Zulu, het paard dat een zebra werd

Zulu, het paard dat een zebra werd

0 2778
zebra

Een safaripaard dat opklom tot leider van een zebrakudde, dat is best een bijzonder verhaal. Het verhaal van de Zuid-Afrikaanse hengst Zulu, een kruising tussen een Boereperd en een Namibisch wild paard, is nu in boekvorm gegoten. Het boek, Running Wild, is geschreven door de Zuid-Afrikaanse auteur en wetenschapper David Bristow.

Van testpaard naar safaripaard

De donkere hengst Zulu werd geboren op een boerderij. Die ging failliet en de hengst werd verkocht aan een instelling waar men proeven op dieren uitvoerde. Zulu werd gebruikt voor onderzoek naar slangengif, maar toen zijn diensten niet langer nodig waren, werd hij opnieuw verkocht. Limpopo Valley Horse Safaris, een bedrijf dat safari’s organiseert in het Mashatu Private Game reservaat, kocht Zulu en daar zou zijn leven compleet veranderen.

Alfahengst van zebrakudde

In februari 2000 brak zware storm uit. De paarden van Limpopo Valley Horses braken uit en renden de bush in. Ze keerden allemaal terug, behalve Zulu. Men nam aan dat hij verdwaald was, of overleden.

Maar vier jaar later werd Zulu gevonden. Niet alleen was hij kerngezond, hij stond ook aan het hoofd van een kudde zebra’s. Zulu werd gevangen en opnieuw naar Limpopo gebracht. Daar werd hij opnieuw ingezet voor de safari’s. Zulu was erg gegeerd door de toeristen, vooral omdat hij een bijzondere gave had voor het vinden van luipaarden.

‘Verknocht aan het verhaal van Zulu’

Auteur David Bristow leerde Zulu kennen, toen hij zelf een safari te paard maakte in de late jaren negentig. Pas jaren later hoorde hij het bijzondere verhaal van Zulu. ‘Ik begon mountainbiketochten te organiseren in Mashatu. De CEO, David Evans, is een vriend van mij en hij vertelde me het verhaal over de storm in 2000 en wat er daarna gebeurde. David vond het een goed idee dat ik erover zou schrijven, ik was toch schrijver? Ik was op dat moment vooral bezig met reisjournalistiek en -fotografie. Een paperback schrijven stond niet in mijn planning, maar ik droomde er wel van. In 2015 begon ik het verhaal te onderzoeken. En terwijl ik door Zuid-Afrika reisde raakte ik verknocht aan het verhaal van Zulu.’

Bristow bewondert paarden omdat ze zo krachtig zijn, zowel fysiek als emotioneel. Hij wilde een Afrikaans avonturenverhaal schrijven, gebruik makend van zijn kennis van de bush, met Zulu als hoofdpersonage. ‘Ik wilde begrijpen wat Zulu heeft gedreven tijdens zijn wilde jaren in de Afrikaanse bush.’

‘Verbeelding aan het werk’

Bristow omschrijft zijn boek als ‘verhalende non-fictie’. Hij vertelt over het leven van Zulu, gebaseerd op de gekende feiten, maar laat zijn verbeelding de vrije loop als het gaat over hoe de hengst zijn jaren in de wildernis heeft beleeft. ‘Over de kern van het verhaal kennen we geen feiten, maar het is het meest interessantste deel van het verhaal. Het was ook het leukste om te schrijven’, zegt Bristow. ‘Ik moest me inbeelden wat er al dan niet gebeurd zou kunnen zijn met Zulu in die vier jaar dat hij de alfahengst van een kudde zebra’s was. Grote delen van het verhaal zijn dus gebaseerd op vermoedens. Ik heb wel met mensen gepraat en dus waargebeurde feiten in het boek opgenomen. Zulu was echt, en zijn verhaal uniek en intrigerend.’

Bron: Horse and Hound

 

Error, group does not exist! Check your syntax! (ID: 52)

 

 

Reacties