Jan Tops dolgelukkig: ‘Er is een wonder gebeurd!’

Jan Tops dolgelukkig: ‘Er is een wonder gebeurd!’

Jan Tops (rechts) op archieffoto © DigiShots

Hij was door het dolle heen. Qatar kwalificeerde zich na een bloedstollende Nations Cup in Rabat voor de Olympische Spelen in Tokio. Jan Tops kon het bijna niet geloven. ‘Er is een wonder gebeurd’, zei de Nederlander tegen Hoefslag, nadat hij al tientallen malen aan alle kanten gefeliciteerd was op het concours in de Marokkaanse stad. De oud-springruiter begeleidt de Qatari al enkele jaren.

‘Dit is geweldig’, sprak Tops glunderend bij de Morocco Royal Tour in Rabat. Qatar werd uiteindelijk 7de, achter winnaar Egypte – dat zich ook kwalificeerde. ‘Vier jaar geleden waren we de favoriet. Nu waren we de echte underdog. Het laatste jaar hebben we wat meer nieuwe ruiters gebruikt, kregen we nieuwe paarden. En dat was ons dan alsnog kwalificeren, is een geweldige prestatie.’

Lees ook: Springruiters Egypte voor het eerst sinds 1960 weer naar de Olympische Spelen

De manier waarop was overweldigend. In een direct gevecht werd thuisland Marokko verslagen. Tot groot verdriet van de thuisfans. ‘Het zat dicht bij elkaar. We hadden een paar lullige fouten. Maar uiteindelijk is het toch gelukt.’

Wonder

Voor Tops is dit een wonder. ‘Natuurlijk komen we hier naartoe om ons te kwalificeren, maar dat was een relatief kleine kans. Als het dan toch gebeurt, is het misschien alleen nog maar mooier. Qatar heeft weinig sporten op olympisch niveau. Om je dan zelfs met een team te kwalificeren voor de Olympische Spelen, is enorm belangrijk.

Toch is er nog geen tijd voor een groot feest. Tops en zijn springruiters moeten zelfs opschieten. ‘Er zal zeker een feestje volgen, maar we moeten over een uur alweer het vliegtuig in. Maar er gaat zeker wel een keer een flesje open.’

Door: Robert Hüsken

Reacties