Coronakilo’s voor koetspaarden in Brugge

Coronakilo’s voor koetspaarden in Brugge

koetspaarden

In het pittoreske Brugge mogen de koetsen al sinds 29 oktober vorig jaar geen toeristen meer rondrijden in de stad. Naast financiële zorgen levert dat de Brugse koetsiers nog extra kopzorgen op. Hun paarden zijn te zwaar geworden, gemiddeld zo’n 50 kilo. Koetsier Mark Wentein zucht: ‘Tachtig procent van de tijd staan ze op stal. En het ziet er niet naar uit dat dat voor de paasvakantie zal veranderen.’

50 kilogram overgewicht

‘Kijk maar, je ziet het duidelijk.’ Mark Wentein wijst in een van de stallen naar een van zijn twintig paarden. Hij ziet hoe zijn dieren heel wat coronakilo’s met zich meezeulen. ‘Per paard spreken we toch over 50 kilogram extra door de crisis,’ zegt hij.

In Brugge zijn 80 geregistreerde paarden aan de slag: die zijn sinds oktober dus allemaal werkloos. Nu het winter is, kunnen de dieren ook niet de hele tijd op de weide staan. Wentein zegt: ‘We proberen wel buiten te komen op een recreatieve manier, maar de paarden staan het grootste deel van de tijd verplicht binnen. De gevolgen laten zich merken.’ Om het overgewicht enigszins te beperken, krijgen ze nu aangepaste voeding.

Geen werk, wel kosten

Normaal rijden in Brugge dagelijks dertien koetsen rond. Tijdens een normaal toeristisch jaar vervoeren de Brugse koetspaarden samen tweehonderdduizend toeristen. Daarvoor staan er 80 paarden geregistreerd. Elk dier krijgt na 8 uur werken 48 uur rust. Is het financieel nog wel haalbaar nu er al maanden geen koetsen mogen rijden?

Mark Wentein zegt: ‘Veel koetsiers gebruiken nu hun reserves. Er is wel een hinderpremie van de overheid, maar de vaste kosten voor de paarden blijven doorlopen. Het onderhoud van een paard kost al snel 300 euro per maand. Dan komen er ook nog kosten van de dierenarts en de hoefsmid bij, en ook de stalmeester moet betaald worden. De prijs per ton stro is ook met 40 procent gestegen door de droge zomer. Veel koetsiers hebben het dus moeilijk.’

Training

Wat als de koetsiers weer mogen uitrijden? Zijn de paarden dan meteen weer klaar? ‘We gaan ervan uit dat de overtollige kilo’s vanzelf weer zullen verdwijnen als we weer mogen uitrijden. We zullen de paarden wel weer moeten trainen, je merkt dat ze weer meer naar auto’s en vrachtwagens kijken en reageren op geluiden in de binnenstad.’

Bron: HLN

Foto: archief

Reacties