Eiken Sato terug in het zadel: “Schockemöhle had me nodig”

Eiken Sato terug in het zadel: “Schockemöhle had me nodig”

Eiken Sato - Saphyr des Lacs Outdoor Gelderland 2019 © DigiShots

Tijdens het rijden op Outdoor Gelderland hebben veel springruiters niet alleen de winst voor ogen. Veel ruiters vaan voor een hoger doel: de Olympische Spelen in Tokyo 2020.

De Japanse Eiken Sato reed vijf jaar lang geen paard meer, totdat hij opgetrommeld werd met het oog op de Olympische Spelen in eigen land. Nog geen half jaar geleden stapte hij weer in het zadel. Op vrijdagavond won hij de 1.50m Stoeterij Sterrehof Prijs met Saphyr des Lacs (v. Mr.Blue).

Beste Nederlander

Wout-Jan van der Schans was in de hoofdrubriek van de dag de beste Nederlander. Hij sprong met d’Angelo (v. Tangelo van de Zuuthoeve) naar de derde plaats. Hiermee eindigde hij achter de Duitse Finja Bormann. De Egyptenaar Mohamed Taher Zeyada, de in Lochem rijdende Kars Bonhof en Alonso Valdez Prado uit Peru vulden de top-6 aan.

Na een wat lichtere inloopproef donderdagavond schotelde Henk Linders de 74 deelnemers een steviger parcours voor. Hierin bleven er veertien foutloos. “Ik dacht op voorhand, een behoorlijk zwaar parcours, maar het was super fair gebouwd. Mijn paard sprong ontzettend goed en in de barrage besloot ik ervoor te gaan”, vertelt Sato.

Wereldruiterspelen

Sato is voor de insider geen onbekende naam. De ruiter nam deel aan twee Wereldruiterspelen én aan de Olympische Spelen van Hongkong in 2008. Hij borg echter zijn rijbroek op toen zijn vader ziek werd. Ook zijn makelaardij en vastgoedbedrijf thuis in Japan vroeg meer aandacht vroeg en hij wilde meer tijd vrijmaken voor zijn vrouw en zoontje. “Ik kreeg een schuldgevoel naar hen. Het is of het sociale aspect, of het leven hier in Europa met de paarden. Als je voor paardensport gaat, moet je vaak nee zeggen tegen de rest. Dat voelde niet meer goed. Ik besloot met rijden te stoppen en ging terug naar Japan.”

Schokemöhle

Het was de Duitser Paul Schockemöhle die Eiken Sato weer naar Duitsland haalde. “Hij zei dat hij me nodig had, als coach van de Japanse ruiterploeg. Met het oog op Tokyo. Hij heeft me hard gepusht. Ik liet hem uiteindelijk beslissen. ‘Als jij denkt dat ik goed genoeg ben, dan proberen we het een paar weken’. Dat is nu zes maanden geleden. Met enorm veel spierpijn begonnen en sindsdien week in, week uit op concours. En als we thuis zijn rijden we op de dinsdag en woensdag een nationale wedstrijd. Steeds maar kilometers maken om de routine terug te krijgen. We hebben wel heel goede paarden, van Paul en de Japanse federatie. Dat maakt het makkelijker. Maar het zijn geen fietsen, waar je zo weer op stapt. Het vergt tijd, maar we hebben nog even tot Tokyo. Hier winnen voelt in elk geval goed. Ik weet in elk geval dat je sneller moet kunnen rijden dan vijf jaar geleden, de sport ontwikkelt zich hard.”

 

Outdoor Gelderland vervolgt vandaag met internationale springsport. Van 19.00 tot ongeveer 22.00 uur is de Anemone Horse Trucks Dressage Night, waar de Nederlandse dressuurtop aan meewerkt. Op zondagmiddag om 15.15 uur is het hoogtepunt van het evenement; de 1.55m Grote Prijs.

Bron: Persbericht

Foto: DigiShots

Reacties