Harrie Smolders: ‘Jennifer Gates belde me op en ik zei: is goed’

Harrie Smolders: ‘Jennifer Gates belde me op en ik zei: is goed’

Harrie Smolders - Euro Horse 2018 © DigiShots

Harrie Smolders stond vrijdagavond met zijn armen over een hek in het Kralingse Bos. De Nederlandse springruiter keek op de videocamera zijn proef in de Grote Prijs van CHIO Rotterdam nog eens terug. Smolders zag dat zijn paard Emerald er 1 balk af tikte. ‘Jammer’, stelde de nummer 1 van de wereld in een interview met Hoefslag.

‘Emerald reed net iets te stoer naar het water toe, en ik kon het niet meer herstellen’, gaf Smolders aan. Hij kijkt toch met vertrouwen uit naar de FEI Nations Cup wedstrijd op zondag. Daarin start hij met Don VHP Z. Voorheen was de Grote Prijs altijd op zondag, maar CHIO Rotterdam heeft de landenwedstrijd een upgrade gegeven. ‘Een goed teken voor de Nations Cup. Het is misschien wel wennen voor het publiek, want nu leven we toe naar de landenwedstrijd in plaats van de Grote Prijs. Of dat deze fout minder erg maakt? Nee, ik maak liever geen fouten in belangrijke wedstrijden.’

Deze week werd ook bekend dat Smolders een samenwerking is aangegaan met Jennifer Gates, de dochter van Microsoft-oprichter Bill Gates. Smolders gaat de amazone lesgeven. Een bekende naam, maar Smolders blijft er nuchter onder. ‘Namen zeggen mij niet zoveel. Het gaat om de ambitie en de passie die zij uitstraalt. Ik heb meerdere studenten gehad en we zijn vaak succesvol geweest. Ik heb er zin in, want ik werk graag samen met mensen die open staan voor informatie en beter willen worden.’

Hoe de samenwerking tot stand is gekomen? Smolders lacht. ‘Ze belde mij op met de vraag of ik haar training wilde geven, en ik zei: is goed. Haar doel is om constant op 5-sterrenniveau te rijden. We gaan eens kijken wat voor soort paarden zij heeft. Dan kunnen we altijd kijken of we misschien iets moeten toevoegen of vervangen.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag

Reacties