Edward Gal & Jan Peter Balkenende I Over EK-kansen en zwarte paarden

Edward Gal & Jan Peter Balkenende I Over EK-kansen en zwarte paarden

0 1628
Edward Gal - Glock's Zonik N.O.P. CHIO Rotterdam 2018
Edward Gal - Glock's Zonik N.O.P. CHIO Rotterdam 2018 © DigiShots

Jan Peter Balkenende voert in aanloop naar de Longines FEI Europese kampioenschappen in Rotterdam een bijzonder gesprek met dressuurruiter Edward Gal. Wat hebben deze twee bekende Nederlanders met elkaar gemeen?

“Dit is een uniek moment in de wereldgeschiedenis”, grapt de oud-premier van Nederland aan het begin van het gesprek.

Edward Gal: “Wat heb jij met het CHIO in Rotterdam en nu natuurlijk het Europees kampioenschap?”

Jan Peter Balkenende: “In de tijd dat ik premier van Nederland was, bezocht ik altijd met mijn vrouw Bianca en dochter Amelie het CHIO Rotterdam. Wij genoten van het evenement en toen ik stopte als premier ben ik gevraagd om lid te worden van de Raad van Advies van het CHIO Rotterdam. Dat is een bestuurlijke rol. Zelf ben ik geen ruiter, ik heb zelfs nog nooit op een paard gezeten. Maar ik heb wel veel belangstelling voor de sport. Door mijn rol bij het CHIO, ben ik ook betrokken geraakt bij het EK. In de voorbereiding en om het evenement te ondersteunen.”

jan-peter-balkenende ek dressuur

Jan Peter: “Ik heb ook een vraag voor jou, Edward. Kun je mij vertellen hoe jij je voorbereidt op dit EK?“

Edward: “Wij hebben observatiewedstrijden in aanloop naar het EK. We beginnen met het NK in Ermelo. Normaal is Rotterdam voor ons ook een observatiewedstrijd, maar omdat dat nu het EK is, is de tweede observatiewedstrijd in Geesteren. Daarna, en op basis daarvan wordt het team voor Nederland bekendgemaakt.”

“We willen allemaal presteren en een goede teamspirit is dan een groot pluspunt.”

Jan Peter: “En hoe zie jij de kansen?”

Edward: “Ik hoop op een medailleplek, dat is wel het streven voor Nederland. Ik denk dat alle ruiters en onze bondscoach Alex van Silfhout, erg fanatiek zijn. We trainen ook regelmatig met elkaar. Dan gaan we een dag met zijn allen trainen op een stal bij één van de kaderleden. Dat werkt heel stimulerend. We willen allemaal presteren en een goede teamspirit is dan een groot pluspunt om uiteindelijk te kúnnen presteren.”

Jan Peter: “Met GLOCK’s Zonik N.O.P. heb je een goed gevoel toch?”

Edward: “Ja, dat gaat echt weer de goede kant op. Na de Wereldruiterspelen in Tryon vorig jaar heeft hij een dip gehad. Wat dat precies geweest is, weten we niet. We hebben alles onderzocht, maar er was eigenlijk geen oorzaak te vinden. De laatste drie maanden gaat het weer heel goed. Dus ik hoop dat we dat ook op het NK in Ermelo kunnen laten zien.”

Jan Peter: “Hoe belangrijk is het dat de EK’s dit jaar in Rotterdam zijn?”

Edward: “Het is sowieso erg leuk om in je eigen land te rijden. Zeker op kampioenschappen. We merken altijd dat het publiek enorm enthousiast is. Voor de paardensport is het ook goed, dat iedereen kan zien dat onze sport enorm groot is.”

Jan Peter: “Je merkt dat het een soort gevoel van nationale trots met zich meebrengt. De sport krijgt met zo’n EK extra aandacht. Kijk naar Max Verstappen in de Formule 1 en Raymond van Barneveld met darten. Ineens trok de sport aandacht.”

Edward: “Inderdaad. Door Max Verstappen wordt de Formule 1 hier weer op de kaart gezet. Er is weer strijd edward gal ek rotterdamaan de top en iedereen kijkt ernaar. Ik denk dat als wij weer een topper hebben in de dressuur, dat ook aanspreekt. Mensen willen een soort idool hebben en dat volgen. Of ik dat zou kunnen zijn? Ik hoop het! Zou leuk zijn. Ik heb nu Glock’s Zonik N.O.P., maar voor komend jaar heb ik ook Glock’s Toto Jr. en daarna Glock’s Total US. dus ik zit goed in de paarden. Maar dat heeft wel tijd nodig.”

