Drafbaan Groningen: “Dit besluit heeft grote gevolgen voor de sport”

Drafbaan Groningen: “Dit besluit heeft grote gevolgen voor de sport”

© Wendy Koekoek

Kort geleden maakte de gemeente Groningen bekend dat ze geen toekomst meer zien in de drafsport en dat de drafbaan Stadspark Groningen plaats moet maken voor een evenemententerrein. Volgens KHRV-bestuurslid Sytske de Vries heeft dit grote gevolgen voor de drafsport.

“Het is belangrijk dat je je sport in je eigen regio kan uitoefenen. Als deze baan verdwijnt kan dat niet meer”, legt ze uit.

Niet in het plaatje

Het KHRV (Koninklijke Harddraverij en Ren Vereniging Groningen) zit al bijna honderd jaar in Stadspark, helaas is de kans groot dat ze hun 100-jarig jubileum niet eens kunnen vieren. “Wat precies de plannen zijn weten ze nog niet, maar dat ze de baan weg willen hebben is duidelijk. Ze willen er meer evenementen organiseren en volgens hen past de drafsport niet meer in dat plaatje. De afgelopen jaren hebben ze ook veel evenementen georganiseerd, deze samenspraak is altijd goed gedaan en er zijn ook nooit problemen geweest met de combinatie van wedstrijden en festivals. Het was dan ook echt wel een klap toen we hoorden dat de drafbaan nu uit moet wijken voor een evenemententerrein.”

Drafsportliefhebber

De drafbaan en het Stadspark zijn ooit gemaakt door de oprichter van de vereniging; Jan Evert Scholten. “Hij heeft het ooit geschonken aan de mensen die in de stad wonen, zodat zij een plek hadden om te kunnen sporten en ontspannen. Die man was groot drafsportliefhebber en vond het heel belangrijk dat die drafbaan er was. Nu willen ze dus de drafbaan weghebben en het stadspark laten staan. Dat is natuurlijk heel zuur”, legt De Vries uit.

Grote gevolgen

Dit besluit heeft ook economische gevolgen voor de paardensport in het Noorden. “We hebben op dit moment nog maar vier professionele drafbanen in Nederland. Als deze baan verdwijnt zijn er in het Noorden heel veel mensen die dit economisch gaan voelen. Trainers, grooms en paardeneigenaren gaan echt niet zomaar twee uur op en neer reizen om naar een andere baan te gaan. Het is belangrijk dat je in je regio je sport kan uitoefenen. Het moet mensen aantrekken en aansporen om mee te doen”, vindt De Vries.

Toekomst

“We zijn al anderhalf jaar bezig om de drafbaan te behouden. Begin dit jaar hebben we een gesprek gehad met het het College en bestuur van Burgemeesters en Wethouders van gemeente Groningen. Ze zeggen dat ze geen toekomst meer zien in de drafsport, maar dat is natuurlijk heel kort door de bocht. Het afgelopen jaar hebben een groei van 45% van bezoekersaantallen en wedomzet doorgemaakt. Dat is een omslag waar de meeste verenigingen alleen maar van kunnen dromen. Het is dus echt zuur dat de gemeente geen toekomst meer in ons ziet.”

Om de drafbaan te behouden, is de vereniging een petitie opgestart. “Op 10 mei moet ik de petitie insturen, daarna beslist de gemeenteraad over onze toekomst. De petitie is ondertussen al 2500 keer getekend. Niet alleen door drafsportliefhebbers, maar ook door inwoners van Groningen die het belangrijk vinden dat de baan blijft. Je doet de hele sport tekort door zoiets weg te bezuinigen. We hebben zoveel betaald uit eigen zak, door sponsors en we hebben heel veel vrijwilligers die ons helpen. Het is heel erg dat we al onze inspanningen zo teniet zien gaan.”

Tekst: Isa Wessels

Bron: Hoefslag (overname zonder bronvermelding en toestemming via webredactie@mediaprimair.nl niet toegestaan)

Foto: Wendy Koekoek

Reacties