Ken Lalo: ‘Israëlisch springteam op de Olympische Spelen, een droom die uitkomt!’

Ken Lalo: ‘Israëlisch springteam op de Olympische Spelen, een droom die uitkomt!’

Ken Lalo
Ken Lalo (foto: FEI)

De voorzitter van de Israëlische paardensportfederatie (IEF), Ken Lalo, kijkt uit naar de Olympische Spelen in Tokio. Dit jaar neemt immers voor de allereerste keer een springteam uit Israël deel. Ken Lalo heeft hard gewerkt om dat te bewerkstelligen.

‘Allang een droom’

Hij vertelt: ‘Het is allang een droom van mij. Het begon deels als een project van mezelf, want ik werd er toen niet in ondersteund door de raad van bestuur van de IEF. Zij vonden dat we ons moesten focussen op het organiseren van meer wedstrijden in Israël zelf en op het ontwikkelen van een grotere groep ruiters. Ik was er echter van overtuigd dat we dat allemaal moesten doen.’

‘Olympische Spelen ultiem doel’

Zijn rol als voorzitter van de IEF verliep niet altijd van een leien dakje. Hij kreeg in het begin heel wat weerstand. Lalo zegt: ‘Veel mensen die de sport hier controleren, handelen in paarden. Ze hebben een heel beperkt perspectief en vrezen soms zelf dat topatleten hun klanten zouden wegkapen.’ Dat leidde dus tot wrijving. ‘Ik heb maar 1 doel en dat is om het Israëlische team internationale successen te zien boeken. Elke sportorganisatie moet proberen om aan te top te raken, en voor mij zijn dat de Olympische Spelen.’

‘Je mag ook niet vergeten dat je een brede basis nodig hebt in een land om ervoor te zorgen dat toekomstige generaties ruiters zich kunnen ontwikkelen. We hebben heel wat sterke ruiters op dit moment. In het springen hebben we vier ruiters in de top 200 bij de U25 en ook Daniel Bluman is nog jong.’

Hans Hoorn en Jeroen Dubbeldam

Zijn topteam wordt ondersteund door twee legendarische ruiters: Hans Hoorn en Jeroen Dubbeldam. Zij combineren de jobs van chef d’équipe en trainer. Lalo vertelt: ‘We waren op zoek naar mensen met ervaring, die onze internationale ruiters zouden aanspreken. Ik wilde de ondersteuning van de ruiters en hun eigen trainers maximaliseren en proberen om conflicten op het vlak van teamselectie te vermijden. Om een goed team te hebben, heb je stabiliteit, uithoudingsvermogen en geduld nodig. Mijn rol is om de federatie zo stabiel en stil mogelijk te houden als het gaat om teamselectie. Zo krijgen we een beter langetermijnperspectief.’

‘Traditie en cultuur opbouwen’

‘We willen deelnemen aan de Olympische Spelen van Tokio, Parijs én Los Angeles. Je moet kilometers maken om succesvol te zijn. Dat kan je niet bereiken in een korte periode, daar moeten we aan bouwen. De Spelen in Tokio zijn een primeur voor ons. Ik hoop dat we ons kunnen kwalificeren voor Parijs en dat het traditie wordt dat we aanwezig zijn op de Spelen. We zijn geen top 10-team, maar op een goede dag kunnen we misschien wel een individueel succes boeken. En dan gaan we van daar verder. Er is geen druk: ik zeg aan onze sponsors en ruiters dat het belangrijk is om traditie en cultuur op te bouwen en elkaar zoveel mogelijk te steunen.

Bron en foto: Persbericht FEI

Reacties