 3196

Paarden kunnen niet alleen herkennen of mensen ze op een vriendelijke of kwade manier bekijken, ze onthouden ook dergelijke ervaringen. Britse onderzoekers hebben gezien hoe de dieren merkbaar negatief op een persoon reageren, als ze hem of haar eerder hebben gezien met grimmige gezichtsuitdrukkingen op een foto.

Geheugen voor emotie

‘Wat wij ontdekt hebben, is dat paarden niet alleen in staat zijn om menselijke gezichtsuitdrukkingen af te lezen, maar ook in staat zijn om eerdere emotionele toestanden van mensen te onthouden en – wanneer ze die persoon later op de dag ontmoeten – hun gedrag daarop aan te passen’, aldus onderzoeker Karen McComb. ‘In feite hebben paarden een geheugen voor emotie.’

Linkeroog

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat dieren geneigd zijn om negatieve gebeurtenissen met hun linkeroog te beschouwen. Dat is te verklaren doordat hun rechterhersenhelft gespecialiseerd is in het verwerken van bedreigingen. Het experiment van McComb en collega’s toont aan dat paarden die eerder een foto hadden gezien waarop iemand boos keek, diezelfde persoon – ondanks dat deze nu neutraal keek – later op de dag met het linkeroog in zich opnamen.

Foto

‘We weten dat paarden sociaal gezien heel intelligente dieren zijn, maar het is voor het eerst dat we aan kunnen tonen dat een zoogdier deze specifieke vaardigheid heeft’, vertelt onderzoeker Leanne Proops. ‘Wat heel opvallend is, is dat dit gebeurde nadat de paarden heel kort een foto van een persoon met een bepaalde emotie hadden gezien, ze hadden dus geen sterke positieve of negatieve ervaring met de persoon.’

Bron: Current Biology en Scientias / Foto: Remco Veurink

Reacties