Para amazone Estée Gerritsen: ‘Ik heb zeker iets met hengsten…’

Para amazone Estée Gerritsen: ‘Ik heb zeker iets met hengsten…’

0 2134

2016 was voor para dressuuramazone Estée Gerritsen een stormachtig jaar, met vele hoogtepunten. Vlak voor de Paralympische Spelen volgde een besluit dat hard aankwam: ze moest haar paard Onassis terugtrekken. Nu heeft ze eindelijk een nieuw paard gevonden.

Uit een routinecheck voordat de paarden naar Rio zouden vertrekken, bleek dat de twintigjarige hengst (v. Juventus) leed aan hartritmestoornissen. Hoewel hij volkomen fit was, werd besloten geen enkel risico te nemen en de reis naar Brazilië niet te ondernemen.

Zoektocht

‘Een enorme domper natuurlijk, niet in de laatste plaats voor Onassis zelf’, reageert Estée. ‘Maar ik heb er wel van geleerd. Namelijk dat je niet moet vergeten om te genieten. Ik was zo gefocust op trainen en beter worden, dat ik nog nauwelijks ‘gewoon’ op een paard kon zitten, zomaar, om lekker te ontspannen en lol te hebben samen met je paard.’

Na een lange zoektocht heeft ze nu eindelijk een opvolger voor Onassis gevonden. ‘Ik heb veel paarden geprobeerd en eentje is zelfs verhuisd naar een stal bij mij in de buurt, zodat ik vaker kon rijden. Dat paard was echter ondanks dat ik me er veilig op voelde, toch te jong en onervaren.

Nieuwe vlam

Het was puur toeval dat Estée tegen haar nieuwe ‘vlam’ Windsor aanliep. ‘Het gekke is dat ik hem al kende; eigenaresse Julia Papassimeon had hem in de tijd dat Onassis op stal stond bij Joyce, óók daar staan. Ik kende dus zowel Julia als Windsor al, alleen had ik nooit aan hem gedacht als mogelijke opvolger van Onassis.’

‘Toen ik er voor het eerst op Windsor zat, nu een week of vier geleden, had ik meteen een vertrouwd gevoel. Een paard moet best aan mij wennen – ik heb nu eenmaal weinig balans en dat moet het paard als het ware compenseren – en ik ook aan de bewegingen van het paard. Maar dat voelde meteen super.’

Emotioneel

Totdat Joyce zei dat ze moest gaan draven… “Ik weet niet wat ‘ie doet”, liet ze weten’. Daar werd ik wat zenuwachtig van en misschien was het daardoor dat dat niet goed ging. Niet dat Windsor raar deed of zo, maar hij werd erg onrustig in zijn hoofd en zijn beweging was niet vloeiend. Nadat Joyce me een paar aanwijzingen had gegeven over hoe ik mijn handen stiller kon houden, ging het al perfect, zo geweldig dat ik er tranen van in mijn ogen kreeg… Wauw dit heb ik zo gemist. ‘

Windsor (Metall x Aram) heeft al veel ervaring in de wedstrijdring. Met de Maleisische ruiter Edric Lee nam hij deel aan de South East Asian Games dit jaar. ‘Julia blijft Windsor gewoon doorrijden; ze rijdt op ZZ-Licht niveau met hem. Ik zal een paar keer per week trainen. Zij is ook degene die meegaat op wedstrijden om hem los te rijden.’

Hinniken

Estée noemt het grappig dat haar nieuwe partner opnieuw een hengst blijkt te zijn. ‘Ik heb er zeker iets mee! Onder het zadel merk je er niks van het hengst-zijn. Verder laat hij zich wel vaak horen; hij kan enorm luid hinniken. Maar daar schrik ik niet van. Het is een vreselijk lief paard; hij houdt van aandacht en van knuffelen. Momenteel is dat ook wat ik vooral doe, veel bij hem zijn om te poetsen en maatjes te worden.’

Voorlopig denkt Estée nog helemaal niet aan wedstrijden. ‘Ik heb pas vier keer op hem gezeten; we doen het rustig aan. Ik wil vooral genieten van de momenten die ik met hem heb. Na Onassis ben ik me ervan bewust geworden dat dat het allerbelangrijkste is. Toen mijn periode met hem voorbij was, kriebelde het eerst heel erg om zo snel mogelijk weer aan de top te komen. Maar nu is het vormen van een mooie en goede combinatie en heel veel plezier hebben mijn eerste prioriteit, de rest komt vanzelf!’

Bron: Hoefslag, overname zonder toestemming van de auteur niet toegestaan

Foto: Facebook Estée Gerritsen

Error, group does not exist! Check your syntax! (ID: 31)

Reacties