‘Effect van ruitergewicht op paard? Hangt van zó veel factoren af!’

‘Effect van ruitergewicht op paard? Hangt van zó veel factoren af!’

ruitergewicht, overgewicht
foto: Shutterstock

De onderzoeker die een pilootstudie over het effect van het ruitergewicht op het paard heeft geleid, zegt dat het heel onwaarschijnlijk is dat onderzoek naar die materie ooit de ideale verhouding zal opleveren. Dokter Sue Dyson zegt: ‘Het hangt van zo veel factoren af!’

Problemen na dertig minuten

Die factoren omvatten onder meer de bouw, fitheid en kracht van het paard. Ook het feit of het paard verborgen of zichtbare problemen heeft en of het zadel past en geschikt is spelen een rol. Daarnaast hebben ook de vaardigheid van de ruiter, diens balans en symmetrie, de ruiterfitheid een invloed. En tenslotte hebben we ook nog het type, de duurtijd en de intensiteit van de arbeid, de ondergrond en het soort terrein.

De pilootstudie van Dyson bekeek de gangen én het gedrag van zes paarden, die gereden werden door vier ruiters die even kundig waren. Het gewicht van de ruiters verschilde van licht tot erg zwaar. Ze zag dat de paarden na dertig minuten pistewerk onder de zware ruiter al problemen kregen. Die woog ongeveer 16,7% van het gewicht van het paard. Maar: de zadels die tijdens de test gebruikt werden, waren niet geschikt voor de ruiter.

Passend zadel

Dyson zegt: ‘Dat betekent niet dat dat een betrouwbare verhouding is. We moeten bekijken of de combinatie van paard en ruiter geschikt is, ongeacht van het gewicht en de BMI van de ruiter. Is de rug van het paard lang genoeg voor een zadel dat ook voor de ruiter geschikt is? Als dat het geval is, is het mogelijk dat met een langer zadel het gewicht van de ruiter beter verdeeld wordt. Dan kan de verhouding dus helemaal anders zijn. We moeten dus verder werken om te bepalen welke factoren een invloed hebben op het gewicht dat een paard kan dragen.’

Volgens Dyson nemen we intuïtief aan dat een ruiter die te zwaar is voor een paard, het welzijn van dat paard kan schaden. Er zijn echter geen wetenschappelijke studies die onder levensechte omstandigheden zijn uitgevoerd die dat onderbouwen. Daarnaast zijn er ook geen praktische richtlijnen die zeggen wat al dan niet ‘te zwaar’ is.

‘BMI minder belangrijk’

‘Bij eerdere studies is gekeken naar het effect van een dood gewicht. Dat is compleet anders dan het effect van een bewegende ruiter. Onze studie heeft ook rekening gehouden met het feit dat ruiters met een ander gewicht hetzelfde zadel gebruikten. Dat paste niet voor alle ruiters, en had dus een invloed op de verdeling van het gewicht.’

Dyson zegt verder dat gewicht een grotere invloed heeft dan het BMI. ‘Je kan obees zijn zonder echt heel zwaar te zijn. Wat effect heeft op het paard, zijn het ruitergewicht en de verdeling daarvan.’

Tijdelijk kreupel met zware ruiter

Sommige paarden die deelnamen aan het onderzoek, werden tijdelijk kreupel toen ze de zwaardere ruiters op hun rug kregen. ‘Dat had ik verwacht, na alle klinische observaties die ik de voorbije jaren heb uitgevoerd. Ik heb veel paarden gezien die opeenvolgend gereden werden door ruiters met een erg verschillend gewicht, en zag onmiddellijk verandering in de manier waarop de paarden bewogen. Ik heb paarden gezien die geen problemen hadden, die kreupel werden toen ze door een zwaardere ruiter gereden werden. Bij paarden die licht kreupel waren onder een lichtere ruiter, verergerde de kreupelheid onder een zwaardere ruiter.’

‘Die kreupelheid was tijdelijk, omdat het een onmiddellijk effect was van het ruitergewicht. Na drie kwartier was het weer voorbij. Maar als een paard geregeld bereden zou worden door een te zware ruiter, zou die kreupelheid permanent kunnen worden.’

Bron: Horse and Hound

Foto: Shutterstock

Reacties