Column: Wees jezelf

Column: Wees jezelf

Regelmatig krijg ik vragen binnen over wedstrijdspanning bij paarden. Weet mijn paard dat hij op wedstrijd gaat? Voelt hij mijn spanning? Hoe kan ik het beste met zijn spanning omgaan? Een kleine selectie van de vragen die in mijn inbox belanden. Uiteraard zijn er oefeningen die je kunt doen om je paard te laten ontspannen en bij de les te houden. Ook zijn er manieren waarop je met je eigen stress om kunt gaan. Maar ik wil je één tip meegeven: wees jezelf.

Een paard is erop ingesteld om de kleinst mogelijke verandering in zijn omgeving waar te nemen. In de natuur kan een opvliegende vogel bijvoorbeeld betekenen dat er een roofdier aankomt. Heel herkenbaar is ook de schrikreactie van het paard wanneer de prullenbak is omgewaaid. Hij merkt deze kleine verandering op en zijn instinct vertelt hem alert te zijn. De omgeving ziet er namelijk anders uit dan hij gewend is.

Waar we ons niet altijd van bewust zijn, is dat wij als ruiter en dagelijkse verzorger een belangrijk onderdeel van zijn omgeving zijn. Dagelijks halen wij onze paarden uit stal om te borstelen, op te zadelen en te rijden. Ook tijdens onze stalklusjes hoort en ziet hij ons bewegen en praten. Hij kent onze geur. Hij kent ons.

Wedstrijddag

Dan is het zondag. Er staat een wedstrijd op de planning en al om zeven uur ’s ochtends pluk je je paard uit zijn box. Je begint met vlechten en bedenkt je intussen dat zijn witte beentjes ook nog even gewassen moeten worden. Gelukkig zijn je laarzen al schoon, maar je hoofdstel kan nog wel een doekje gebruiken. Je komt tijd tekort en loopt zenuwachtig door de stal.

Of onze paarden onze spanning kunnen overnemen is niet eens meer relevant. Hij heeft allang aan jou gezien dat er iets niet pluis is. Je paard is al in opperste staat van alertheid en begint waarschijnlijk ook te mesten. Logisch toch? Je bent namelijk niet in je voor hem vertrouwde manier van doen.

Op een wedstrijddag is het dus belangrijk om je hetzelfde te gedragen als normaal. Makkelijker gezegd dan gedaan, want die knotjes moeten er echt in en die beentjes spierwit. Toch kan het helpen na te denken over de routine die je normaal hebt met je paard en op een wedstrijddag hier zoveel mogelijk aan vast te houden. Het helpt bijvoorbeeld al om hem op dezelfde poetsplaats te zetten als op een gewone dag. Loop rustig heen en weer en niet alsof je de trein moet halen. Dat zal ook op jezelf een rustige uitwerking hebben. Houd met losrijden dezelfde opbouw en hetzelfde tempo aan en haast je niet. Zet je altijd je paard voor het rijden in de stapmolen, sla dat dan op een wedstrijddag niet over.

Lukt het niet jezelf te blijven op een wedstrijddag, probeer dan zelf routine te creëren in het op pad gaan. Dit kun je het beste doen door regelmatig buiten de deur te trainen. Schrijf je in voor clinics, waarbij jij en je paard in wedstrijdtenue moeten verschijnen. Neem les van een instructeur op een andere stal of start HC. Zo wordt van stal weggaan steeds gewoner voor jou en je paard en onderdeel van jullie wekelijkse routine. Hierdoor zal je paard al met veel minder spanning van huis gaan. Weet je dit ook in het losrijden door te voeren dan zul je ook meer ontspannen de proef ingaan.

Maandelijkse column

In mijn columns die je iedere maand op dehoefslag.nl kunt lezen hoop ik praktische situaties te belichten waarin het duidelijk wordt hoe het paard denkt en leert. Soms zullen het mooie momenten zijn over leerlingen die de moeite nemen hun paard beter te begrijpen om zo hun problemen op te lossen. Maar ik zal ook mijn minder leuke ervaringen met jullie delen. Niet om met het vingertje te wijzen, maar gewoon om wat bewustzijn te creëren. Zodat langzaam maar zeker de paardensport weer wat paardvriendelijker wordt.

Janina van der Drift (foto, gedragsdeskundige/instructrice)

Lees hier de vorige column van Janina

Foto: Dessing Photography

Reacties