Harrie Smolders: “Emerald en Don vervangen zal niet makkelijk zijn”

Harrie Smolders: “Emerald en Don vervangen zal niet makkelijk zijn”

Harrie Smolders
Harrie Smolders - Emerald World Equestrian Festival, CHIO Aachen 2013 © DigiShots

Harrie Smolders komt dit weekend aan de start in Johnstown, waar het Columbus International II CSI2* wordt verreden. Na dit weekend komt hij terug naar Nederland om vrijwel gelijk met vijf van zijn beste paarden naar het Franse ST. Tropez te vertrekken. “Als we op deze manier elke maand één of twee concoursen kunnen rijden, kunnen de paarden nog wat meer ervaring op doen. Hiermee denk ik dat ze volgend jaar de juiste leeftijd hebben Nederland te mogen vertegenwoordigen op de Olympische Spelen”, vertelt de springruiter over zijn toekomstplannen.

Afgelopen én aankomend weekend zal Smolders nog in Amerika verblijven om Hocus Pocus de Muze (v. Tinka’s Boy) en Calina (v. CI CI Senjor Ask) uit te brengen. “Beide paarden stonden nog in Amerika, dus ik had ze hiervoor zes maanden niet uitgebracht op concours”, begint Smolders te vertellen. “Vorige week hebben we onze eerste wedstrijden gereden. Calina heeft nog niet heel veel ervaring op hoger niveau, dus met haar rijd ik wat 1.30m en 1.40m-proeven om haar springconditie terug op te bouwen. Ze doet het al heel goed, vorige week werd ze een keer tweede en een keer derde”.

Hocus Pocus

Ook Hocus Pocus liet zich goed zien na de wedstrijdpauze. “Hem heb ik eerst in het 1.30m en daarna in het 1.40m uitgebracht, hier werd hij derde. In de Grote Prijs had hij maar één foutje, dus het is zeker niet om te klagen. Hocus Pocus is dertien jaar oud, hij is superfijn om erbij te hebben in je groep. Je kan hem altijd inzetten. Hij is bereidwillig en gaat er altijd 200 procent voor. Dit paard komt altijd met een strik thuis”.

Hij vervolgt: “Vorige week ging boven verwachting goed, omdat de paarden zo lang geen concours hadden gelopen en ik ze zo lang niet had gezien. Ik hoop dat we dat komende weken een beetje kunnen doortrekken, daar kijk ik echt naar uit”.

Toekomstige toppaarden

Zondag komt de springruiter terug naar Nederland om daarna met vijf andere paarden te vertrekken naar ST. Tropez. “Ik neem mijn beste paarden mee die op dit moment echt volledig in het ritme zitten. Monaco (v. Cassini II) won twee weken geleden nog een prijs op 2*-niveau, hij sprong echt uit de kunst. Dolinn (v. Cardento) is de laatste tijd met een hele goed reeks bezig. Dan heb ik nog een nieuw paard, Bingo. Hem wil ik de komende weken testen, hoe goed hij eigenlijk is. En dan hebben we nog Escape (v. Emerald) en Nixon van ‘T Meulenhof (v. Denzel V’T Meulenhof), dit zijn mijn toekomstige toppaarden. Van hen verwacht ik heel veel”.

Carrière

Kort geleden kondigde Smolders het wedstrijdpensioen aan van Emerald N.O.P. (v. Diamant de Semilly), waarmee de springruiter in 2018 eerste op de wereldranglijst stond, en Don VHP Z N.O.P. (v. Diamant de Semilly), die vele medailles wist te winnen op Wereld- en Europese Kampioenschappen. Nu is het de beurt aan de nieuwe paarden om in de schijnwerpers te komen. “Als ik de paarden heb wil ik zeker terugkomen op topniveau, en ik denk dat ik daar nu een stel goede paarden voor heb. Dolinn, Monaco en Bingo zijn toch wel de paarden waar je verder in de sport mee kan komen. Emerald en Don vervangen zal niet makkelijk zijn, en de kans is klein dat deze paarden net zo’n goede carrière als deze twee zullen krijgen. Maar ze hebben zeker potentie om straks iets toe te voegen aan mijn carrière als springruiter”.

Smolders is al een tijdje niet meer met Zinius (v. Nabab de Reve) in de ring verschenen, maar daar komt naar eigen zeggen verandering in. “Zinius gaat een comeback maken. Wanneer weten we nog niet precies, maar die gaan we zeker terug in de ring zien. Hij is bijna zeventien en gaat binnenkort wel zijn hoogtepunt bereiken, maar hij zal zeker het een en ander nog laten zien”.

Corona in Amerika

Ook in Amerika wordt er tijdens de wedstrijd rekening gehouden met de coronamaatregelen. “Mensen zijn wel voorzichtiger. Iedereen die niet op het paard zit heeft een masker op, in de openbare ruimtes maar ook in de paddocks. Er wordt zeker rekening mee gehouden. De concoursen gaan voor zover ik weet nog wel lekker door. De meeste ruiters gaan nu naar Thailand en daarna terug naar Wellington, dus het gaat wel lekker door”.

Olympische Spelen

De vraag is natuurlijk of de Olympische Spelen doorgaan. “Mocht dat het geval zijn gaan wij zeker proberen om Nederland te mogen vertegenwoordigen. Ik denk dat ik met Dolinn, Monaco en misschien met Bingo wel kans maak om erbij te komen. De komende twee weken rijden we 4* in ST. Tropez. Zoals het er nu uitziet  hebben ze in León, Verona, Geneve en Mechelen ook de intentie om internationale wedstrijden te organiseren. Als we elke maand een of twee concoursen mogen rijden, kunnen de paarden nog wat meer ervaring opdoen. Ik denk dat ze volgend jaar de juiste leeftijd hebben en echt wel kans maken om volgend jaar in het Nederlandse team te komen”.

Bron: Hoefslag / Overname zonder bronvermelding én schriftelijke toestemming via webredactie@mediaprimair.nl is niet toegestaan.

Foto: DigiShots

Reacties