Jan Peter: “Heb je alleen maar zwarte paarden?”

Edward lachend: “Ja, Glock’s Zonik is zwartbruin, maar de rest is inderdaad zwart. Dat klopt. Ik denk dat het toeval is, want ik zoek ze er niet speciaal op uit.”

Edward: “Hoe zijn jullie als gezin eigenlijk in aanraking gekomen met de paardensport?”

Jan Peter: “Mijn vrouw Bianca reed vroeger al paard. Ze is ook lid geweest van de Rotterdamsche Manege. Later heeft ze als oud-lid en vrouw van de premier van Nederland een nieuwe hooischuur geopend. Als cadeau kreeg ze vijf paardrijlessen. Zelf kon ze al paardrijden, dus gaven we die lessen aan onze dochter Amelie. Zij was toen een jaar of zeven. Vanaf dat moment was ze verkocht. Ze vond het helemaal geweldig. En van het een kwam het ander. We werden in mijn tijd als premier uitgenodigd op de grote wedstrijden in Nederland en zo kwamen we in contact met de grote ruiters. Voor een meisje als Amelie is het natuurlijk ontzettend leuk om thuis te komen bij iemand als Anky van Grunsven. Zo zijn we ook ooit bij jou geweest, Edward. Ik weet nog dat Amelie het naamplaatje van Totilas op de box mocht aanbrengen.”

Edward: “Klopt ja. Dat weet ik nog wel. Heb je zelf dan nooit de neiging gehad om ook te gaan rijden?”

Jan Peter: “Nee, dat niet. Dat is niet aan mij besteed. Ooit stond er een paard klaar met zadel en Bianca vroeg of ik erop wilde, maar ik heb het toch maar niet gedaan. Ik ben de sport wel enorm gaan waarderen. Ik herinner me nog goed het CHIO in 2009. Jij reed met Totilas in de stromende regen. Dat was zo ontzettend mooi. Dat zijn hoogtepunten in je leven. Dat blijft me altijd bij.”

“Pas toen ik afgroette en een enorme plens water van m’n hoed kreeg merkte ik dat het regende. Ik zat zo in die flow van de proef.”

Jan Peter: “Wat is jouw mooiste herinnering aan Rotterdam?”

Edward: “Ja, dat is ook wel die keer met Totilas in de regen. Ik had helemaal niet in de gaten dat het zo hard regende. Pas toen ik afgroette en een enorme plens water van m’n hoed kreeg. Ik zat zo in die flow van de proef. Door die regen was ik nog meer één met mijn paard. We kregen niet eens mee dat iedereen paraplu’s had opgestoken. Toen het afgelopen was, werd ik eigenlijk wakker uit een soort droom.”

Edward: “Hoe is het dan als niet-ruiter om zo te kunnen genieten van een voor buitenstaanders toch ingewikkelde dressuurproef?”

Jan Peter: “Dat is een goede. Ik moet zeggen dat springen makkelijker te volgen is. Dressuur is natuurlijk een jurysport en ik ben vooringenomen. Als ik jou zie rijden, vind ik het altijd goed. Als de jury dat dan anders ziet, raak ik een soort van geïrriteerd. Het is als buitenstaander wat lastiger om mee te voelen met een jury. Maar ik kan wel intens genieten van ruiters of amazones die er iets heel moois van maken. Ik heb echt genoten van jou en Totilas. Je ziet het vakmanschap en de professionaliteit. Dus zelfs als niet-paardenman kan ik genieten van zo’n performance.”

Jan Peter: “Op zo’n evenement ben je alleen met de sport bezig. Heb je ook iets met Rotterdam als stad?”

Edward: “Los van de wedstrijden kom ik niet vaak in Rotterdam. Maar ze hebben leuke restaurantjes, daar kan ik van genieten. Het is een bruisende stad en dat wordt steeds meer. Zeker aan het water is het echt fantastisch. Dus ik kijk enorm uit naar het komende EK. Ik hoop dat het een groot succes wordt.”

Tekst: Robert Hüsken | Foto’s: Digishots, Arnd Bronkhorst & Anita Lussenburg

Dit interview lees je in Hoefslag 8, verschijningsdatum 24 mei 2019. Je bestelt hem hier.

Meer informatie vind je hier: www.rotterdam2019.com

Overname zonder bronvermelding én toestemming via webredactie@hoefslagmediaprimair.nl niet toegestaan.

Reacties