Estée Gerritsen: Wat goed is komt snel

Estée Gerritsen: Wat goed is komt snel

De grote verrassing voor de Nederlandse olympische teams is Estée Gerritsen. Ze zit in het para dressuurteam dat in september naar Rio vertrekt. Dit jaar presteerde ze weliswaar geweldig met de twintigjarige hengst Exquis Onassis, maar eigenlijk komt ze net kijken.

Rabo Talentendag

De zeventienjarige Estée – net geslaagd voor de Havo – noemt het zelf ook verrassend dat ze naar Rio mag. ‘Het is zo snel gegaan! Eind vorig jaar reed ik m’n eerste officiële para dressuurwedstrijd en ruim een half jaar later sta je op de Spelen! Toen Joyce zondag liet weten dat ik in het team zat, kon ik het niet geloven…’ Hard gegaan is het zeker met Estée. Ze reed wel altijd paard op een manege en had een verzorgpony, maar van para dressuurwedstrijden had ze tot vorig jaar nog nooit gehoord. Tot een bekende haar meenam met hun paard Cnapperd naar een wedstrijd waar Joyce Heuitink ook was om talenten te scouten. ‘Joyce zag iets in me en vertelde dat ik misschien wel uitgenodigd zou worden voor de Rabo Talentendag. Dat gebeurde. Ik kreeg Cnapperd weer mee en wat dacht je, ik werd uitgekozen! Omdat het een beetje veel was voor hem om én met zijn eigenaresse aan spring- en dressuurwedstrijden mee te doen én met mij, ging Joyce op zoek naar een geschikt paard.’

‘Moet ik daar op rijden?’

En zo kwam Exquis Onassis van Renée Kies op haar pad. Een toen negentienjarige hengst van Juventus waar Renée Lichte Tour mee gereden had en die daarna naar een Franse para dressuuramazone gegaan was. Zij werd met hem de tiende op de WEG in Grade IV. Onassis mag dan voor een sportpaard niet de jongste zijn, hij is topfit en nog veel te fris om al met pensioen te gaan. ‘Ik weet nog dat hij de trailer af kwam. Een hengst. Brullend en al piafferend liet hij weten dat hij er was. Ik zei nog: “Maar daar kan ik toch niet op rijden!” Maar nadat Joyce hem voorgereden had ben ik erop gaan zitten en hij voelde als een droom! Omdat er zoveel knoppen op zitten, moesten we wel heel erg aan elkaar wennen. Hij wil echter zó graag werken en doet zo zijn best! Ik voel me altijd veilig op hem, ook al kan ik niet snel ingrijpen als het zou moeten. Bij mij is hij namelijk heel voorzichtig. Ik voel het wel als hij iets ziet of zo, maar een toeschouwer merkt niets aan hem. Hij blijft hetzelfde lopen. Zijn houding of tempo verandert niet. Het is gewoon een toppaard!’

Trainingsschema

Ook in de omgang is ‘Opa’, zoals Onassis liefkozend genoemd wordt, een lieverd. ‘Hij houdt van knuffelen en vindt het fantastisch als er veel met hem gedaan wordt. Het is een paard dat heel erg op mensen gericht is. ‘Ik zou het liefst de hele dag bij hem zijn. In de aanloop naar Rio kan dat ook. Onassis staat nu bij Joyce Heuitink in Harskamp gestald en ik logeer daar totdat we in het vliegtuig stappen bij familie, zodat ik elke dag kan trainen in plaats van een paar keer per week. ‘Ik heb nu al alle lessen tot en met Rio vastgelegd in een schema zodat daar niks meer tussen komt.’ Estée is realistisch wat haar kans op eremetaal in Rio betreft. ‘Ik ben zeker een kanshebber voor een medaille, als je naar mijn scores op internationale wedstrijden kijkt. Grade 1b is een sterke groep, met bijvoorbeeld Pepo Puch en Nicole den Dulk. Maar als ik heel fijn heb gereden en ik heb mijn uiterste best gedaan ben ik ook tevreden.’

Bron: Hoefslag
Foto: Leanjo de Koster/DigiShots

banner-website

Reacties