Harddraverij Stadspark Groningen na een eeuw voorbij?

Harddraverij Stadspark Groningen na een eeuw voorbij?

draver drafsport
Archieffoto

De gemeente Groningen trekt per 2021 de stekker uit de drafbaan op het Stadspark in Groningen. De Koninklijke Harddraverij- en Renvereniging Groningen is woedend: “Hier wordt een traditie van meer dan een eeuw de nek omgedraaid.’’

Evenemententerrein

Volgens de gemeente zit de paardensport te veel in de weg bij de ontwikkeling van de drafbaan als evenemententerrein. Vooral de sintelbaan waarop de koersen worden verreden, is een steeds grotere hindernis bij de organisatie van grootschalige popconcerten en evenementen als de Hullabaloo- en Bevrijdingsfestivals.

Juridische mogelijkheden

De KHRV (opgericht in 1898 en sinds 1922 actief op het Stadspark) kreeg deze maand van wethouder Inge Jongman te horen dat de gemeente de huur al met ingang van volgend jaar wil opzeggen. De vereniging beraadt zich samen met de landelijke koepelorganisatie Stichting Nederlandse Draf en Rensport (NDR) op de juridische mogelijkheden om dat nog tegen te houden.

Kosten te hoog

Het kost te veel geld om de baan zodanig aan te passen dat evenementenorganisatoren op het terrein goed uit de voeten kunnen, schrijft Jongman ook in een toelichting aan de gemeenteraad. De zeven koersen die de KHRV jaarlijks in het Stadspark houdt, trekken te weinig publiek om investeringen van tienduizenden euro’s te rechtvaardigen.
KHRV-woordvoerder Kees de Bock is diep teleurgesteld. De vereniging was al bang voor een sterfhuisconstructie sinds de gemeente in 2014 terugschakelde naar een minimaal onderhoudsniveau voor de drafbaan. “Maar we dachten het tij nog te kunnen keren. Met een nieuw bestuur hebben we vorig jaar flinke winst geboekt in bezoekersaantallen, omzet en sponsoring.’’

Verdubbeling bezoekers

‘Groningen’ behoort tot de vier laatst overgebleven professionele A-banen van de NDR, samen met Duindigt, Alkmaar en Wolvega. De drafsport zit al jaren in de klad in Nederland. De races trekken steeds minder publiek en ook wagen bezoekers minder vaak een gokje. Ook in Groningen was het jarenlang kwakkelen, maar in 2019 zag de KHRV een verdubbeling naar 600 betalende bezoekers per koers en 20 procent omzetgroei tot 33.000 euro.
“Wij hebben laten zien dat er best leven in de baan valt te krijgen’’, stelt De Bock. “Maar dan moeten we wel twee, drie jaar de tijd krijgen. Het is zuur dat ons dat niet wordt gegund. Wij zien het belang van evenementen die 60.000 bezoekers trekken, maar we zijn het niet met de gemeente eens dat wij daarvoor moeten wijken. Als je het daartegen afzet, kan je élke sportclub in de stad opdoeken. Dat haalt zelfs FC Groningen niet.’’

Lees hier het complete verhaal.

Bron: DVHN

Reacties