“Door het imago van endurance is de sport minder aantrekkelijk”

“Door het imago van endurance is de sport minder aantrekkelijk”

Endurance
Foto: Remco Veurink

Rein Duijts is al jarenlang enthousiast en fanatiek beoefenaar van de endurance breedtesport. De 71-jarige ruiter houdt vrijwillig endurancedatabase.nl bij. Duijts besluit nu echter te stoppen met het beoefenen van de sport via de KNHS endurancevereniging, welke ook op het standpunt van Duijts reageert.

“Bij iedere sport is er een verschil tussen de breedte- en de topsport, natuurlijk,” vertelt hij. “Ik denk dat je eenzelfde soort verhaal over de voetbalsport kan hebben. In de endurance gebeuren er alleen hele enge dingen met paarden. Dan zijn problemen over een bit dat te hardhandig gebruikt wordt of een riempje bij de tuigpaarden er niets bij. Het gaat hier om paarden die doodgaan.”

Wedstrijden in de UAE

De aanleiding voor het vertrek van Duijts was het voorstel van een nieuw bestuurslid waarvan haar dochter eens meegereden heeft aan een wedstrijd in de Verenigde Arabische Emiraten. “Ik vind dat je zo’n bestuurslid niet aan kan nemen, omdat je daarmee aangeeft dat het oké is om daar te aan rijden,” licht hij toe.  “In Duitsland mag je niet meer meedoen aan landelijke wedstrijden als je aan wedstrijden in de UAE meedoet. In Zweden is hetzelfde verhaal. Nederland blijft mede door de overname van de vereniging door de KNHS doorgaan met deze deelname. Door de overname is het hele fenomeen topsport buiten proportie geraakt,” vindt hij.

Het overvragen van de paarden is volgens Duijts niet alleen te wijten aan de ruiters, maar ook aan de omgeving waarin zij rijden. “In Nederland hebben wij een wisselend landschap waarin je continue schakelt. Je rijdt een traject waarbij je je paard in de gaten houdt. Je bent niet alleen maar aan het racen, maar ook mooi aan het rijden door mooie gebieden. Daar in de woestijn bestaat het hele parcours uit lange, rechte stukken. Voor een fanatieke ruiter wordt het daardoor gewoon een racewedstrijd.”

Tolerantie

“Een aantal jaar geleden formuleerde de vereniging nog dat ze tegen deze zogenaamde woestijnraces waren,” gaat Duijts verder. “Nu tolereert men het. Er zit een enorme scheiding tussen de topsport en de breedtesport, welke een van de meest vriendelijke paardrijsporten van Nederland is.” De ruiter vindt het zorgelijk dat de topruiters vaak op verschillende paarden rijden. “Normaal gesproken bouw je een band op, in de loop van de jaren bereik je samen meer. Er is een Nederlands Endurance paard overgenomen door een Arabier, waarvan is bewezen dat ze hem daar hebben doodgereden. Het is een kwestie van tijd tot een van onze topruiters dat gaat gebeuren.”

Breed publiek

Duijts vindt de ontwikkelingen zorgelijk en jammer, juist omdat hij veel van deze tak van sport houdt. “Je kunt er met alle paarden aan meedoen. Met veel moeite kun je ook koudbloedpaarden in zo’n goede conditie krijgen dat ze een klasse 3 mee kunnen lopen. Dat is hartstikke leuk om te bereiken! Dat soort publiek jaag je naar mijn idee weg met de berichten over de Arabiertjes die in de UAE aan het racen zijn. Binnen vier jaar is het aantal starts gehalveerd. Ik zou juist zeggen: endurance is een schitterende sport voor een heel breed publiek en een heel breed assortiment aan paardenrassen. Maar door het imago van de sport op dit moment is het voor een breed publiek minder aantrekkelijk.”

