Dierenarts ontwikkelt stamceltherapie om artrose aan te pakken

Dierenarts ontwikkelt stamceltherapie om artrose aan te pakken

Foto: Remco Veurink

Jan Spaas, een 32-jarige dierenarts afkomstig uit Bocholt (Duitsland) staat op het punt om wereldwijd door te breken met een middel om artrose bij paarden aan te pakken. Met zijn biotechbedrijf GST ontwikkelde Spaas een techniek om paarden door middel van stamceltherapie te bevrijden van hun gewrichtspijn.

Dat Spaas er zijn missie van gemaakt heeft om paarden van artrose te genezen is niet toevallig.De dierenarts groeide op tussen de paarden en is een voormalig topruiter. ‘Ik had vroeger vijf paarden, maar ik kon er altijd maar twee berijden omdat de andere een of andere kwaal hadden. Vaak was dat artrose, gewrichtspijn die vaak voorkomt bij paarden. Zeker bij springpaarden.’

Global Stem Cell Technology

Om zijn missie te volbrengen, ging Spaas diergeneeskunde studeren aan de Universiteit van Gent. ‘Tijdens mijn studie is bij mij het idee gegroeid om stamcellen uit het bloed van paarden te halen’, vertelt hij. Hij kreeg een beurs en rondde in 2012 zijn doctoraat rond stamceltherapie bij paarden af. Datzelfde jaar nog richtte hij, samen met zijn vrouw Sarah, het veterinaire biotechbedrijf Global Stem Cell Technology (GST) op, gevestigd in het Oost-Vlaamse Evergem.

‘Voor de stamceltherapie nemen we stamcellen uit het bloed van gezonde paarden’, legt Spaas zijn techniek uit. ‘Een paar stamcellen van één paard kunnen al genoeg zijn om binnen enkele weken tijd op een stamcelbank pakweg een miljard stamcellen te kweken. Door die vervolgens in te spuiten in het pijnlijke gewricht van een paard kunnen we het van artrose bevrijden.’

Onderzoek

Dat de techniek werkt, blijkt uit een onderzoek dat Spaas in 2016 deed. ‘Van de 50 paarden die we met de therapie behandeld hebben, was 78 procent daarna weer actief. Een jaar later hebben we de geteste paarden opnieuw opgezocht en toen bleek dat maar liefst 84 procent van de paarden bereden werd en 47 procent zelfs terug op het niveau was van voor de artrose.’

Najaar 2018

In juni 2017 diende Spaas een dossier in bij het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA) om de stamceltherapie te laten erkennen. ‘Het dossier is nog in behandeling, maar zoals het er nu naar uitziet kan het middel in het najaar van 2018 op de markt komen’, zegt hij. ‘Dat zou meteen het eerste geregistreerde stamcelmedicijn ooit zijn voor dieren.’

In de paardenwereld wordt ondertussen reikhalzend uitgekeken naar het middel, dat zo’n 1.000 euro per behandeling zou kosten. ‘Van de 5,7 miljoen paarden die er in Europa rondlopen, lijdt ongeveer een kwart – zo’n 1,4 miljoen – aan artrose’, zegt Spaas. Maar ook buiten Europa is er al interesse. Vanuit het Midden-Oosten bijvoorbeeld. ‘Ik heb al contact met een sjeik uit het sultanaat van Oman die meteen zijn paarden naar ons land wil laten overvliegen op het moment dat de techniek in Europa gebruikt mag worden.’

Andere dieren

Ondertussen is de dierenarts ook volop bezig om zijn techniek uit te breiden naar andere dieren. ‘De komende jaren hopen we ook een middel te ontwikkelen om artrose bij honden aan te pakken. In Europa lijden maar liefst 15 miljoen honden aan artrose. Daarnaast werken we ook aan een techniek voor peesletsels bij paarden.’

Of Spaas ook de ambitie heeft om mensen van artrose te bevrijden? ‘Ik heb inderdaad al e-mails ontvangen van mensen met artrose die vragen of ik het middel voor paarden ook bij hen kan inspuiten. Ik zeg hen dan lachend dat het product wel één vervelende bijwerking heeft: dat ze ervan gaan hinniken. Met andere woorden: ik beperk me voorlopig tot de behandeling van dieren.’

Bron: Nieuwsblad
Foto: Remco Veurink

Reacties