Studie toont aan: er zijn geen wilde paarden meer

Studie toont aan: er zijn geen wilde paarden meer

Przewalski
Een Przewalski paard. (Foto: Zoochat)

Onderzoek naar de voorouders van de hedendaagse paarden heeft een nieuw licht laten schijnen op de oorsprong van de soort. Er werd aangenomen dat alle moderne en gedomesticeerde paardenrassen afstamden van de Botai-paarden, uit Kazakstan. Maar een nieuwe internationale studie heeft die theorie nu op zijn kop gezet: zij zouden de voorouders van de Przewalski’s zijn. En dat zouden dus geen ‘zuivere’ wilde paarden zijn.

Afstamming Przewalski’s op zijn kop gezet

De onderzoekers analyseerden de stamboom van het Przewalskipaard, waarvan lang werd gedacht dat dat de enige wilde paardensoort ter wereld was. De Przewalki’s zijn afkomstig van de steppes in Eurasië, en er zijn er nog maar zo’n 2000. De onderzoekers bekeken het DNA van 20 Botai-paarden en 22 andere eeuwenoude Euraziatische paarden. Dat vergeleken ze dan met het DNA van andere paarden. Ze concludeerden daaruit dat de Przewalski’s afstammen van gedomesticeerde paarden die later verwilderd raakten.

De Przewalski’s stammen volgens het onderzoek af van de eerste gedomesticeerde paarden, de Botai-paarden. Die leefden 5500 jaar geleden in Noord-Kazakstan. Die ontdekking verraste de onderzoekers: zij wilden immers aantonen dat de Botai-paarden de voorouders waren van de hedendaagse gedomesticeerde paarden. Archeologe Sandra Olsen zegt: ‘Ik was er zeker van dat we de eerste gedomesticeerde paarden hadden gevonden, toen we de Botai-sites in 1993 begonnen te onderzoeken. We wilden dat bewijzen, maar ontdekten dus dat ze de voorouders waren van de Przewalski’s.’

Paarden levensnoodzakelijk voor Botai

Professor Alan Outram en professor Victor Zaibert hebben uitgebreid archeologisch onderzoek verricht naar de Botai-cultuur. Zij ontdekten dat de Kazakse Botai duizenden jaren geleden al paarden hadden gedomesticeerd. Die dieren droegen bitten en kregen een harnas om. De Botai melkten de paarden ook, aten hun vlees en bouwden paddocks om ze dichtbij hun huizen te houden. ‘De paarden waren van levensbelang voor de Botai om te overleven. Het is aannemelijk dat de Botai als eersten paarden domesticeerden, omdat ze te paard ook makkelijker op paarden konden jagen.’

Niet het laatste wilde paard, wel eerste gedomesticeerde

Een van de onderzoekers zegt: ‘Het is ironisch dat het bedreigde Przewalski-paard beschouwd werd als de laatste wilde paardensoort ter wereld. We hebben nu ontdekt dat ze eigenlijk de vroegste afstammelingen zijn van de eerste gedomesticeerde paarden.’ Dat zegt ook professor Ludovic Orlando, die het onderzoek leidde: ‘Zij ontsnapten simpelweg aan de gedomesticeerde kuddes en raakten verwilderd.’

Bron: Horse and Hound / National Geographic

Foto: Zoochat

Reacties