Afwijkend standpunt

“Het is niet makkelijk om een standpunt in te nemen op basis van je principes”, vervolgt hij. Naar aanleiding van zijn bericht op Facebook over zijn besluit kreeg Duijts veel negatieve respons. “Je krijgt een hele golf van verwijten naar je hoofd en dat is best wel hard. De hele discussie wordt gelijk op het persoonlijke getrokken, daarom is het zo moeilijk want dat is niet waar het om gaat.”

Naar aanleiding van zijn bericht kreeg Duijts ook e-mails van mensen die om soortgelijke redenen zijn gestopt. “Ik vind het jammer dat dat niet wat publieker is gebeurd. Iemand kan wel opstappen vanwege deze reden, maar als deze niet openbaar bekend is dan heeft het geen zin. Daarom maak ik wel publiekelijk waarom ik opstap.”

Startverbod

KNHS-persvoorlichter Peter van Pinxteren geeft de volgende reactie op bovenstaand verhaal: “Het klopt dat een klein aantal Nederlandse ruiters actief is op endurancewedstrijden in het Midden-Oosten. Een paar jaar geleden hebben we de situatie gehad dat de problematiek op bepaalde wedstrijden dermate de spuigaten uitliep, dat we kaderruiters ontzegd hebben te starten op deze wedstrijden, met als consequentie dat ze uit het kader verwijderd zouden worden als hier geen gehoor aan werd gegeven. Omdat de situatie zich verbeterde, hebben we dit startverbod losgelaten. We hebben ook te maken met enkele ruiters die in deze regio wonen en werken en daar nationale wedstrijden rijden. Als KNHS kunnen we vanuit juridisch oogpunt deze mensen simpelweg de mogelijkheid niet ontzeggen om  daar te rijden, zelfs al zouden we dat willen.”

Hij vervolgt: “Ons standpunt is dat we beter met het Midden-Oosten en met de FEI kunnen zorgen voor regels die bijdragen aan verbetering van paardenwelzijn en dat er vervolgens ook toegezien en gehandhaafd wordt. We zijn daar samen met vele andere federaties en met de FEI al jaren mee bezig en ook dit jaar is dat niet anders. Sterker nog, deze week zal er tijdens de FEI General Assembly (Algemene Jaarvergadering van de FEI) in Moskou een heel pakket maatregelen op tafel komen om deze problematiek verder aan te pakken.”

Per seizoen

“Natuurlijk is het een keuze om te zeggen dat we niks meer met het Midden-Oosten te maken willen hebben. Alleen krijgen we dan de situatie dat mensen hun eigen regels gaan bepalen en hebben we helemaal geen zicht meer op wat er gebeurt. Een niet wenselijke gang van zaken in onze ogen. Wel is het zo dat we per seizoen kijken hoe de situatie ter plaatse is. Indien nodig zal er niet nagelaten worden maatregelen te treffen, zoals in het verleden ook is gebeurd.”

Voorbeeldrol

“Vanuit de KNHS Endurancevereniging kunnen we nog meegeven dat deze paardenwelzijn in de sport juist zeer hoog in het vaandel heeft staan en bij voorkeur in gesprek blijft daarover, waar nu spijtig genoeg ondanks een uitnodigend gebaar geen gehoor aan is gegeven. De KNHS Endurancevereniging is expliciet tégen alle vormen van dierenmishandeling. Op nationaal niveau hanteren we strengere eisen  tijdens de veterinaire controles dan op buitenlandse wedstrijden.”

“Nederlandse ruiters staan internationaal heel goed te boek. Onze ruiters rijden heel netjes hun wedstrijden, zowel qua rijkunst als horsemanship, gaan aantoonbaar respectvol met hun paarden om, en hebben naar onze mening juist een voorbeeldrol in de endurancesport,” sluit van Pinxteren zijn verhaal af.

Rein Duijts heeft besloten door te gaan met zijn database die hij afgelopen weekend uit de lucht haalde. Tevens is hij voornemens een eigen, nieuwe vereniging op te richten voor langeafstandsruiters.

Bron: Hoefslag / Overname zonder bronvermelding én schriftelijke toestemming via webredactie@mediaprimair.nl is niet toegestaan.

Foto: Remco Veurink

Reacties